У российского биолога, лауреата премии «Просветитель» и пламенного мракоборца Александра Панчина вышла вторая научно-практическая книга «Защита от темных искусств. Путеводитель по миру паранормальных явлений». В Международный день ДНК ЧТД публикует разговор о поиске истины и ужасах ГМО.

«Защита от темных искусств. Путеводитель по миру паранормальных явлений»

Как вы полагаете, мистические верования приносят людям больше вреда, чем пользы?
Польза от мистических верований, безусловно, есть... для поставщиков мистических услуг. Существует огромный рынок экстрасенсов, астрологов, целителей, людей, гадающих по отпечаткам пальцев, гомеопатов, торговцев религиозной атрибутикой. Какие-то безобидны и лишь высасывают из людей деньги. Иные угрожают здоровью.

Жертвами заблуждений становятся, в том числе, и известные люди. Например, у Стива Джобса был диагностирован рак, который можно было лечить хирургически. Но он пошел по пути альтернативной медицины и потерял время.

В итоге опухоль все равно пришлось вырезать, только она успела дать метастазы. Мы все знаем, к чему это привело. Нет ничего хорошего в том, чтобы заблуждаться.

Александр Панчин

И нет ни одного позитивного бессознательного убеждения, которое могло бы нам помочь?
В подсознании нет ничего мистического. Оно нам очень помогает. Правда, я предпочитаю терминологию нобелевского лауреата по экономике Даниэля Канемана. В книге «Думай медленно... решай быстро» он пишет, что у нас есть условно два способа мышления: система 1 и система 2.

Система 1 работает автоматически, мы часто не осознаем причин, по которым приходим к тем или иным выводам с ее помощью. Почему нам кто-то нравится, а кто-то кажется опасным? Почему что-то кажется нам красивым? У читателей этого интервью будет работать система 1, автоматически применяя правила чтения на русском языке.

Но при всех своих плюсах система 1 бывает ненадежна и часто подталкивает нас к ошибочным выводам. Поэтому есть еще система 2: аналитическое мышление, способность задумываться о том, правильно ли мы думаем, способность мыслить логически, обдумывать свои решения и искать внутренние противоречия в наших суждениях.

Исследования показывают, что склонность задумываться о правильности собственного мышления снижает вероятность того, что человек будет верить в мистику. А чрезмерное доверие к интуитивным догадкам, напротив, склоняет к вере в странные вещи.

Мы создаем личные ритуалы самоподдержки и самоуспокоения: смотреть в зеркало, когда приходится вернуться домой, и так «перезапускать» неудачный день, перебирать четки. У вас есть какие-то ритуалы?
У меня были такие лет 10 назад. Сегодня осталось, пожалуй, лишь желание проверить, выключен ли газ и закрыл ли я входную дверь. Но это скорее из скептического отношения к своей памяти. В моей жизни все и так довольно спокойно.

Постоянный поиск истины — всегда ли он во благо? Не может ли и он стать невротическим?
Мне знакомы люди, которые все свободное время тратят на выискивание чужих ошибок. Наверное, не стоит ограничивать свою жизнь таким процессом. А в остальном я не вижу ничего плохого в попытке максимально объективно разобраться в том, как устроен этот мир. Ведь от корректности наших представлений зависит здоровье и материальный успех нас самих и наших близких.

На протяжении всей книги вы время от времени возвращаетесь к теме анализа ДНК (то исследована «ДНК снежного человека», то «ДНК зомби»). Можем ли мы сказать, что расшифровка генома человека полностью завершена?
Сегодня полностью прочитаны геномы нескольких тысяч людей. То есть установлены последовательности нуклеотидов, из которых состоит их ДНК. Мы выяснили функции очень многих участков ДНК — генов.

Что расшифровка генома дала человечеству?
Например, генную терапию. Сегодня мы умеем лечить некоторые генетические заболевания, которые раньше считались неизлечимыми. Один пример — гемофилия, заболевание, при котором плохо сворачивается кровь. Другой — буллезный эпидермолиз, заболевание, при котором кожа легко повреждается, инфицируется.

В первом случае ученые научились с помощью вирусов доставлять недостающий ген (который кодирует фактор свертывания крови) прямо в клетки печени пациента. Во втором случае у пациента берут клетки его кожи, подвергают генной модификации «в пробирке», а затем пласты кожи с исправленным геном выращивают и пересаживают обратно больному. Уже есть пациенты, которые смогли испытать на себе эти технологии. И это лишь часть примеров того, что нам дало изучение генома.

ГМО в продуктах — страшилка вроде зомби, или они могут представлять хоть какую-то опасность?
Я подробно разбираю тему ГМО в книге «Сумма биотехнологии». Если кратко: гены есть у всех живых организмов, и они немного меняются в каждом поколении. Разница в том, что изменения генов в природе непредсказуемы, а при генной инженерии — продуманы.

С точки зрения безопасности для человека — у растений и животных, выведенных методами классической селекции, нет никаких преимуществ по сравнению с генетически модифицированными. Страшилки о вреде ГМО очень популярны, но за ними не стоит хорошей науки.

Вы — адепт науки. Чему самому важному вы научились?
Тому, что наше мышление ненадежно: то, что кажется очевидным, может быть ошибочным. Очень важно ставить под сомнение то, что ты считаешь правильным. Искать альтернативные объяснения.

Важно также понимать, что многие вещи изучены хорошо. И если ты чего-то не знаешь, это не значит, что это не исследовано вдоль и поперек.

Поэтому перед тем, как начать заниматься какой-то темой или высказаться по поводу чего-то, очень полезно прочитать о том, что уже известно в этой области, а для этого — научиться искать научные публикации. Если говорить про биологию и медицину, то здесь самый удобный ресурс — сайт, который называется pubmed.

Ну и последнее — прежде чем сделать какое-то утверждение, полезно задать себе вопрос: «Откуда я это знаю?» Этот же вопрос полезно адресовать и другим, особенно если они делают какие-то невероятные заявления.

Чему главному вы хотели бы научить читателей?
Задача моей второй книги — рассказать подробно, с множеством примеров и со ссылками на научные источники, о способах, которыми наш мозг умеет обманывать самого себя. В надежде, что эти знания помогут читателю не тратить время на бесполезные услуги, не стать жертвами мошенников, не допустить наиболее распространенных ошибок в своих попытках познать мир.