Зачем часами гонять шарики по экрану без толку, если можно делать то же самое на пользу науке? Тем более если истинная задача неплохо замаскирована и практически не отличается от стандартной головоломки? ЧТД нашел четыре игры, которые не только порадуют играющих, но и помогут исследователям.

1. Сворачиваем белки: FoldIt

Научные игры 01.jpg

В игре Foldit необходимо собрать трехмерный паззл. На самом деле это структура белка. И задача игроков — построить молекулу, используя как можно меньше строительных материалов. За 10 лет существования игры в ней поучаствовали сотни тысяч человек.

В 2011 году геймеры помогли ученым разобраться в структуре вируса, который вызывает СПИД у обезьян. К тому времени специалисты бились над этим вопросом уже 15 лет.

Процесс сворачивания молекул белка в нашем организме называется фолдингом. И когда счет белков идет на миллионы, вроде бы логично доверить задачу по моделированию этого процесса машине. Но на самом деле люди интуитивно справляются с ней куда лучше. Пока машина перебирает сотни вариантов, человеческий мозг предлагает единственный, причем довольно часто — правильный. Биохимиком для этого быть совершенно необязательно.

2. Рисуем карту мозга: Eyewire

Научные игры 02.jpg

Это нейробиологический проект подойдет любителям раскрасок. Если вы в детстве проводили часы за этим занятием, да и сейчас входите в состояние потока и получаете удовольствие от заполнения цветом различных форм, — наука будет вам благодарна.

В игре надо закрашивать нейроны головного мозга. У каждого геймера — свое поле деятельности. Мало не покажется — в нашей нервной системе более 100 млрд нейронов.

Собирая эти данные воедино, ученые продвигаются в изучении функций мозга. Ведь природа взаимодействия между нейронами до конца не изучена. С помощью раскрасок люди облегчают компьютеру составление карты мозга. У них это получается лучше, чем у алгоритмов.

3. Строим колонии: Colony B

Научные игры 03.jpg

Каждый человек — место жительства сотен триллионов микробов и бактерий. Еще неизвестно, кто же на самом деле хозяин планеты — мы или они.

До сих пор непонятно, какие микроорганизмы вызывают определенные болезни, как эти мельчайшие существа взаимодействуют между собой и какие из них критически важны для выживания человека.

Ответы на эти вопросы биологи пытаются найти в том числе с помощью видеоигры Colony B. Игрокам предлагается строить колонии бактерий, обводя группы точек. Вроде детское задание, но какая польза для науки!

Сначала добровольцы группируют микроорганизмы, а потом компьютер сопоставляет эту информацию с профилями реальных людей из своей базы данных. Это помогает понять, какие бактерии и микробы связаны с различными аспектами жизни человека. Создатели игры утверждают, что машина никогда бы так быстро не смогла распределять точки по группам, как это делает человек.

4. Удерживаем кванты: Quantum Moves

Научные игры 04.jpg

Еще одна красивая задачка, причем не требующая специальных знаний, есть для любителей физики. Физики из Дании тоже сделали выбор между суперкомпьютерами и людьми в пользу последних. И теперь геймеры улучшают алгоритмы работы квантовых компьютеров.

Чтобы подготовить кванты к вычислениям (что не так-то просто, поскольку они могут иметь сразу несколько значений), игрокам дают задание удержать их в специальном «колодце», чтобы те оттуда не выпрыгнули.

Несмотря на довольно игривое объяснение, именно на этом построена современная технология квантового компьютера. Если эта технология станет дешевой и пойдет в массы, мощь наших мобильных устройств возрастет в десятки раз. Хотя, казалось бы, нынешние компьютеры тоже считают быстро и эффективно.