Если регулярно читать новости, легко разочароваться в человечестве. Однако психологические исследования показывают, что мы далеко не всегда жадны и эгоистичны, как иногда может показаться. Психологические эксперименты подтверждают: большинство из нас охотно помогают другим, это делает  жизнь более насыщенной и осмысленной.

1. Мы передаем благодарность по цепочке

Возможно, вы уже читали в новостях о феномене «цепной благодарности». Если кто-то помогает или что-то дарит (например, стоящий перед нами в очереди платит за нашу чашку кофе), мы сами с большой вероятностью сделаем то же самое для кого-то еще.

Психологи из Северо-Восточного университета (США) обнаружили, что участники, испытывая благодарность за что-то, охотно «передают» добрые дела дальше по цепочке.

Во время эксперимента у испытуемых возникала якобы случайная проблема с компьютером. Если кто-то другой из респондентов помогал им устранить неполадку, впоследствии они тратили больше времени, помогая уже другим участникам справляться с аналогичными проблемами. Иными словами, когда мы благодарны кому-то, это мотивирует нас помогать другим.

2. Помогая другим, мы становимся счастливее

В исследовании, которое провела психолог Элизабет Данн (Elizabeth Dunn) и ее коллеги, участникам выдавали небольшую сумму ($5) на расходы в течение дня. Те могли тратить деньги по своему усмотрению, но с условием: половина участников должна была потратить все деньги на себя, а вторая половина — на кого-то другого.

Опросив обе группы в конце дня, исследователи обнаружили любопытный эффект: те, кто тратил деньги на других, чувствовали себя гораздо счастливее.

3. Отношения с другими придают жизни смысл

Психолог Кэрол Рифф (Carol Ryff) исследует эвдемонию, то есть ощущение осмысленности жизни. Она утверждает: ключевой компонент эвдемонического счастья — отношения с другими.

Это подтверждает и исследование, результаты которого были опубликованы в 2015 году. Участники, которые больше времени уделяли помощи другим, чаще говорили, что видят в жизни смысл. Достаточно составить письмо с выражением признательности и благодарности, чтобы вызвать тот же эффект.

4. Поддерживая ближнего, мы продлеваем собственную жизнь

Психолог Стефани Браун (Stephanie Brown) вместе с коллегами исследовала, как альтруизм связан с продолжительностью жизни. Они наблюдали группу людей в течение 5 лет, и оказалось, что за этот период самая низкая смертность была среди тех, кто много времени тратил на помощь ближнему. К примеру, они ходили за покупками для друзей и соседей или сидели с их детьми.

Те, кто охотно помогает другим, приносят пользу и самим себе. По статистике, таких немало. Например, в США в 2013 году четверть взрослого населения занималась волонтерством.

5. Эмпатию можно развивать

Кэрол Дуэк (Carol Dweck) из Стэнфордского университета провела множество исследований, посвященных типам мышления. Она пришла к выводу: те, кто мыслят гибко и обращают внимание на личное развитие, уверены, что при определенных усилиях могут усовершенствовать свои умения и навыки. Напротив, люди с «фиксированным» сознанием полагают, что их способности заданы с рождения и существенно изменить их невозможно.

Дуэк обнаружила, что обе психологические установки могут стать самосбывающимся пророчеством. То есть те, кто верят, что развитие возможно, действительно самосовершенствуются.

Дуэк и ее коллеги провели серию исследований и выяснили, что тип мышления влияет и на способность к эмпатии — сопереживанию и пониманию эмоций других людей. Те, кто уверен, что способности (в частности, эмпатию) можно развить, тратят больше времени, стараясь разобраться в чувствах других.

Эмпатия — это осознанный выбор. Это качество не присуще «избранным», каждый из нас может развивать способность к сопереживанию.

Легко потерять веру в человечество, читая в новостях про войны и преступления. Но данные психологических исследований показывают нам и другую сторону человеческой природы: мы рады быть полезными другим и можем развить в себе доброе начало. Помогая друг другу, мы становимся счастливее и обретаем смысл жизни. На самом деле большинство людей более щедры и заботливы, чем может показаться.