Страсть к тирании, жажда славы и упрямство — вот причины, приводящие не только к разводам или краху бизнеса, но также к войнам и катастрофам. Финский публицист Ари Турунен в книге «Всемирная история высокомерия, спеси и снобизма» доказывает, что человеческие слабости — корень множества мировых катаклизмов.

«Всемирная история высокомерия, спеси и снобизма»В истории было множество крутых поворотов, главной причиной которых становились низменные стороны человеческого характера: гордость и высокомерие. Книга изобилует захватывающими сюжетами, историческими фактами и психологическими исследованиями, показывая, как часто эгоцентризм, жажда власти и презрение к другим культурам движут миром. Вот пять ярких примеров.

1. Лидер коммунистического Китая Мао Цзэдун с 1958 по 1960 год проводил политику «Большого скачка», куда входила и продовольственная программа. Ее ключевым этапом было полное уничтожение сельскохозяйственных вредителей в национальном масштабе. 

Поскольку для сокращения популяции крыс, мух и комаров необходимо прежде всего соблюдение санитарных норм, полноценная кампания прошла лишь против воробьев. Только за три дня в марте 1958 года в Пекине и Шанхае было уничтожено 900 тысяч, а к ноябрю того же года — 1,96 млрд воробьев. Через год был отмечен прирост урожая, но в отсутствие воробьев расплодились гусеницы и саранча, поедающие побеги. 

Вскоре страну охватил величайший голод, в результате которого погибло по разным данным от 10 до 45 млн человек.

Мао был вынужден закупать воробьев из СССР и Канады. Политика Мао основывалась на культе личности «великого кормчего», то есть, согласно Турунену, на гордыне. Война с воробьями — одна из сравнительно безобидных сторон этой политики.

2. Дебютный роман Стивена Кинга «Кэрри» преодолел немало преград, прежде чем оказаться на полках магазинов. Текст рецензировали 30 издательств, и каждое ответило отказом. В 1974 году издательство Doubleday все-таки согласилось выпустить книгу, заплатив Кингу аванс в $2,5 тысячи. В первый же год было продано более миллиона экземпляров. Позже при перепродаже прав на «Кэрри» издательству NAL роман принес писателю еще $200 тысяч. Это позволило ему бросить работу и сесть за написание следующего романа — «Жребий».

Такая же история случилась и с рукописью Джоан Роулинг «Гарри Поттер и философский камень», которую отвергло девять издательств.

Турунен считает это доказательством гордыни, в которой погряз издательский бизнес. Редакторы в крупных компаниях потеряли объективность, обленились и упустили свой шанс вывести на книжный рынок блестящие произведения.

3. Чиновники ООН пользуются своей дипломатической неприкосновенностью в корыстных целях. Турунен иллюстрирует этой историей тезис о том, что чем выше социальный статус человека, тем больше соблазнов пойти вразнос. По данным исследования, проведенного экономистами из Колумбийского университета и Университета Беркли, иностранные диппредставители, работающие в штаб-квартире ООН в Нью-Йорке, не платят штрафы за парковку. С 1997 по 2000 год дипломаты задолжали за парковку $18 млн (это более 150 тыс. штрафов).

Первое место среди злостных неплательщиков занял Кувейт (246 неоплаченных штрафов), далее шел Египет (139 штрафов), Чад (124 штрафа) и Судан (119 штрафов). Согласно Washington Profile, наименее склонны платить штрафы дипломаты из стран, у которых исторически сложились напряженные отношения с США и где сильно распространена коррупция.

4. Мультимиллионер Ричард Брэнсон искал кандидата на должность директора в своей компании Virgin. Желающие побороться за жалованье и должность должны были принять участие в шоу The Rebel Billionare и пройти все испытания.

Кандидатов привозили в усадьбу Брэнсона на такси. Хромым водителем прикинулся сам мультимиллионер. 

Так своеобразно он решил познакомиться с участниками шоу. Первыми отсеянными кандидатами стали те двое, кто пренебрежительно разговаривали с водителем. Брэнсон считал, что неподобающее отношение к персоналу ниже рангом губительно для фирмы.

5. Папа Римский Лев X издал в 1517 году указ о продаже индульгенций (отпущения грехов), чтобы финансировать строительство собора Святого Петра. Грехи отпускали по специальным ценам: за содомию — 18 дукатов, за кражу в церкви — 9, за колдовство — 6, за убийство родителей — 4. Местного священника Мартина Лютера заносчивость Святого Престола возмутила до глубины души. Он составил 95 тезисов против продажи индульгенций. 

Турунен напоминает: проповеди Лютера привели к расколу в христианстве, к кровавым войнам и политической грызне. И все это из-за высокомерной уверенности Льва X в том, что он может совместить служение Богу с бизнесом.

Немецкий социолог Макс Вебер считает, что учение Лютера не только дало импульс к Реформации, но породило капитализм и определило дух Нового времени. Кстати, в 2003 году по результатом опроса немецкого телеканала Мартин Лютер был назван вторым величайшим немцем всех времен (после канцлера Конрада Аденауэра). Согласно тому же опросу, Карл Маркс оказался на третьем месте.