«Мужчины с Марса, женщины с Венеры» — австралийский нейропсихолог Корделия Файн категорически не согласна с этим популярным высказыванием. Она много лет изучает влияние пола на структуру мозга. В книге «Тестостерон Рекс» Файн на основе целого ряда научных экспериментов остроумно развенчивает мифы о так называемом «гендерном сознании». В сентябре 2017 года книга получила самую престижную премию для научно-популярной литературы — «Научный Букер».

Миф № 1. Мужчины более склонны к беспорядочным половым связям

В середине XX века британский биолог Ангус Бейтмен провел серию экспериментов на плодовых мушках. Результаты и стали основой для заявления о различиях в процессе эволюции между мужчинами и женщинами.

Бейтмен, подхватив теорию Дарвина о половом отборе, пытался понять механизмы, которые заставляют самцов состязаться, а самок — выбирать между ними. Исследователь провел шесть серий экспериментов, в которых самцы и самки плодовых мушек были заперты вместе в стеклянных контейнерах на 3-4 дня.

Бейтмен пришел к выводу: репродуктивный успех мужских особей возрастает благодаря промискуитету (беспорядочным половым связям), а женский — нет.

Позже эту теорию развил биолог Роберт Трайверс, который указал на неравные затраты женщин и мужчин на воспроизводство потомства. Согласно этой идее, женский пол посвящает этой цели больше сил, поэтому выбирает лучшего самца из возможных. Самцы, соответственно, на производство потомства тратят меньше энергии, поэтому могут чаще отправляться на поиски нового партнера.

Эти теории считались универсальными принципами, пока современные эволюционные биологи Брайан Снайдер и Патриша Говэти не решили перепроверить эксперимент с мушками.

Благодаря компьютерным технологиям и современным статистическим методам исследователи обнаружили ряд проблем. Во-первых, Бейтмен подсчитывал лишь выжившее потомство, оставив без внимания большое количество особей. Во-вторых, Бейтмен сделал вывод о том, что самцы более подвержены промискуитету, основываясь лишь на двух последних сериях эксперимента. Оказывается, что в первых четырех сериях именно самки показали больший репродуктивный успех, причем с большим числом партнеров.

Однако Бейтмен почему-то предпочел не замечать, что и самки, и самцы мушек ведут одинаково беспорядочную половую жизнь.

Более того, в 2012 году в академическом журнале поведенческой экологии опубликовали список из 39 видов животного царства (в том числе и приматов), «у которых женский промискуитет приводит к большему репродуктивному успеху». То есть самки не ждут самцов. Они действуют активно, конкурируют с другими самками за самцов. В животном мире нет единых половых ролей и, соответственно, утверждение, что «мужчины активны, женщины пассивны», полная чепуха.

Миф № 2. Мужчины более плодовиты

Согласно статистическим данным, женщина в «оптимальных» условиях может родить около 15 детей за всю свою жизнь. В среднем женщина в состоянии родить 10-11 детей за всю свою жизнь. Это внушительный уровень рождаемости, который установили женщины из религиозной секты гуттеритов в начале XX века. Однако в отношении мужчин часто замечают: они способны на гораздо большее. Вот что пишет психолог Дэвид Шмитт из университета Брэдли: «Представьте, что за один год один мужчина может произвести на свет ни много ни мало сотню детей, спариваясь с сотней женщин». Так ли это или где-то здесь подвох?

У здоровых пар беременность в результате единственного полового акта возникает примерно в 3% случаев.

Несложно подсчитать, что шанс производить сотни младенцев в год для одного мужчины равен 0,000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 748. Чтобы было понятнее: шанс погибнуть в течение жизни от метеорита равняется 0,000 004.

Чтобы мужчина мог соревноваться с женщиной в производстве детей и зачать более одного ребенка в год, ему придется заниматься сексом не менее чем с 113 женщинами в течение 365 дней. Довольно трудозатратная задача.

Миф № 3. Мужчины полигамны, а женщины моногамны

Эволюционные психологи опровергают, что мужчин интересует лишь секс без обязательств, а женщины предпочитают моногамию. Делая выводы о сексуальной активности женщин и мужчин, люди чаще всего полагаются на их высказывания. . Мужчины и женщины склонны приукрашивать информацию о количестве половых контактов, чтобы вписываться в общественные нормы. Мужчины обычно преувеличивают, женщины, наоборот, занижают цифры.

Согласно Британскому опросу об отношении к сексу со случайной выборкой в 12 тысяч человек, мужчины 16–17 лет в среднем сообщают о большем числе сексуальных партнерш, чем женщины того же возраста. На самом деле на протяжении жизни среднее число партнеров составляет 6 у мужчин и 4 у женщин.

