Можно ли создать своими руками таракана-киборга и управлять им дистанционно? Корреспондент ЧТД Ирина Требушинина отправилась на занятие Научной лаборатории биологии Политехнического музея, чтобы поучаствовать в образовательном эксперименте. Эксперимент оказался на удивление успешным и впечатляющим. Его результаты мы записали на видео.

Чтобы создать таракана-киборга, нужно провести целую нейрохирургическую операцию. Всех желающих на это посмотреть приглашали на занятие для взрослых в Культурный центр ЗИЛ. Нужно сказать, что меня пугали и тараканы, и операции. Наверное, поэтому я и заинтересовалась участием в эксперименте.

Сны таракана

Спойлер для слабонервных: операция по вживлению микрочипа в мозг насекомого не смертельна. На качество жизни тараканов она почти не влияет. Эксперимент не мешает им размножаться, участвовать в общих потасовках и других повседневных тараканьих делах.

Цель эксперимента — объяснить, как устроена нервная система живых организмов, которая выполняет две основные функции — принимает сигналы и дает реакцию. У человека все сознательные и бессознательные процессы управляются через нервную систему.

Раздражители воздействуют на органы чувств, обрабатываются нервной системой и вызывают ответ. Примером такого ответа может служить чихание от острого перца. Или мое желание в первый раз отшатнуться от гигантского таракана.

Нам предстоит взломать нервную систему мадагаскарского таракана. Она устроена по тем же принципам, что и человеческая, только во много раз проще.

Как изящно объяснила лектор Екатерина Богачева, тараканы не видят цветные сны, но сигналы у них передаются молниеносно.

Под наркозом

Мадагаскарские тараканы, как и многие другие насекомые, покрыты твердой хитиновой оболочкой. Центральная нервная система таракана — это цепочка ганглиев, от которых нервы распространяются ко всем частям его тела.

Осязание и зрение мадагаскарского таракана развиты посредственно, значительно хуже, чем у человека. Для ориентации в пространстве он использует длинные пушистые антенны на голове. К каждой антенне подходит пучок нейронов, которые подают сигнал мозгу. С их помощью таракан изучает окружающую среду и может чувствовать даже легкие движения воздуха. Если на пути обнаруживается препятствие, насекомое меняет направление движения.

День, когда я создала таракана-киборга

Незадолго до операции будущих киборгов кладут в лед. Охлажденный таракан теряет чувствительность и подвижность. В теплых руках экспериментаторов тараканы постепенно согреваются, поэтому между манипуляциями их снова консервируют во льду.

Когда таракана достают из террариума, он громко шипит и энергично вращает своими антеннами-усами. Так он пытается напугать того, кто его держит. У него получается — я очень боюсь. В этот момент кажется, что дотронуться до него я так и не смогу.

Каждому участнику эксперимента достается собственный таракан. Поначалу к ним страшно прикасаться, но любопытство у взрослых и детей быстро побеждает. К тому же таракан под наркозом вызывает скорее сопереживание, чем страх. Дети поначалу изображают испуг друг перед другом, но быстро увлекаются процессом.

Держать таракана в руках и проводить операцию гораздо интереснее, чем визжать в углу.

Я прошу лектора помочь мне. После первых манипуляций становится понятно, что таракан хорошо подморожен и не скоро будет шевелиться. Это успокаивает.

Этапы операции

Для экспериментаторов в лаборатории подготовлен целый набор инструментов. Самый важный из них — электрод, из которого выходит три контакта-проволочки. Его закрепляют на голове таракана. Для лучшего сцепления по хитиновому покрову легко проходят шкуркой, очищают поверхность от пылинок и приклеивают электрод. Для таракана это безболезненный процесс. По степени неприятных ощущений его можно сравнить со стрижкой ногтей у человека.

После того как электрод приклеен, центральный из трех проводов подсоединяют к центральной нервной системе. Это замыкает электрическую цепь.

Для правильного подключения необходимо сделать небольшой прокол в хитиновом покрове.

Чтобы не повредить жизненно важные органы насекомого, его кладут на руку. Так проще почувствовать давление и не переусердствовать. Делать прокол мне боязно, я снова прошу о помощи. Остальные участники группы собираются посмотреть, как правильно делать отверстие.

Забегая вперед, скажу, что ни один таракан в результате эксперимента не пострадал. Благодаря точным инструкциям лектора прокол смогли выполнить даже дети.

Для выполнения следующего этапа необходимо укоротить усики таракана примерно на две трети. Переживать за таракана не стоит. В дикой природе они часто ломают усы в схватках с соперниками.

Внутри усики таракана полые. В первой трети располагаются нервные окончания, к которым аккуратно подводят металлические проводки.

На них и будет подаваться небольшой электрический разряд: такой же, какой подается собственными нейронами таракана. Если сигнал подается на правый усик, то таракан полагает, что там находится препятствие, и движется в левую сторону, и наоборот.

В конце операции усики приклеивают к голове таракана, делая своеобразную «шапочку».

Заключительным этапом к электроду, закрепленному на таракане, подсоединяется чип. Он через bluetooth связывается со специальной программой на смартфоне. Подключенный к приложению чип мигает на таракане синим цветом. Вся операция, включая последний этап, занимает 30-45 минут.

Таракан-киборг в действии

Только что размороженные тараканы ведут себя не очень активно. Для полной разморозки им требуется около 20-30 минут, но некоторые «оживают» быстрее.

Тараканов выносят в коридор и проводят забег. Через приложение на усики таракана подаются импульсы, которые сигнализируют, что справа или слева от него находится препятствие.

Сначала не верится, что устройство действительно работает. Но насекомые на наших глазах послушно бегут вправо-влево, повинуясь взмахам пальца на экране мобильного телефона.

Сказать, что таракан-киборг находится под полным контролем человека, конечно, нельзя. Теоретически насекомое может игнорировать эти сигналы и продолжать ползти по своей траектории. Но таких волевых тараканов нужно еще поискать, и в большинстве случаев с помощью технологий можно добиться задуманного результата.

Может ли человек стать киборгом?

По ходу эксперимента, совмещенного с короткой лекцией, мы смотрим видео на YouTube, задаем вопросы. Оторопь перед мадагаскарским тараканом быстро уступает место заинтересованности и сосредоточенности.

Технология применения электрических импульсов для воздействия на нервную систему оказывается логичной и простой. Это, в свою очередь, заставляет изменить восприятие технологий, которые непосредственно влияют на тело.

Если в человеческом теле есть некоторый электрический аппарат, то оно может считаться кибернетическим механизмом. Чаще всего кибернетизация используется не для развлечения, а как способ восстановить утраченные функции.

В теории человек со слуховым аппаратом может считаться киборгом. В современной науке существуют примеры, когда чувствительность тела используют для восстановления зрения. Ведутся масштабные разработки разного рода бионических протезов. Так что люди-киборги будут жить (и уже живут) среди нас.

А что же наши тараканы-киборги? В конце эксперимента их можно забрать домой. Моему соседу по парте даже подарили коробку для нового домашнего питомца. Он был очень доволен.

Когда мой таракан отошел от заморозки первым, я испытала за него гордость. Если вы думаете, что не сможете отличить одного таракана от другого, то вы ошибаетесь. После нейрохирургической операции, которую мы пережили вместе, я легко узнаю своего таракана из десятка других. Теперь, с нелепой «шапкой» на панцире, он стал мне ближе. Но брать его домой я все-таки не стала.