Джек Ма стал первым китайским бизнесменом, попавшим на обложку Forbes. Бывший преподаватель английского, ни разу не написавший ни строчки кода и прежде не работавший в торговле, Ма основал одну из крупнейших сетей электронной коммерции в мире — Alibaba. ЧТД собрал несколько цитат, которые многое говорят о его принципах и представлениях о жизни.

Сегодня Alibaba стоит больше Facebook, а товарооборот сайта больше, чем у eBay и Amazon, вместе взятых. При это Ма всегда открыто признается в своем невежестве: и экзамены завалил, и в университет не поступил, да и сейчас плоховато разбирается в том, что приносит ему миллионы. Вероятно, потому что знание предметов не принесло ему успех — в отличие от знания жизни.

«Мой любимый киногерой — Форрест Гамп. Люди убеждены, что он туп, а он просто знает, что делает»

В 2013 году Джек Ма признался на пресс-конференции в Стэнфордском университете: «Я до сих пор не представляю, что такое кодинг. Я так и не разобрался, что за технология обеспечивает нас всех интернетом».

Джек Ма любит принижать свои достоинства и открыто называть себя глупым. Он с видимым удовольствием рассказывает о многочисленных провалах. Может быть, это просто поза?

Ма родился в семье обычного заводского рабочего. В учебе никогда не блистал. Эксперт-китаист Дункан Кларк пишет, что Ма трижды завалил гаокао — китайский аналог ЕГЭ. Все три раза споткнулся на математике — не лучший старт для того, кто планирует заниматься коммерцией.

Но Ма не делал далекоидущих выводов. Он просто стучался во все двери. Искал работу менеджера в закусочной KFC, но не прошел испытательный срок. «Нас было 29, и в итоге взяли всех, кроме меня», — вспоминает он. Десять раз подавал заявку в Гарвард, и все без толку. В конце концов Ма отучился в педагогическом институте в Ханчжоу и стал преподавать английский язык. Сам того не осознавая, он встал на рельсы, ведущие к успеху.

«Все знают, кто такой Алибаба, — парень, который хотел помогать другим»

Образование в Китае нацелено на академические достижения: каждый должен быть лучшим. Ма с этим не согласен. В «Письме к моему сыну», вошедшем в книгу его выступлений, он говорит нечто противоположное: тебе не обязательно из кожи вон лезть, чтобы стать первым в классе. Средних результатов вполне достаточно. «Середнячки», которые спокойно относятся к месту в табеле, имеют возможность развить множество других талантов.

Ма знал, о чем говорил: мир вне школьных стен интересовал его гораздо больше. А особенно иностранцы, которые были редкими гостями в его родной провинции Ханчжоу. По вечерам Ма Юн (так его звали) брал велосипед и катался к гостиницам — знакомиться с туристами. Он быстро понял, что официальные гиды дороги, а сам он может рассказать о местных красотах не хуже.

В будущем Ма сделает миллиардное состояние именно на посреднической деятельности. А в память о тех временах получит новое имя — одна из девочек-американок окрестила его Джеком-на-все-руки.

После института Джек работал учителем английского, а затем — сотрудником переводческой компании. В 1995 году во время командировки в США он узнал об интернете, о котором в Китае ничего не слышали. Интернет, в свою очередь, ничего не знал о Китае. Джек забил в строку поиска слово «Китай» — ни одной ссылки! Тогда глобальная сеть по большей части выполняла роль справочника государственных и частных компаний. Джек соображал быстро: почему бы не создать компанию, которая поможет китайским компаниям выйти на покупателей за рубежом?

«Я смотрю на технологии глазами моих клиентов, глазами нормальных людей»

Первая компания Джека называлась Chinapage, и она стала очередной блестящей неудачей. Стремясь привлечь финансирование, Ма решил создать совместное предприятие с государством. Вместе с деньгами в офис хлынули бюрократы, и динамичная интернет-площадка вскоре стала тонуть под грузом распоряжений, нормативов и многоступенчатой системы утверждения решений. В конце концов оттуда сбежал основатель. Позже он резюмирует свой опыт работы над Chinapage в формуле: «Отношения с государством похожи на роман: ты можешь любить его, но тебе не обязательно жениться на нем».

К этому времени Ма уже понимал рынок и твердо нацелился облагодетельствовать как можно больше соотечественников. При этом он не стал придумывать ничего нового. Если розничный продавец в США искал поставщика хлопчатобумажных тапочек в Китае, он мог обратиться в Alibaba. Если китайский производитель кнопок хотел продавать их в Южную Корею, он мог разместить рекламу на сайте.

Alibaba была устроена максимально просто и дружелюбно по отношению ко всем вовлеченным сторонам — кроме, пожалуй, контролирующих инстанций, но с ними Ма научился договариваться.

Любой экспортер мог разместить на сайте объявление о продаже, и сделка оформлялась напрямую, без посредников. При этом сайт не брал комиссию. Прямые сделки и бесплатное размещение стали козырем проектов Alibaba group (в том числе интернет-магазина Taobao). Главные конкуренты — компания Ebay — только усмехались: «„Бесплатно“ — это не бизнес-модель». Но Ма верил, что важно идти клиентам навстречу с самого начала — это создает доверие. Которое, в свою очередь, непременно окупится. И он оказался прав: Ebay вскоре ушла из Китая.

«Если в команде ученые, вести к победе их должен крестьянин — потому что он мыслит по-другому»

Джека Ма часто сравнивают со Стивом Джобсом. Оба они (якобы) не написали ни строчки кода, оба прошли через полосу неудач, в том числе через уход из собственной компании, оба полагались на свой дар эффектно и просто доносить идеи, которые определяют будущее. И оба исходили из схожей философии: дать людям простой и понятный инструмент для решения задач. В случае Джобса это был телефон, который управляется пальцами, в случае Ма — электронный рынок, где за пару кликов можно купить и продать все что угодно.

Конечно, «простачок Джек» оказался в нужном месте и в нужное время: запрос на удобную площадку для экспорта китайских товаров витал в воздухе. Но Ма лучше других понимал, с кем имеет дело: многие граждане Китая только открывали для себя интернет. Им нужен был проводник, своего рода Моисей, который проведет их через пустыню поисковых машин к конечным потребителям из других стран. И Ма снабдил их самой простой картой, которую только мог начертить.

Сейчас у Ма (который недавно оставил пост генерального директора, но остался в совете директоров) есть новая мечта — создать бизнес-университет, который мог бы воспитать новое поколение китайских предпринимателей. Возможно, в этом деле он тоже окажется талантливым проводником.