Если вы — скептик с аналитическим складом ума, простота риторики Эрика Ларссена может вас отпугнуть. С другой стороны, именно у людей, склонных к здоровому скептицизму, больше всего шансов извлечь пользу из его метода. Упражнения и истории, рассказанные в его книге «На пределе», можно использовать в качестве отправной точки размышлений.

Эрик Ларссен (Erik Larssen) — мотивационный спикер, отставной офицер норвежской армии. В книге «На пределе» он предлагает нетривиальный способ повысить личную эффективность и мотивацию — самостоятельно пройти интенсивный тренинг для десантников, переделанный на гражданский лад. Его сайт erikbertrandlarssen.com.

Суть гражданской «адской недели» состоит в следующем: в течение семи дней практиковать самодисциплину, увеличивать нагрузку на работе, рано вставать и ложиться, правильно питаться и регулярно делать зарядку. Это куда гуманнее того, что выпадает на долю настоящих десантников, но для многих становится настоящим испытанием.

«Адская неделя» позволяет самостоятельно подбирать испытания в зависимости от целей, способностей и страхов.

В какой-то степени это напоминает растяжку: сначала вы сами решаете, над какой группой мышц хотите поработать, потом ищете предел — мышцы еще тянутся, но ощущение не переходит в сильную боль. Заходить за этот предел и травмировать себя крайне вредно, а не доходить до точки, где мышцы действительно тянутся, бессмысленно.

В данном случае речь идет о растяжке в переносном смысле — развитии самодисциплины и работоспособности. Найти подходящую интенсивность таких упражнений сложнее, а вероятность недогрузить или перегрузить себя выше.

«Адская неделя» Ларссена — шаблон со множеством переменных, значение каждой из которых нужно подбирать индивидуально, прислушиваясь к ощущениям, даже если в книге упоминаются конкретные величины. Так, например, рекомендуя вставать в 5 утра и ложиться в 10 вечера, сам Ларссен напоминает: оптимальный режим сна — вещь индивидуальная, поэтому и расписание недели повышенных нагрузок каждый составляет сам.

«Работайте упорно, будьте сосредоточенным, вовлеченным и добросовестным в течение всей недели, — пишет Ларссен. — Придерживайтесь намеченного плана». Конечно, если вы склонны отвлекаться и прокрастинировать, у вас вряд ли получится от этого отказаться просто потому, что автор так сказал. Этот совет можно интерпретировать так: «Приложите усилия и творческую энергию для создания условий, которые вынудят вас не отвлекаться».

Отправной точкой в создании таких условий может стать идея «красной кнопки», о которой рассказывает специалист по поведенческой экономике Дэн Ариэли.

Понятие красной кнопки пришло из опытов над крысами. В начале эксперимента животные выучивали функции двух кнопок. Фиолетовая означала «10 кусочков лакомства через 10 секунд». Зеленая кнопка означала «1 кусочек лакомства через 1 секунду + отмена действия ранее нажатой фиолетовой кнопки».

Фиолетовая кнопка появлялась первой, крысы нажимали ее, но через пару секунд появлялась зеленая. Если бы животные могли удержаться от нажатия кнопки, то через 8 секунд получили бы 10 кусочков лакомства. Однако соблазн получить кусочек через секунду был слишком велик.

На следующем этапе за секунду до появления зеленой кнопки возникала красная. Нажатие на нее не приводило к выдаче лакомства, но она отключала действие зеленой кнопки. Крысы не могли не нажимать на зеленую кнопку, но многие догадались нажать на красную и в результате дожидались своих 10 кусочков.

Если крысам хватает самоконтроля и дальновидности, чтобы нажать на красную кнопку, возможно, мы можем сделать то же самое.

Главное — сконструировать подходящие «красные кнопки», чтобы блокировать соблазны, которые отвлекают от работы и портят здоровье.

«Отдавайте себе отчет, какую социальную роль вы играете в каждый момент в течение дня, — советует Эрик Ларссен, — и на сто процентов, здесь и сейчас, посвящайте себя этой роли». Что это значит с практической точки зрения? Что стоит найти единомышленников, посвятить в свои планы коллег и семью. Полезно также найти «аудитора» — того, кому вы каждый вечер будете предоставлять «отчет» (честные ответы на вами же составленный список вопросов о том, насколько успешно прошел день).

«Физические нагрузки — минимум раз в день, предпочтительно по утрам. В течение всей недели — только здоровая пища». Диету стоит обсудить с терапевтом и составлять на основе подробного медицинского обследования. И, возможно, вам больше подойдут нагрузки в середине дня или вечером.

«Адская неделя» требует вдумчивого и творческого подхода. Не повторяйте опыт журналистки портала Business Insider, которая решила пройти «адскую неделю» без подготовки и свела всю затею к слепому следованию формальным правилам: подъем в 5 утра, усиленные нагрузки и так далее.  В итоге эксперимент закончился для нее сильной усталостью и разочарованием в себе.

Лекция Эрика Ларссена в Москве может стать поводом придумать собственное упражнение на достижение поставленных целей. Главное — помнить, что одного усилия воли недостаточно: нужно исследовать свои потребности и не бояться экспериментировать.