Технологии стали важнейшей частью жизни, они влияют на культуру, политику и общество. С учетом того, сколько времени мы проводим, пользуясь смартфоном и работая с приложениями, нам нужно обязательно понимать, как именно технологии меняют нашу жизнь, считает Анил Дэш (Anil Dash), генеральный директор компании — производителя программного обеспечения Fog Creek Software.

Технологии — это не отрасль, а метод преобразования культуры и экономики существующих систем и институтов. Понять это, возможно, не так просто, если рассматривать технологии как набор потребительских товаров, которые мы приобретаем в магазине. Но технологии сегодня — это не просто смартфон в руке.

Чтобы разобраться, как технологические компании влияют на нашу жизнь (особенно если мы хотим повлиять на тех, кто непосредственно разрабатывает эти технологии), важно учесть некоторые фундаментальные изменения в обществе. Даже те из нас, кто на протяжении долгого времени тесно связан с технологиями, могут упускать из виду истинные способы и пути такого влияния. Несколько тезисов, которые помогут понять, какое место в нашей культуре отведено технологиям.

1. Технологии не нейтральны

Ценности разработчиков технологий запечатлены в каждой кнопке, каждой ссылке и в каждом значке, который мы видим на экране. Решения, которые принимают разработчики программного обеспечения в отношении дизайна, технической архитектуры или бизнес-моделей, могут сильно влиять на конфиденциальность данных, на нашу безопасность и даже на наши гражданские права как пользователей.

Если, например, программа, фотографирующая лицо, создает квадратную фотографию, а не прямоугольную, если для работы программы необходимо, чтобы в спальне стоял постоянно включенный микрофон, или если начальник может нам позвонить в любой момент, меняется наше поведение и жизнь в целом.

Все изменения в нашей жизни, которые происходят в связи с использованием новых технологий, отражают приоритеты тех, кто создает эти технологии.

2. Технологии развиваются не прямолинейно

В массовой культуре технологии выглядят как бесконечное движение вверх, благодаря которому улучшается жизнь всех вокруг. В действительности же в новых технологических продуктах, как правило, заложены определенные компромиссы, и зачастую удобство использования и дизайн реализованы в ущерб конфиденциальности и безопасности.

Порой новые технологии полезны для одних людей и вредят другим. И, что самое важное, преимущество конкретной технологии не гарантирует того, что она будет широко применяться или что она приведет к улучшению других, более популярных технологий.

Технологический прогресс во многом напоминает эволюцию в животном мире: в процессе возникают тупиковые ветви, спады в развитии, неравнозначные компромиссы, даже если на длинных отрезках наблюдается значительный прогресс.

3. Большинство создателей технологий искренне стремятся принести пользу

Мы можем относиться к современным технологическим продуктам и компаниям с определенной долей скепсиса и критиковать их, но не следует рассуждать так, будто бы большинство разработчиков желают кому-то зла. Я могу со всей ответственностью сказать, что они искренне стремятся сделать мир лучше. В то же время тем, кто занимается разработкой технологий, важно понимать, что добрые намерения не отменяют их ответственности за возможные негативные последствия их работы.

Осознавая, что большинство разработчиков действует из лучших побуждений, мы можем создавать благоприятные условия для реализации их планов и препятствовать влиянию тех, чьи намерения сомнительны. Кроме того, это позволяет избавиться от стереотипа бездумного «конвейера» технологий. Если мы хотим, чтобы разработчики несли перед нами ответственность, важно верить в то, что они стремятся к нашему благу.

4. История технологий плохо задокументирована, и люди плохо ее понимают

Те, кто учится создавать продукты, как правило, имеют возможность выяснить мельчайшие детали о любимом языке программирования или о созданном устройстве. Но при этом практически невозможно узнать, почему определенные технологии процветают, а другие были преданы забвению. Мы пока еще находимся на достаточно раннем этапе развития вычислительных технологий; некоторые первопроходцы в этой области до сих пор живы-здоровы и продолжают заниматься разработками, но история развития технологий, доступная для анализа, охватывает лишь последние несколько лет.

Почему одни приложения оказались успешными, а другие — нет?

Какие неудачные попытки предпринимались ранее для их создания? Какие проблемы возникали в результате их создания? Какие разработчики и новаторы были вычеркнуты из истории или затерялись в тени мифов, которыми окутаны крупнейшие технологические гиганты нашего времени?

