Болезнь Альцгеймера сегодня диагностирована более чем у 50 млн людей по всему миру. Эта цифра продолжает стремительно расти, болезнь молодеет, а знаем мы о ней по-прежнему недостаточно. ЧТД подготовил 7 простых советов, которые помогут заметить изменения у старших родственников и вовремя принять меры.

Диагностировать болезнь Альцгеймера на начальных этапах сложно, потому что она похожа на обычную забывчивость. Сам человек часто не может отследить изменения в своей памяти, потому что просто не помнит о них.

Деменция влияет на навыки мышления, внимательность, критику собственных действий и способность рассуждать. В этой ситуации крайне важной становится помощь близких. Ранняя диагностика болезни Альцгеймера способна значительно замедлить течение болезни и нарастание симптомов, которые влияют на повседневную жизнь.

Если вы заметили один или несколько симптомов из этого списка, помогите вашим близким обратиться к врачу. Внимание к незначительным на первый взгляд деталям может сохранить годы активной жизни.

1. Обсуждайте родственников

С возрастом мы чаще забываем имена или даты, но легко вспоминаем их позже. На ранних этапах болезни Альцгеймера одним из наиболее распространенных симптомов является неспособность вспомнить недавно полученную информацию.

Если ваш близкий родственник раньше легко вспоминал дни рождения и имена всех членов семьи, а теперь с трудом может припомнить день рождения тетушки или близкого друга, — на это стоит обратить внимание.

Единичные случаи забывчивости, когда человек не может найти ключи или мобильный телефон, еще не являются признаком болезни. Но чем чаще ускользают воспоминания, тем больше поводов обратиться за помощью к врачу.

Акция «Донорство памяти»

В июле 2018 года фонд Alzrus в партнерстве с сервисом лицензирования фото- и видеоконтента Lobster запустили благотворительную акцию #memorydonation. Теперь каждый может помочь людям, теряющим память, «жертвуя» свои воспоминания. Для этого нужно авторизоваться на сайте проекта, а затем поставить у себя в соцсетях хэштег #memorydonation под любыми фото, которые вы хотите пожертвовать. Фото поступят в платный фотобанк, а вырученные за них средства направят в фонд Alzrus на борьбу с деменцией.

2. Спрашивайте, как прошел день

Самые обычные вопросы помогут заметить трудности с планированием — частый признак болезни Альцгеймера. Поэтому будьте любопытны, интересуйтесь подробностями повседневной жизни близких людей.

На начальной стадии болезни, рассказывая о прошедшем дне, человек может забыть о большом промежутке времени и даже не заметить этого. Наводящие вопросы помогут вам понять: помнит ли он, что был на работе или как добирался домой.

Снижение концентрации внимания при деменции может приветси к тому, что привычные действия перестают быть простыми. Например, сложно припомнить семейный рецепт пирога или вовремя оплачивать счета за электричество. Даже если близкий вам человек чувствует, что что-то идет не так, ему может потребоваться помощь для записи к врачу.

«Пожилые люди могут путать факты, договоренности, имена, дни недели. Иногда много раз спрашивают одно и то же, забывая ответ, — рассказывает Александра Щеткина, президент фонда Alzrus — российского представительства Ассоциации болезни Альцгеймера (ADI). — Они не шутят и не чудят. Вполне возможно, это признак серьезных проблем с краткосрочной памятью».

3. Говорите о хорошо известном

«Моя тетя, у которой была болезнь Альцгеймера, — вспоминает Александра Щеткина, — однажды позвонила и спросила:

„Когда ты заканчиваешь институт, Саша?“ Институт я закончила 10 лет назад. „Я не знала, ты мне не говорила“, — ответила тетя. Этот факт должен был насторожить меня.

Как правило, все думают, что это просто чудачество или шутка („Какая забавная у нас бабушка“), но такие события должны вызывать вполне обоснованную тревогу».

Действительно, родителям и родственникам преклонного возраста подчас нужна помощь в освоении современных гаджетов, но они прекрасно помнят дорогу домой или правила любимой игры. Начало болезни Альцгеймера может сказаться именно на этих свойствах памяти.

Людям с деменцией становится труднее выполнять ежедневные задачи. Проблемы могут возникнуть с вождением автомобиля по знакомому маршруту или с составлением ежеквартального отчета на работе. Даже элементарные арифметические действия могут даваться с большим трудом.

