Если вы хотите превратить свой мозг в эффективный инструмент, который с легкостью решает самые разнообразные задачи и запоминает внушительные объемы информации, научный журналист и публицист Кэролайн Уилльямс может вам помочь. Ее книга «Мой продуктивный мозг» предлагает современные продвинутые способы держать интеллект в тонусе.

Если вы уверены, что профессиональные спортсмены не блещут интеллектом, то от этого предубеждения вы избавитесь еще в самом начале этой книги. Необходимость физических упражнений для здоровья мозга доказана многими исследованиями, убеждает нас автор.

«В одном эксперименте испытуемых просили решить задачи, а в перерыве одной группе предлагали делать зарядку, а другой — отдыхать сидя, — рассказывает Кэролайн Уилльямс. — Так вот, результаты решения задач у тех, кто потренировался, были выше, чем у лежебок».

«Объяснить это можно влиянием определенных химических веществ — так называемых факторов роста, — продолжает автор. — Самое важное из этих веществ — белок под названием нейротропный фактор мозга (BDNF), который тело выделяет во время физических упражнений».

Уилльямс написала книгу на волнующую тему, которая вызывает все больше беспокойства. Что нам делать в условиях агрессивной информационной среды (которая с годами не становится лучше)? Как нам перестать забывать важное, как решать сложные задачи и как в принципе уберечь свой мозг?

Книга рассказывает о множестве способов: от физических и вполне тривиальных до техногенных и футуристических.

Например, множество ценных данных о работе мозга дает исследователям метод функциональной магнитно-резонансной томографии (фМРТ), стремительно развивающийся с начала 90-х.

С помощью современной аппаратуры можно не только следить за активностью мозга в реальном времени, но и тренировать его.

Если пациенту объяснять, где находятся зоны активности на фМРТ, то он может сознательно менять их структуру. Этот метод — и многие другие — Уилльямс испытала на себе. На основе своего опыта автор обращается к читателю, предлагая воспользоваться рядом полезных советов.

Например, о способности сосредоточиться: «Внимание — это фильтр, с помощью которого мозг отделяет важную информацию от того, чем можно спокойно пренебречь».

Немногие эффективно справляются со следующим испытанием. На мониторе последовательно проплывают ряд мужских и женских лиц, и каждый раз надо нажать на кнопку. Но если появляется фотография Бетти (участникам эксперимента показывали изображение заранее), на кнопку нажимать не надо.

Существенно улучшить результат этого неожиданно сложного теста помогает транскраниальная магнитная стимуляция мозга (ТМС). ТМС отключает сеть в левом полушарии, чтобы активно заработало правое. В результате возбуждается так называемая дорсальная сеть внимания.

Умение без посторонней помощи использовать разные участки мозга в своих целях называют метаосознанностью. Когда Кэролайн научилась этому, доля ее ошибок снизилась с 53% неверных ответов до 10%. Эти навыки приходят не сразу. Но их можно развить, регулярно занимаясь медитацией и другими практиками осознанности.

Если свести все советы автора к основам, то получится так: избавиться от стресса, заниматься хобби и медитацией, а также регулярно делать перерывы — например, на музыку или физические упражнения.

Состояние мозга во многом зависит и от взгляда на жизнь. Склонность к оптимизму или пессимизму отчасти определяется генами. Продуктом одного из них является транспортер серотонина. Впрочем, и на эти механизмы мы можем повлиять, убеждает Уилльямс.

Например, в эксперименте с рассматриванием фотографий «злых» и «добрых» лиц автор тратила на 40 миллисекунд больше, отыскивая улыбчивое лицо среди множества недовольных, чем в обратном случае, когда нужно было искать недовольное лицо среди веселых. Эта разница говорила о склонности автора к пессимизму.

Чтобы повлиять на эту склонность, Уилльямс прошла тренинг осознанного дыхания. Метод заключается в том, чтобы думать только о своем дыхании во время выполнения задачи. После тренинга уровень пессимизма резко снизился.

Уилльямс также смогла отыскать приборы, с помощью которых можно развить творческие способности, избавиться от географического кретинизма и улучшить память.

«Вопрос на миллион долларов: удалось ли мне изменить свой мозг? Добиться полезных изменений по собственной воле? Да, думаю, мне все это удалось», — оптимистично утверждает автор. И что самое ценное, эффекта можно добиться и без гаджетов — хотя с ними, скорее всего, очень весело.