Такие вопросы некоторые из нас обходят стороной или, наоборот, намеренно сбивают других с толку, подпитывая иллюзию безупречного, неизбежного прогресса в мире технологий. На самом деле эта проблема наблюдается не только в сфере высоких технологий, но и практически в любой другой современной отрасли. Однако антиисторический взгляд на мир технологий может иметь серьезные последствия, если современные разработчики не смогут при всем желании поучиться у своих предшественников.

5. В сфере технологий, как правило, не обучают этике

8 вещей, которые вы должны знать о технологиях

Дисциплины, формировавшиеся веками, такие как юриспруденция и медицина, подразумевают обучение нормам этики. Базовый уровень этического образования позволяет, по крайней мере, проявлять гибкость при принятии решений и грамотно вести диалог. И, что еще более важно, он представляет собой надежную опору для тех, кто действительно хочет делать нужные вещи, не вызывающие этических нареканий.

Вплоть до некоторых резонансных событий последних лет в технологическом мире важность обучения этике не осознавалась в полной мере. В наши дни по-прежнему мало программ обучения, нацеленных на этическое воспитание действующих специалистов. Учебные программы главным образом нацелены на получение новых технических, а не социальных навыков. Единого решения этого вопроса не существует.

Можно было бы, конечно, просто усилить взаимодействие компьютерных специалистов и представителей гуманитарной сферы, но этого совершенно недостаточно ввиду комплексного характера проблемы.

Очевидно одно: представителям технологической сферы придется в сжатые сроки изучить вопросы этики, чтобы продолжать пользоваться столь же сильной поддержкой общества.

6. Мир технологий склонен игнорировать потребности пользователей

За последние десятилетия общество стало на порядок уважительнее относиться к высоким технологиям, но вместе с этим получила распространение идея о непогрешимости их разработчиков.

Специалистам в сфере технологий часто приписывают компетентность в вопросах масс-медиа, занятости населения, транспорта, инфраструктуры и политики, несмотря на полное отсутствие у них знаний в этих областях.

Если ты умеешь делать приложения для iPhone, это не значит, что ты разбираешься в области, в которой никогда не работал!

Самые ответственные и вдумчивые разработчики тесно взаимодействуют с сообществами, которым они хотят помочь, чтобы действительно попытаться решить насущные проблемы этого сообщества, а не беспорядочно внедрять свои решения, порой нарушающие устоявшиеся взаимодействия и сбивающие людей с толку.

Иногда технологии внедряются чуть ли не принудительно, не оставляя пользователям иного выбора, кроме как заплатить за них. Проблема обостряется еще и тем, что в сфере высоких технологий трудится мало представителей незащищенных слоев общества, из-за чего разработчики просто не знают о тех сторонах жизни, которые для этих людей особенно важны.

7. Технологии — результат коллективной работы

Согласно одному из самых распространенных мифов о технологических инновациях, они рождаются в головах гениев-одиночек, сидящих в своем гараже и в один прекрасный день восклицающих «Эврика!». Подобные мифы часто возникают вокруг таких людей, как Стив Джобс, которого считают единоличным создателем iPhone, хотя над этим телефоном работали тысячи людей.

На самом деле технологии всегда создаются под влиянием сообщества, к которому принадлежат их создатели, и практически каждому «прорыву» предшествуют многочисленные попытки создания аналогичных продуктов другими людьми.

Миф об «изобретателе-одиночке» вреден, так как осложняет привлечение людей к разработке технологий, что, в свою очередь, негативно сказывается на всей технологической отрасли.

Несмотря на то что в журналах и интернет-изданиях роль создателей технологий, как правило, отводится отдельным личностям, а в учебных заведениях такие мифы регулярно подхватывают и культивируют, в действительности любые продукты высоких технологий имеют сложную историю и возникают как результат работы множества людей.

8. Новые технологии, как правило, не создаются в стартапах

В стартапах работает лишь около 15% программистов; во многих крупных технологических компаниях большая часть сотрудников не занимается программированием.

Большая часть людей, благодаря которым появляются новые технологии, работает в организациях и учреждениях, которые на взгляд обывателя вообще не связаны с технологической отраслью. Стартапы — лишь малая часть рынка технологий, и нельзя судить о технологиях в целом, ориентируясь только на культуру, присущую этому сектору.

Что ж, если в мире технологий все так сложно и существует столько тонкостей, почему бы просто не махнуть рукой на этот мир? Нет, игнорировать его нельзя. Многие из тех, кто работает в технологической сфере, а также те, кому просто нравится окружать себя всевозможными гаджетами, непрерывно борются с негативным влиянием некоторых технологий на общество.

Возможно, если мы выработаем ряд принципов, позволяющих понять, как работают высокотехнологичные продукты, появятся первые успехи в борьбе с самыми большими проблемами отрасли.