Страсть к тирании, жажда славы и упрямство — вот причины, приводящие не только к разводам или краху бизнеса, но также к войнам и катастрофам. Финский публицист Ари Турунен в книге «Всемирная история высокомерия, спеси и снобизма» доказывает, что человеческие слабости — корень множества мировых катаклизмов.

В истории было множество крутых поворотов, главной причиной которых становились низменные стороны человеческого характера: гордость и высокомерие. Книга изобилует захватывающими сюжетами, историческими фактами и психологическими исследованиями, показывая, как часто эгоцентризм, жажда власти и презрение к другим культурам движут миром. Вот пять ярких примеров.

1. Лидер коммунистического Китая Мао Цзэдун с 1958 по 1960 год проводил политику «Большого скачка», куда входила и продовольственная программа. Ее ключевым этапом было полное уничтожение сельскохозяйственных вредителей в национальном масштабе. Поскольку для сокращения популяции крыс, мух и комаров необходимо прежде всего соблюдение санитарных норм, полноценная кампания прошла лишь против воробьев. Только за три дня в марте 1958 года в Пекине и Шанхае было уничтожено 900 тысяч, а к ноябрю того же года — 1,96 млрд воробьев.

Через год был отмечен прирост урожая, но в отсутствие воробьев расплодились гусеницы и саранча, поедающие побеги. Вскоре страну охватил величайший голод, в результате которого погибло по разным данным от 10 до 45 млн человек.

Мао был вынужден закупать воробьев из СССР и Канады. Политика Мао основывалась на культе личности «великого кормчего», то есть, согласно Турунену, на гордыне. Война с воробьями — одна из сравнительно безобидных сторон этой политики.

2. Дебютный роман Стивена Кинга «Кэрри» преодолел немало преград, прежде чем оказаться на полках магазинов. Текст рецензировали 30 издательств, и каждое ответило отказом. В 1974 году издательство Doubleday все-таки согласилось выпустить книгу, заплатив Кингу аванс в $2,5 тысячи. В первый же год было продано более миллиона экземпляров. Позже при перепродаже прав на «Кэрри» издательству NAL роман принес писателю еще $200 тысяч. Это позволило ему бросить работу и сесть за написание следующего романа — «Жребий».

Такая же история случилась и с рукописью Джоан Роулинг «Гарри Поттер и философский камень», которую отвергло девять издательств.

Турунен считает это доказательством гордыни, в которой погряз издательский бизнес. Редакторы в крупных компаниях потеряли объективность, обленились и упустили свой шанс вывести на книжный рынок блестящие произведения.

3. Чем выше социальный статус человека, тем больше соблазнов пойти вразнос. Турунен приводит в качестве примера поведение чиновников ООН, которые пользуются своей дипломатической неприкосновенностью в корыстных целях. По данным исследования, проведенного экономистами из Колумбийского университета и Университета Беркли, иностранные диппредставители, работающие в штаб-квартире ООН в Нью-Йорке, не платят штрафы за парковку. С 1997 по 2000 год дипломаты задолжали за парковку $18 млн (это более 150 тыс. штрафов).

Первое место среди злостных неплательщиков занял Кувейт (246 неоплаченных штрафов), далее шел Египет (139 штрафов), Чад (124 штрафа) и Судан (119 штрафов). Согласно Washington Profile, наименее склонны платить штрафы дипломаты из стран, у которых исторически сложились напряженные отношения с США и где сильно распространена коррупция.

4. Мультимиллионер Ричард Брэнсон искал кандидата на должность директора в своей компании Virgin. Желающие побороться за жалованье и должность должны были принять участие в шоу The Rebel Billionare и пройти все испытания.

Кандидатов привозили в усадьбу Брэнсона на такси. Хромым водителем прикинулся сам мультимиллионер. Так своеобразно он решил познакомиться с участниками шоу. Первыми отсеянными кандидатами стали те двое, кто пренебрежительно разговаривали с водителем. Брэнсон считал, что неподобающее отношение к персоналу ниже рангом губительно для фирмы.

5. В 1517 году Папа Римский Лев X издал указ о продаже индульгенций (отпущения грехов), чтобы финансировать строительство собора Святого Петра. Грехи отпускали по специальным ценам: за содомию — 18 дукатов, за кражу в церкви — 9, за колдовство — 6, за убийство родителей — 4. Местного священника Мартина Лютера заносчивость Святого Престола возмутила до глубины души. Он составил 95 тезисов против продажи индульгенций. Турунен напоминает: проповеди Лютера привели к расколу в христианстве, к кровавым войнам и политической грызне. И все это из-за высокомерной уверенности Льва X в том, что он может совместить служение Богу с бизнесом.

Немецкий социолог Макс Вебер считает, что учение Лютера не только дало импульс к Реформации, но породило капитализм и определило дух Нового времени. Кстати, в 2003 году по результатом опроса немецкого телеканала Мартин Лютер был назван вторым величайшим немцем всех времен (после канцлера Конрада Аденауэра). Согласно тому же опросу, Карл Маркс оказался на третьем месте.

Ари Турунен «Всемирная история высокомерия, спеси и снобизма». Альпина Паблишер, 2018.