«Суди о человеке больше по его вопросам, чем по его ответам», — сказал Вольтер. С ним согласен Дариус Фору, американский писатель и предприниматель, автор книги о победах во внутренних битвах. Он составил список из 21 важного вопроса и регулярно отвечает на каждый из них.

Вот одно из главных открытий моей жизни, плод бесед с мудрыми учителями, чтения книг и интервью с умными людьми: вопросы важнее ответов. Эта мысль, конечно, идет вразрез со школьным опытом, где нас всегда вознаграждали за верные ответы — хорошей оценкой, одобрением учителей, завистью и восхищением одноклассников.

Один мой друг, сотрудник крупной консалтинговой компании, сформулировал ту же мысль, говоря о своей работе: «Моя задача — быть невежественным». А один из величайших менеджеров и консультантов в истории, Питер Дракер (Pete Drucker), ту же идею выразил иначе: «Моя работа в консалтинге заключается в том, чтобы ничего не знать и задавать вопросы».

Правильный вопрос в нужный момент может привести к верному ответу, который изменит вашу жизнь. За последние несколько лет я несколько раз убедился в этом на собственном опыте. Несколько раз я чувствовал, что меня ведут именно вопросы, и после этого выработал привычку задавать себе их постоянно.

Вот список из 21 вопроса, которые помогают мне думать о жизни вообще и о ее четырех главных для меня составляющих.

Жизнь в целом

Начнем с нескольких простых общих вопросов, на которые можно ответить «да» или «нет». Лично я на эти (да и на все остальные) вопросы отвечаю в заметках на своем телефоне пару раз в месяц. Я даже поставил себе напоминалку, чтобы к ним возвращаться.

В последнее время, поскольку я давно использую этот метод, я перестал отвечать на все вопросы, а выбираю лишь несколько наугад. Но если вы только начинаете этот путь, имеет смысл отвечать на все без исключения.

Итак, первая пятерка:

1. Счастлив ли я?

2. Благодарен ли я?

3. Нравится ли мне моя работа?

4. Хорошо ли я себя чувствую?

5. Достаточно ли времени я уделяю (само)образованию?

Эти вопросы хороши тем, что если хотя бы на один из них вы ответили «нет», мы получаем верный знак, что надо что-то менять. Слишком уж часто мы несчастны, недовольны работой, не испытываем благодарности к жизни и вообще чувствуем себя не очень. Если что-то не так, важно понять это как можно скорее, и первые пять вопросов могут в этом помочь. Они работают как экспресс-тест. Не лукавьте, отвечая на них, — никто не подсмотрит и не подслушает.

На самом деле ответы на эти вопросы касаются не только нас. Когда мы счастливы, мы можем утешить и ободрить других: жену, родителей, детей, друзей. Мне недавно попалось на глаза утверждение, будто люди, которые думают о себе, — эгоисты, и что в нашем мире столько ужасного именно из-за таких людей. Очень глупая и ограниченная точка зрения.

Если мы заботимся о себе, если мы счастливы, нам легче прожить хорошую жизнь. Жизнь без зависти. Жизнь с улыбкой. И, что самое главное, жизнь, в которой есть время и силы заботиться о других. Вот так это работает. Несчастье умножает несчастье. Успех порождает успех.

Карьера

Пройдемся по важным аспектам нашей жизни. Значительную ее часть мы проводим на работе. Значит, важно получать от нее удовлетворение. Более того, наслаждение от работы важнее, чем деньги, которые нам на этой работе платят, важнее, чем ощущение (не)безопасности на работе, важнее, чем расстояние от работы до дома. Поэтому я регулярно спрашиваю себя:

6. Что нового я узнаю?

Это самое главное. Пока я узнаю что-то новое, я чувствую, что двигаюсь вперед. Пока я двигаюсь вперед, мне хорошо.

7. К чему я стремлюсь как профессионал?

Нам жизненно необходим образ профессионального будущего. Если у вас его еще нет, придумайте скорее.

8. Насколько осмысленно то, что я делаю?

Мне хочется чувствовать удовлетворение по итогам каждого рабочего дня, а для этого нужно понимать, что в том, чем я занимался сегодня, был смысл

9. Что я могу сделать прямо сейчас?

Я всегда ищу, чем еще заняться, будь то дома или на работе. Так я узнаю новые вещи и осваиваю новые умения.

10. Как мне стать лучше в том, чем я занимаюсь?

Чем лучше вы что-то умеете и чем больше у вас разных навыков, тем легче вам даются сложные задачи. Более того, те задачи, которые вам по зубам, становятся сложнее и масштабнее. А значит, и удовлетворение от их решения растет. И зарплата растет, тоже приятно.

Бизнес

Как предприниматель, я обязан заботиться о своем деле. Если я пущу его на самотек, деньги кончатся не только у меня, но и у моих сотрудников, за которых я отвечаю. Да, конечно, всегда можно взять кредит или поискать инвесторов, но я твердо уверен, что бизнес должен приносить прибыль. Иначе это не бизнес, а хобби.

Вот о чем я себя спрашиваю, чтобы удостовериться, что мы зарабатываем деньги:

11. Что больше всего мешает нашим клиентам/потребителям?

Так мы обращаем внимание на насущные проблемы.

12. Как выглядит оптимальное решение с точки зрения клиента?

Не задаваясь этим вопросом, мы рискуем начать навязывать потребителям свою точку зрения, вместо того чтобы отвечать на их запрос.

13. Как мы можем повысить ценность наших услуг, не повышая их стоимость?

14. Где мы можем найти потенциальных клиентов?

Бизнес должен сам идти к аудитории, а не тащить ее к себе.

15. Как нам снизить расходы?

Расходы должны быть как можно меньше — ведь именно так мы сможем максимально осчастливить наших потребителей.

Организация

Все вышеперечисленное — это, конечно, замечательно и очень убедительно выглядит на бумаге. Но как воплощать эти принципы в жизнь? Как организовать дело максимально эффективным образом? (И совершенно неважно, продаете вы машины, торгуете на фондовом рынке, работаете в журнале, пишете книги или преподаете в школе — принципы одни и те же.)

Если попробовать изложить эти принципы в виде вопросов, получится такой список:

16. Что является моей самой насущной задачей?

17. Как мне решить эту задачу быстрее?

Дело не в скорости ради скорости. Дело в необходимости подхлестнуть воображение.

18. Какие дела мне стоит бросить?

Все мы иногда тратим время на ненужную ерунду. Важно лишь вовремя ее обнаружить

19. Как я прокрастинирую?

Поймали себя на том, что опять сидите в ютубе и третий раз за пять минут проверяете все соцсети? Вернитесь к предыдущему вопросу: возможно, вы теперь знаете ответ.

20. О чем я себя не спрашиваю?

Есть много вещей, о которых мы даже не знаем, что мы их не знаем. Давайте расширять горизонты нашего незнания. Не будем замыкаться в узких пределах известного нам мира.
Я знаю точно: в жизни тем больше смысла, чем больше мы в нее вкладываем этот смысл. Поэтому закончить я хочу таким вопросом:

21. Как я могу помочь хотя бы одному человеку прямо сейчас, сегодня?

Иногда достаточно простого жеста. Позвоните родственникам. Подбодрите друга. Начните с помощи близким, а в качестве благодарности пусть они продолжат цепочку и помогут кому-то еще.

Как видите, все начинается с вопросов. Так что будьте готовы к ответам.