Предположим, у вас созрел амбициозный план: поступить в западную магистратуру или уехать работать за границу — например, в Европу или Канаду. Вы выбрали точку на карте, изучили образовательные возможности и рынок труда, прогулялись по окрестностям с Google Maps. Следующий шаг — сдача языкового теста IELTS. ЧТД подготовил подробный план, который поможет достичь цели.

Практика показывает, что приличное владение английским — необходимое, но недостаточное условие для успешного выполнения тестов. Не менее важно хорошо представлять себе структуру экзамена, понимать требования к каждой части и уметь правильно распределять время.

Экзамен IELTS (International English Language Testing System) состоит из четырех модулей: аудирование, чтение, письмо, беседа. Первые три проводятся в один день, без перерыва, и занимают около трех часов. Устную часть могут назначить на другой день, длится она не больше 15 минут (плюс время на ожидание своей очереди). В IELTS используется система оценки от 0.0 до 9.0 с шагом 0.5. Экзамен платный, проходит в официальных центрах.

У теста есть две основные версии: академическая (Academic IELTS) — ее сдают те, кто планирует поступать в вуз или стажироваться, и общая (General Training IELTS), для тех, кто собирается иммигрировать. Остановимся на академической версии — она более сложная и вместе с тем более универсальная.

Аудирование

На первую часть экзамена отводится 40 минут. Перед началом тестирования участникам выдают буклеты с заданиями и экзаменационные листы. Первые полчаса предстоит слушать запись и фиксировать ответы в буклете. Еще 10 минут даются для того, чтобы перенести ответы в экзаменационный лист.

Как правильно

Перед тем, как слушать запись, прочитайте задание и подчеркните ключевые слова — это позволит быстрее сориентироваться в потоке информации и примерно представить, какого рода ответы потребуются. Это важно, учитывая, что запись звучит всего один раз.

Что поможет

Многие жалуются, что во время тестирования отвлеклись и прослушали важный фрагмент. Чтобы этого не случилось, учитесь концентрироваться. В процессе подготовки как можно чаще слушайте подкасты, смотрите фильмы и сериалы на английском. Старайтесь выбирать спикеров, говорящих с акцентом: не факт, что на экзамене вам посчастливится услышать «оксфордский английский».

Чтение

На второй модуль отводится 60 минут. За это время необходимо прочесть три текста и ответить на 40 вопросов. Пытаться вдумчиво, слово за словом читать материалы, — провальная тактика. Во-первых, это практически невозможно, какой бы высокой ни была ваша скорость чтения. Во-вторых, в этом нет необходимости.

Как правильно

Прочитайте вопросы и ищите ответы в тексте. Особое внимание обращайте на формулировку заданий и требуемый вариант ответа. «True/false/not given» и «yes/no/not given» — это разные ответы, и за «yes» вместо «true» балл не начислят.

Что поможет

Важно освоить навыки scanning (сканирование текста) и skimming (быстрое чтение). Цель первого — находить в больших текстах (а других на экзаменах не дают) ключевые слова, второго — составлять представление о тексте в целом. Так вы поймете, о чем говорится в каждом абзаце, и это поможет соотнести вопросы с вероятным «местонахождением» ответов.

Упражняясь в чтении и ответах на вопросы, ставьте таймер, учитесь укладываться в 20 минут. Можно воспользоваться специальными сайтами, на которых текст перемещается по экрану с заданной скоростью.

Письмо

Заключительный час первой части экзамена отводится на тестирование навыков письменного английского. За это время надо выполнить два задания: описать график или рисунок (150 слов) и написать эссе (250 слов).

Полет мысли — совсем не то, чего ждут от вас на экзамене.

В текстах должны быть введение, основная часть и заключение, каждый абзац должен начинаться с вводного предложения и заканчиваться промежуточным выводом.

За отсутствие структуры при проверке снимут баллы — равно как и за отклонение от темы. В целом при оценке этой части задания обращают внимание на содержание, целостность и связность, грамматику и словарный запас.

Как правильно

Стиль изложения должен быть максимально формальным: воздержитесь от сокращений и сленга, вместо личных местоимений используйте страдательный залог (вместо «we can see that» — «it has been pointed out»). Активно используйте слова-связки: «therefore», «consequently», «in addition», «nevertheless», «however».

Что поможет

Подготовьте список глаголов, которые помогут описать график: например, «decrease», «go up», «plummet», «peak», «spread». Старайтесь не повторяться.

Заранее создайте «каркас» ответа: подготовьте универсальные вступление и заключение, составьте список связующих фраз. Поищите образцы ответов в интернете, но постарайтесь их модифицировать. Обязательно считайте слова в написанных вами текстах — если в экзаменационном бланке будет меньше слов, чем необходимо, комиссия снимет баллы.

Устная часть

Финальный модуль занимает не больше 15 минут. Экзаменатор начинает с простых личных вопросов, потом задает более сложные, а после дает минуту для подготовки ответа на заданную тему. За это время написать подробный ответ вы вряд ли успеете, так что используйте эти 60 секунд, чтобы записать слова и идиомы по теме, которые удастся вспомнить.

Говорить предстоит в течение одной-двух минут, в нужный момент экзаменатор вас остановит.

Ответ оценивают по четырем критериям: произношение (акцент не учитывается, но вы должны говорить четко и понятно), беглость и связность (старайтесь говорить непринужденно, с выражением, не терять нить повествования), грамматика, словарный запас (важно избегать повторов и односложных ответов).

Как правильно

Устная часть экзамена IELTS — не проверка на полиграфе. Цель экзаменатора — проверить то, как вы говорите. Так что, если ваш реальный опыт не позволяет дать развернутый ответ на вопрос, включите фантазию и сочиняйте на ходу.

Что поможет

Напишите и выучите рассказ о себе (семья, учеба, досуг, работа). Запишите свой монолог на диктофон — это поможет выявить слабые стороны и поработать над ними. По возможности, найдите собеседника — и говорите, говорите, говорите.

И еще несколько советов:

  1. Определите свой уровень владения языком — это поможет понять, каковы ваши шансы на успешную сдачу IELTS и сколько времени нужно предусмотреть на подготовку.

  2. Выясните, какой навык у вас развит хуже других, и поработайте над ним.

  3. Если планируете покупать учебные пособия, обратите внимание на серию Cambridge IELTS. Также в Сети можно найти много полезных ресурсов.

  4. Любой экзамен — это стресс, а IELTS проходит в максимально жестких условиях: студенты сдают личные вещи, в аудиторию можно принести только ручку, карандаш, паспорт и прозрачную бутылку воды без этикетки. На письменном экзамене сотрудники центра неоднократно перепроверяют паспорта, устная часть записывается на диктофон — к этому стоит быть готовым.

  5. Не берите с собой шпаргалки — если заметят, скорее всего, дисквалифицируют.

  6. Если не знаете ответа на вопрос, пишите наугад, но не оставляйте пустые графы.

  7. Заложите время на проверку тех ответов, которые вы вписали в бланк.

Накануне экзамена постарайтесь лечь пораньше, а в день сдачи — успокоиться. Эффект от этого часто не меньше, чем от недель и даже месяцев самой тщательной подготовки.