По тем же данным, большинство мужчин и женщин предпочитают отношения сексуальной исключительности (то есть жить с постоянным партнером и дать обещание не заниматься сексом с другими). Согласно статистике, так поступают 80% мужчин и 89% женщин. В старшей подвыборке (35-44 года) разрыв между ними сокращается — 86% мужчин и 92% женщин.

Миф № 4. Женщины меньше хотят секса

Существует исследования, поддерживающие миф о существенных различиях в сексуальных потребностях мужчин и женщин. В одном из них Рассел Кларк и Элейн Хэтфилд использовали привлекательных актеров. Эти актеры (девушки и юноши) гуляли по университетскому городку, подходили к людям противоположного пола, делали им комплимент и задавали один из трех вопросов: «Может, вместе поужинаем?», «Заглянешь ко мне вечером?» или «Хочешь провести со мной ночь?».

Мужчины и женщины в равной степени соглашались на свидания (около 50%). 69% мужчин согласились посетить квартиру женщины и еще больше — провести с ней ночь. Однако очень мало женщин согласились отправиться в квартиру мужчины и ни одна — провести ночь с незнакомцем.

Похожие опросы проводились в Дании и Франции, — со схожими результатами. Однако исследования такого рода нельзя считать корректными. Это всего лишь ролевая игра, и мы не можем знать, сколько женщин согласилось бы на секс после первого свидания. Кроме того, мужчины могли не принять всерьез неправдоподобное сексуальное приглашение со стороны женщины и ответить «Да» просто так или, возможно, решив, что где-то спрятана скрытая камера и это розыгрыш.

Когда подобное исследование проводилось в письменной форме, мужчины гораздо чаще отвечали на предложение секса отказом. Некоторые говорили о том, что это слишком прямолинейно и вызывает подозрения.

Объяснить же женское недоверие к предложению секса довольно просто. Женщины небезосновательно опасаются за свою безопасность или не хотят поощрять навязчивого ухажера. Получается, что в рамках одного исследования мужчины и женщины как бы участвовали в разных экспериментах. Кроме того, в дело вмешивались двойные стандарты современного общества. Первый из них: женщин в соответствии с их сексуальными желаниями делят на «хороших» и «развратных». Мужчин — нет. Еще один двойной стандарт: случайный секс чаще не оправдывает ожидания женщин, чем мужчин: женщины лишь в 11% случаев испытывают оргазм при «случайной встрече».

Если бы была возможность исключить фактор общественного давления, то при обсуждении сексуального контакта гендерный фактор, вероятнее всего, не играл бы существенной роли.

Миф № 5. Мужчины обращают больше внимания на физические параметры сексуального партнера

С репродуктивной точки зрения и мужчины, и женщины в равной степени рассматривают красоту и юность как притягательные качества. Не только мужчины обращают внимание на внешность партнера. Некоторые эволюционные психологи полагают, что женщины ищут случайных сексуальных встреч с мужчинами с хорошей генетикой, а привлекательные лицо и тело являются наглядной рекламой их превосходных генов.

Мужчина, в свою очередь, выбирает женщину не только благодаря ее внешности, но и исходя из ее социального статуса и заработка.

Между 1938 и 2008 годами социальный баланс в человеческом сообществе изменился, традиционные роли мужа-кормильца и жены-домохозяйки стали менее выраженными. Для мужчин теперь важны финансовые перспективы партнерши и ее образование. Кулинарным и хозяйственным способностям они уделяют все меньше внимания.

Согласно данным сайтов интернет-знакомств, женщины могут использовать высокий финансовый доход или хорошее образование как способ завлечь красавца или более молодого партнера. Так что этими уловками сегодня пользуются не только мужчины.

Миф № 6. Мозг мужчин и женщин отличается

Категория пола влияет на наше восприятие мира. Первое, что мы узнаем о ребенке при его рождении, — это пол. Мы указываем пол практически в каждой анкете. В большинстве стран по закону человек может быть либо мужчиной, либо женщиной. Пол встроен в языки мира с помощью местоимений, имен, форм обращения. Есть и социальные маркеры, например, мода. Классический научный взгляд предполагает, что пол диктует не только внешние физические различия, но и влияет на мозг.

Однако формирование мозга — сложный процесс, в котором играют роль множество факторов. Ученые из Тель-Авивского университета, Общества Макса Планка и Цюрихского университета вместе проанализировали 1400 визуализаций человеческого мозга. Сначала они определили около десяти крупнейших гендерных различий. Однако эти различия не были существенными.

