Сверхтяжелая ракета Falcon Heavy, произведенная компанией Илона Маска SpaceX, стартовала, чтобы вывести на орбиту рядом с Марсом полезную нагрузку. ЧТД объясняет, почему это не только эффектное бизнес-предприятие, но и важный шаг для человечества.

Что произошло?

Falcon Heavy взлетела с космодрома имени Кеннеди 6 февраля в 23:45 по московскому времени. Задача ракеты — вывести полезную нагрузку на орбиту, которая пройдет рядом с Марсом. По сути, это подготовка для высадки человека на Красную планету, причем успешная.

Кроме того, это красиво:


Чем интересна ракета?

Это первая сверхтяжелая ракета, построенная частной компанией — SpaceX. Она принадлежит одному из ярчайших инноваторов современности Илону Маску. Falcon Heavy может выводить на низкую опорную орбиту 63,8 тонн груза — это беспрецедентно много для современных ракет.

Главная отличительная черта проекта в том, что ступени, которые должны отделяться от ракеты при выходе в космос, — многоразовые. Они должны возвращаться на Землю самостоятельно, чтобы продолжить работу при будущих запусках.

Милый штрих ко всему предприятию: Falcon Heavy запустил по отлетной траектории к Марсу любимый автомобиль Маска, спорткар Tesla Roadster. Только внутри — не бизнесмен, а манекен.

Авто приблизится к Марсу, а после зайдет на собственную орбиту и будет вращаться вокруг Солнца миллионы лет.

Все ли прошло нормально?

Нет, не все. Центральный ускоритель ракеты, в отличие от боковых ступеней, разбился при посадке. Как объяснили произошедшее представители SpaceX, сработал только один из трех двигателей разгонного блока. В итоге ускоритель упал в Атлантический океан со скоростью более 480 км/ч.

Впрочем, все остальное настолько поразило представителей космической индустрии и массовую публику, что, кажется, мало кто расстроился. В конце концов, перед запуском Маск включил на аэродроме песню Дэвида Боуи (кстати, о его прорывных идеях ЧТД тоже недавно писал), а на мониторе в автомобиле Tesla, который отправлялся в полет, горела надпись: «Не паниковать!»

Американский президент Дональд Трамп поздравил Маска с успешным запуском, назвав это примером «американской изобретательности». Здесь стоит напомнить, что Илон Маск родом из ЮАР (хотя SpaceX — американская компания).

Почему это важно?

Впервые частный бизнес совершил крупный космический прорыв. Это позволяет предположить, что множество научно-фантастических фильмов, где космос бороздят тысячи небольших космических кораблей, может стать реальностью. Цена на производство ракет и их запуск снижается, делая космос все более доступным.

Кроме того, важна и цель запуска Falcon Heavy — достижение Марса. Пока у специалистов SpaceX мало опыта для того, чтобы организовать миссию по высадке на планету. Однако запуск сверхтяжелой ракеты — важный шаг к реализации этих планов.

Сколько все это стоило?

Запуск обошелся компании в $90 млн. Это очень скромная сумма, если сравнить ее с ценником главного конкурента SpaceX — американской компании United Launch Alliance. Она может произвести схожий запуск за $160-400 млн.

У России на подходе сверхтяжелая ракета «Ангара», которую планируют запустить в 2021 году с космодрома «Восточный». Общую стоимость сверхтяжелой ракеты вместе со стартовым столом глава «Роскосмоса» Александр Иванов в конце 2016 года оценивал в 1,5 трлн рублей ($26 млрд).