Слово «блокчейн» в массовом сознании ассоциируется прежде всего с биткойном, таинственной «онлайн-валютой». Но технология блокчейна применяется гораздо шире и способна изменить многое в нашей жизни. Образование — одна из сфер, где новые интернет-алгоритмы обещают настоящую революцию.

Сперва нужно объяснить, что такое блокчейн. В буквальном переводе — это цепочка блоков информации. То есть база данных, хранящаяся по частям, децентрализовано и на разных компьютерах, которые не подключены к единому серверу.

В блокчейне записывается постоянно растущий список упорядоченных записей — блоков. Каждая из них содержит отметку о времени создания и ссылку на предыдущий блок.

Информация в блокчейне не хранится в каком-то единственном месте, а значит, ее не могут взломать или подделать злоумышленники: им пришлось бы вскрывать каждый компьютер, где зашифрована частичка единой базы данных.

Учет и контроль

Все это позволяет регистрировать в блокчейне различные события (например, медицинские записи, детали финансовых сделок, размер транзакции криптовалют, результаты голосования на выборах и так далее) и отмечать, какие операции проводили с данными. Вся информация, записанная в блокчейне, доступна для ознакомления любому желающему.

При этом технология предполагает подтверждение личности: никто не может изменить цепочку блоков (и следовательно, данные в ней) без соответствующих ключей. Тот или иной интернет-пользователь может менять только определенные блоки, ключи от которых у него есть.

Преимущество блокчейна — отсутствие посредников при выполнении тех или иных сделок. В технологии нет центрального органа, поэтому транзакции проверяются всеми участниками системы. Это пугает многие организации и институты, которые до сих пор стремились контролировать финансовые потоки или влиять на них.

Один из громких примеров на российской почве — дискуссия, которая развернулась между Центробанком и Сбербанком. Центробанк запрещает работу с биткойном и другими криптовалютами на основе блокчейна: эти операции финансовый регулятор рассматривает как сомнительные. Сбербанк, в свою очередь, завел собственную лабораторию, в которой учится использовать эти технологии.

Новый рынок услуг

Проблема контроля может стать актуальной и для рынка образования. До сих пор передача знаний проходила по большей части через хорошо известные всем институты — школы и вузы. Через них же сегодня следуют и основные финансовые потоки рынка образования.

Однако блокчейн грозит пошатнуть эту систему. Технология позволяет студентам и преподавателям контактировать быстрее, легче и эффективнее. Что еще более существенно, что блокчейн позволит студентам платить за образование меньше, а преподавателям — зарабатывать больше. Именно так и продвигают свои услуги стартапы типа ODEM (On-Demand Education Marketplace). По сути, это онлайн-рынок образовательных услуг.

Любой желающий может объявить тенде, — например, студент хочет прослушать базовый курс по атомной физике, — на который возникнет целый ряд предложений от преподавателей. Посредничества образовательного института при этом не потребуется.

Упрощение жизни

К этим возможностям уже присматриваются многие страны. В конце 2017 года Еврокомиссия опубликовала доклад о перспективах внедрения и использования блокчейна в сфере образования.

Авторы доклада выделили несколько направлений, в которых возможно и даже необходимо внедрение блокчейна. Среди них предоставление кредитов на учебу, идентификация личности учащегося (для заселения в общежитие или работы в библиотеке), оплата образовательных услуг, распределение студенческих стипендий и выделение грантов.

Кроме того, блокчейн поможет решить и актуальную для России проблему плагиата в научных работах. Эта технология откроет данные об исследованиях, облегчит проверку и подтверждение дипломов и учебных сертификатов.

Эксперты признают технологию прозрачной и надежной по сравнению с уже имеющимися в образовательной среде инструментами и подходами. Она позволяет повысить доверие пользователей при совершении платежей или заключении контрактов. Возможность взаимодействовать без посредников способствует снятию барьеров и исключает риски участия недобросовестных третьих лиц.

Записи в цепочке блокчейна можно проверить буквально двумя кликами. Подобный подход преодолевает сложившуюся в образовательной среде бюрократию и упрощает жизнь как учебным организациям, так и учащимся. Например, абитуриентам не нужно будет предоставлять бумажные копии учебных сертификатов и дополнительные документы — всю информацию университет сможет проверить в специальных реестрах. 

Информация — о проведении платежей, выдаче дипломов, распределении стипендий и так далее — не только доступна для всех, но и неизменяема.

Подобные механизмы уже реализуются на базе платформы Ethereum, созданной специалистом с российскими корнями Виталиком Бутериным. Но чтобы воспользоваться системой, образовательному учреждению нужно специальное программное обеспечение для создания смарт-контрактов и загрузки их в блокчейн, а также источник данных, необходимых для подтверждения выполнения условий.

Много денег, мало специалистов

Новая технология привлекает общественный интерес и большие деньги. Капитализация рынка криптовалют в 2017 году выросла с $17 млрд до $500 млрд. Но, как пишет колумнист американского Forbes Лой Лю, в этом и заключается главная проблема блокчейна: развитие технологий не успевает за финансовыми вливаниями.

«Рост многих проектов ограничен отсутствием квалифицированных специалистов, — считает Лю. — Остается немало нерешенных технологических проблем, одна из которых — пропускная способность. Сети на основе блокчейна не выдерживают транзакций высокой частотности, которые смогут бросить вызов крупным организациям и финансовым институтам».

В Европе уже разрабатывают несколько сценариев внедрения блокчейна в краткосрочной, среднесрочной и долгосрочной перспективе. Но работы в области образования пока находятся в зачаточной стадии. Самые заметные вузы, чьи эксперименты легли в основу доклада Еврокомиссии, — Массачусетский технологический институт, Открытый университет Великобритании, Университет Никосии и несколько учебных заведений Мальты.

По мнению авторов доклада, возможность реализации предложенных сценариев зависит от усилий стран-участниц ЕС по регулированию и стандартизации блокчейна. Государственным органам предлагается поддерживать инновационные частные компании и сформировать экспертные комитеты для внедрения блокчейн-решений.