Трудолюбие — полезное качество в условиях, когда мы вынуждены соперничать не только с другими людьми, но и с технологиями, готовыми заменить нас. Однако есть и противоположный навык, который стоит усвоить, — умение остановиться и отдохнуть. Непрерывная работа перестает быть продуктивной и может оказать разрушительное влияние на нашу нервную систему.

Нам предлагают множество хитрых средств для улучшения мозговой деятельности и достижения пиковой производительности. К сожалению, у них имеется один общий недостаток: эффект очень непродолжителен.

Метод прогрессивной нагрузки

Согласно научным исследованиям, для успешного обучения большинству навыков (от игры на скрипке до подготовки к марафону или публичным выступлениям) нужно чередовать периоды активной работы над задачей с отдыхом. А после отдыха — немного увеличивать нагрузки.

В науке такой принцип называется «прогрессивной перегрузкой». За счет чего, например, наши мышцы становятся сильнее? Если сразу попытаться поднять груз, который вам не по силам, вы вряд ли преуспеете. Даже если у вас получится один раз, велика вероятность, что вы надорветесь. Это не даст результата: ваши мышцы не вырастут.

Гораздо полезнее найти оптимальную нагрузку — такую, с которой вы сможете справиться, но с некоторым усилием. Такая тренировка заставит вас потрудиться, но не причинит ущерба здоровью.

Если вы будете поднимать груз каждый день много раз, не уделяя время отдыху, вы очень быстро доведете себя до истощения.

С другой стороны, если вы будете появляться в спортзале раз в месяц или не будете повышать нагрузку, то сильнее вы тоже не станете. Важна регулярность занятий, а также правильный баланс между нагрузкой и отдыхом.

Нагрузка + отдых = рост

То же самое верно почти для любого занятия. Многие исследования креативных процессов подтверждают: творческие озарения чаще приходят не спонтанно, а в рамках определенной системы, совокупности паттернов.

Вот почему так много гениальных идей приходят в голову людям под душем, во время физических упражнений, после сна или в отпуске.

Сначала происходит погружение — интенсивный период, во время которого вы с головой уходите в сферу ваших интересов. Затем наступает фаза «инкубации», во время которой вы отдаляетесь от работы и позволяете разуму заняться другими вещами. А затем наступает «Эврика!» — озарение. Только после того как разум какое-то время побыл «в стрессе», а затем отдохнул, может случиться озарение.

Идеи приходят к отдохнувшим

Исследователи из Йоркского университета и Калифорнийского университета в Санта-Барбаре обнаружили: более 40% творческих идей приходят нам в голову, когда мы позволяем себе отдохнуть.

Лин-Мануэль Миранда, обладатель Стипендии Мак-Артура и создатель бродвейского мюзикла «Гамильтон», подтверждает эту теорию: «Хорошие идеи не приходят в те моменты, когда вы заняты выполнением миллиона важных дел, — считает он. — Они приходят во время отдыха. Когда вы моетесь в душе. Когда вы машинально рисуете что-то на бумаге или увлеченно играете с сыном в машинки. В такие моменты, когда ваш мозг может отвлечься от дел».

Развитие новых когнитивных навыков требует тех же условий. Самый лучший способ чему-то научиться — это глубоко погрузиться в работу, столкнувшись с трудностями, а затем дать себе время на отдых. Было показано, что процесс обучения наиболее эффективен, когда студенты оказываются в тупике и вынуждены активно искать решение проблемы.

Ученые называют такую ситуацию «продуктивным провалом», утверждая, что любой навык развивается за счет борьбы. Если в этот момент им быстро подсказать верное решение, они усвоят из такого урока гораздо меньше полезной информации. Однако если вести борьбу постоянно, истощение неизбежно. Этот принцип также верен для бизнеса.

Если компания выбирает слишком сложные задачи, не давая себе времени на адаптацию, велик риск, что организация развалится. Но если совсем отказаться от рисков и сложностей, то, скорее всего, компания не выдержит конкуренции.

То же верно и для личных отношений. Несмотря на то что покорение новых высот вместе с романтическим партнером, другом или коллегой может быть очень увлекательным процессом, нужно помнить, что всем нам необходимо время для рефлексии над происходящим.

Ключ к успеху — не в безжалостном истощении внутренних ресурсов и не в поиске быстрого решения, которое даст краткосрочный результат. Все, что нужно для успеха, — это устойчивый цикл нагрузок и отдыха. Возможно, это звучит не очень вдохновляюще, но только так вы добьетесь наилучшего результата.