4. Созванивайтесь по расписанию

Еще один признак ранней стадии болезни Альцгеймера — путаница с течением времени и отложенными планами. Это похоже на пробуждение от дневного сна. Иногда не сразу удается вспомнить, какой сегодня день, месяц или даже сезон. Страдающий болезнью Альцгеймера может внезапно обнаружить себя в привычном месте и удивиться: как он сюда попал?

Если вы регулярно созваниваетесь с родственниками, попросите их позвонить вам через несколько дней. Например, в воскресенье в 2 часа дня. Это проверит и их память, и, кстати, вашу.

«Если дети живут поблизости и навещают родителей, стоит обратить внимание на порядок в квартире, — рассказывает Александра Щеткина. — Люди с болезнью Альцгеймера часто начинают собирать чеки, пакетики, мыть и хранить бесполезные упаковки от еды. Еще один признак болезни — вещи, лежащие в несвойственных им местах. Например, продукты в стиральной машине. Захламленность в квартире тоже должна встревожить».

5. Отслеживайте настроение

Если вы замечаете странности, поговорите с близким о том, как изменилось его настроение. Появилась ли апатия, грусть или озлобленность. Любой человек начинает замыкаться в себе, если с ним происходят такие изменения, которые он не может объяснить.

Страх, беспокойство, вызванные спутанностью сознания, могут привести к депрессии. Неспособность ориентироваться в датах, цифрах, нарушение привычного порядка дома или на работе легко выбивает из колеи.

Чем дальше прогрессирует болезнь Альцгеймера, тем сложнее проходит общение с людьми. В середине разговора больной легко может забыть, о чем велась беседа. Трудно вспоминать отдельные слова и названия предметов. Те же трудности возникают и в письменной речи.

Многие считают, что у пожилых родственников портится характер. Это может происходить потому, что они замечают свою забывчивость и сердятся на себя по этому поводу. Они теряют деньги, документы и могут обвинить близких родственников в воровстве. Это тоже частый и яркий признак болезни Альцгеймера. Переубедить человека в такой ситуации практически невозможно.

6. Проходите тесты в форме игры

«Развитый интеллект не снижает риска Альцгеймера. Мы знаем пример британского премьера Маргарет Тэтчер, писателя Терри Пратчетта, многих ученых. Они были очень умными людьми, тем не менее их постигла эта беда», — объясняет Александра Щеткина.

При подозрении на болезнь Альцгеймера без врача не обойтись, но заметить ухудшение памяти может любой человек. Существует тест под названием «Часы».

Попросите пожилого родственника, может быть, вместе с маленькими детьми, в качестве небольшой игры нарисовать циферблат и отметить время, которое вы назовете. Если тот все сделает верно, можно не беспокоиться. Если циферблат будет выглядеть овальным или квадратным, время отмечено неправильно, появились 4 стрелки, лишние цифры или они расположены в одном месте или вышли за пределы циферблата — стоит задуматься о походе к врачу.

Есть еще один простой тест. Назовите близкому человеку три любых слова, например: «яблоко, дракон, дверь» — и попросите запомнить. Через 5 минут нужно проверить, задержались ли они в памяти.

7. Тренировка памяти

Десятая часть всех людей, страдающих болезнью Альцгеймера, моложе 65 лет. По данным Всемирной организации здравоохранения, факторами риска, способными увеличить шансы развития заболевания, являются ожирение, отсутствие физической активности, несбалансированное питание, употребление табака и алкоголя, диабет и гипертония. Другие факторы риска включают депрессию, низкий уровень образования, социальную изоляцию и отсутствие когнитивной активности.

В то же время отсутствие факторов риска не означает, что шансы заболеть равны нулю. Сильная и тренированная память сама по себе не может стать надежной защитой.

Болезнь Альцгеймера может лишить многих навыков: способности решать математические задачи, готовить кофе, вспоминать стихи. Тренировка памяти, к несчастью, не поможет защититься от болезни. Но чем четче очерчены границы навыков, тем проще заметить их потерю.

Ранняя диагностика и снятие симптомов могут существенно замедлить развитие болезни. Пока врачи работают над созданием лекарства от деменции, лучшим средством против нее остается внимательное отношение друг к другу. Не бойтесь предложить помощь или обсудить состояние здоровья родных и близких.