Более того, выяснилось, что примерно у одной женщины из пяти мозг больше похож на «мужской», чем у среднестатистического мужчины.

Соответственно, различия в мозге определяются не только полом, но и возрастом, средой и генами. Согласно этому исследованию, от 23% до 53% индивидов обладают мозгом, в котором сочетаются мужские и женские черты (в зависимости от выборок, типов измерений и методов анализа данных). Процент людей, чей мозг был однозначно «женским» или «мужским», очень мал: от 0% до 8%. Получается, что пол — недостаточно сильный фактор, по которому можно судить о мышлении и тем более — о структуре мозга.

Миф № 7. Мужчины более склонны к риску

Рискованное поведение потенциально позволяет достичь желаемой цели, но может привести и к неудаче. Чаще всего склонность к риску приписывают мужчинам (они дерутся, играют в азартные игры, гоняют на машинах). Однако в последнее десятилетие появились факты, указывающие на то, что склонность к риску — это личностная черта, она не зависит от пола.

Элке Вебер, исследователь из Колумбийского университета, опросил несколько сотен американских студентов и выявил, насколько они склонны рисковать в шести разных сферах: азартных играх, финансах, здоровье, отдыхе, общении и этике.

«Склонность к риску не была однозначна, — рассказывал ученый о результатах. — Человек, который с радостью просаживал недельный заработок на скачках, не был более склонен прыгнуть с моста на тарзанке, вкладываться в спекулятивные акции или воровать кабельные каналы, чем человек, который, скорее, спустит долларовые купюры в туалет, чем поставит их на лошадь».

Вебер обнаружил, что люди рискуют ради выгоды, причем как мужчины, так и женщины. Различия в рискованном поведении объясняется прежде всего тем, как люди оценивают свою выгоду в данном конкретном случае. Склонность к риску меняется и в зависимости от возраста.

Кроме того, обычно упускают из вида такие области женского риска, как чирлидерство или способность бросить работу после рождения ребенка (это высокий экономический риск, ведь число разводов приближается к 50% от числа браков). Несколько исследований также обнаружили, что женщины чаще рискуют, когда есть малый шанс выгоды при малых затратах (например, попытаться отдать готовый сценарий в голливудскую студию или позвонить на радио во время рекламной акции).

Миф № 8. Тестостерон — мужской гормон

Нейробиолог Джо Герберт, автор книги «Тестостерон: секс, власть и воля к победе» пишет: «Тестостерон отвечает за очень многое. Его задача — влиять на тело и мозг, развивать сексуальность. Но гормон также заставляет мужчин радоваться риску, состязаться и прибегать к агрессии, чтобы получить желаемое, стремиться к превосходству над другими мужчинами и гневно отражать набеги на свою территорию».

Эндокринолог Ричард Фрэнсис ввел термин «Тестостерон Рекс», чтобы высмеять ошибочное восприятие этого гормона как «суперактиватора», который решает все проблемы. 

Тем не менее многие ученые по-прежнему считают, что именно тестостерон влияет на поведение (в частности, на агрессивность) и отличает мужчин и женщин друг от друга.

Он может помочь приспособиться к обстоятельствам: физическим, социальным и возрастным. Гормон влияет на тело и определяет его как мужское или женское. Уровень тестостерона в крови мужчин выше, чем у женщин, всего на 10-15%.

В течение жизни количество тестостерона в крови может быть различным. У одного из шести ведущих спортсменов после международных соревнований уровень гормона ниже нормы. Поэтому количество тестостерона никак не влияет на способность состязаться.

Суть в том, что не гормоны провоцируют поведение человека, а ситуация, в которую он попал, провоцирует их выработку. «Тестостерон свергнут с трона: он становится всего лишь посредником между социальным миром и мозгом. Измените мир, и вы сможете изменить тестостерон — и мозг», — утверждает эндокринолог.

Результаты исследования отставных военных летчиков показали, что тестостерон повышается в годы развода и снижается в годы брака. Уровень тестостерона также зависит от проявления заботы. Ли Геттлер, антрополог из Университета Нотр-Дам, обнаружил, что отцовство снижает уровень тестостерона только у тех мужчин, которые больше проводят времени со своим ребенком. Иными словами, не пониженный тестостерон заставляет мужчин становиться заботливыми отцами, а их забота понижает уровень гормона в крови.

В другом эксперименте было показано, что обладание властью не влияет на тестостерон мужчин, а вот у женщин во властной позиции уровень этого гормона значительно повышается.