Американский психолингвист убежден, что мы появляемся на свет с врожденными свойствами, и спорит с концепцией «чистого листа», согласно которой основную роль в нашем формировании играют среда и воспитание.

Стивен Пинкер затрагивает такие болезненные темы, как война, религия, социальное неравенство, феминизм, клонирование. Но наиболее жаркую дискуссию, по словам самого автора, вызвали не эти основополагающие вопросы, а главы, посвященные искусству и воспитанию детей. ЧТД выбрал из книги «Чистый лист» 7 спорных цитат.

Политические взгляды наследуются

«...Либеральные или консервативные политические предпочтения в основном, хотя и не полностью, передаются по наследству... Либеральные и консервативные взгляды наследуются, конечно, не потому, что синтезируются прямиком из ДНК, а в силу того, что они свойственны людям с разными темпераментами.

Консерваторы, в частности, обычно более авторитарны и добросовестны и склонны придерживаться традиций и правил. Но каким бы образом ни осуществлялось наследование, преемственность политических взглядов может объяснить, почему между консерваторами и либералами то и дело проскакивают электрические разряды. Когда дело касается унаследованных установок, люди реагируют быстрее и эмоциональнее, реже меняют свое мнение и тяготеют к людям с похожими взглядами».

Современное искусство выросло из отрицания человеческой природы

«Господствующие теории элитарного искусства и критики в XX веке выросли из агрессивного отрицания человеческой природы. Из этого следует, во-первых, уродливое, озадачивающее и оскорбительное искусство, а во-вторых — претенциозное и невразумительное гуманитарное образование. И они еще удивляются, что люди в массе своей держатся от них подальше?»

Никто из нас не знает, что повлияло на наш выбор

«Однажды я смотрел интервью, в котором Марлона Брандо спросили о том, что в его детстве повлияло на выбор профессии. Он ответил, что идентичные близнецы, разлученные при рождении, могут пользоваться одним и тем же тоником для волос, курить одинаковые сигареты, отдыхать на одном и том же побережье и т.д. Интервьюер Конни Чанг изобразила зевок, словно на скучной лекции, не поняв, что он отвечает на ее вопрос — или, точнее, объясняет, почему он не может на него ответить.

Так как наследуемость талантов и вкусов не равна нулю, никто из нас не может знать, что повлияло на какую-то нашу черту — гены, детский опыт, и то и другое или ни то ни другое».

Идея не может быть ложной только потому, что ей злоупотребляли

«Безусловно, на Гитлера повлияли извращенные версии дарвинизма и генетики, популярные в начале XX века... Злоупотребление биологией со стороны нацистов напоминает нам, что извращенные идеи могут повлечь за собой ужасающие последствия и что интеллектуалы несут за это ответственность и должны позаботиться о том, чтобы их идеи не были использованы в губительных целях. Но отчасти эта ответственность и в том, чтобы не превращать ужас нацизма в общее место, эксплуатируя его в риторике академических склок... Ни одна идея не может быть ложной или вредной только потому, что ею злоупотребляли нацисты».

Половых различий без последствий не бывает

«Похоже, плохи дела у теории, что мальчики и девочки рождаются идентичными во всем, кроме гениталий, а все другие различия происходят от того, как общество с ними обращается. Если бы это было правдой, было бы удивительным совпадением то, что во всех обществах монетка падает одинаково, предназначая каждому полу один и тот же набор ролей... Конечно, сам факт, что корни многих межполовых различий лежат в биологии, не значит, что один пол лучше другого, что различия будут проявляться у всех людей в любых условиях, что половая дискриминация оправдана или что людей нужно заставлять делать типичные для их гендера вещи. Но различий без последствий тоже не бывает».

Поведение детей зависит не только от родителей

«...Большая часть советов, которые дают эксперты по воспитанию детей, — полная белиберда. Но разве эти советы не основаны на изучении развития детей?

Да, на множестве бесполезных исследований, которые показывают связь между поведением родителей и поведением их родных детей и заключают, что это воспитание сформировало ребенка, как если бы не существовало такой вещи, как наследственность. Но на самом деле все еще хуже...

Наличие корреляции между родителями и детьми не означает, что родители влияют на детей; это может говорить о том, что дети влияют на родителей, что одни и те же гены влияют на родителей и детей или и то и другое вместе».

Насилие подчиняется эволюционной логике

«Многие интеллектуалы верят, что большинство солдат не может заставить себя открыть огонь в битве. Заявление даже на первый взгляд невероятное, учитывая десятки миллионов солдат, убитых в войнах прошлого века... Многие интеллектуалы отказываются рассматривать эволюционную логику насилия, боясь, что признание ее существования эквивалентно ее принятию или даже одобрению. Вместо этого они следуют за утешительной иллюзией „благородного дикаря“, согласно которой насилие — случайный продукт научения или патоген, проникший в нас снаружи.

Но отрицание логики насилия заставляет нас забывать, как легко оно может вспыхнуть, а игнорируя участки нашего мозга, которые его разжигают, легко упустить из виду те, которые помогают его потушить.

Что касается насилия, здесь, как и во многих других вызывающих опасения вопросах, человеческая природа — проблема, но она же и решение».