Илон Маск, основатель PayPal и SpaceX, идейный вдохновитель Tesla и неутомимый инноватор, привык к восторженным отзывам. Однако по мере того как его проекты космических колоний и всемирного бесплатного интернета привлекают все больше денег, причем чужих, чаще возникает вопрос: а где результат? ЧТД разбирался, что не так с проектами Маска и почему его дело и он сам вызывают такую острую реакцию.

Имя Илона Маска известно, наверное, всем. Его знают как эксцентричного «космопромышленника», который запустил автомобиль к Марсу, как бывшего бойфренда актрисы Эмбер Херд и отца пятерых детей или как ярого противника бесконтрольного развития искусственного интеллекта.

Маск послужил прототипом Тони Старка — главного героя блокбастеров о Железном человеке в комикс-вселенной Marvel. Он не раз появлялся в голливудских фильмах в неожиданных камео и даже озвучил сам себя в мультсериале «Симпсоны».

Но главная его заслуга, конечно же, не в этом. Илон Маск для многих стал эталоном современного инноватора, блестящего визионера, человека будущего, придумавшего многочисленные амбициозные проекты, которые способны изменить мир к лучшему.

Но если 3-4 года назад такие оценки и эпитеты казались вполне заслуженными, то сегодня все чаще звучат голоса скептиков. Они обвиняют Маска в том, что он аферист и шарлатан.

Споры о том, как относиться к американскому гению, затронули и Россию. На Петербургском цифровом форуме в апреле 2018 года состоялся показательный в этом смысле диалог между сооснователем компании «Лаборатория Касперского» Натальей Касперской и главой «Роснано» Анатолием Чубайсом.

«Илон Маск умеет превращать в конфетку все, за что берется. Вернее, оборачивать в прекрасную конфетную обертку. Когда же посмотришь внутри — то производство не налажено», — заявила Касперская.

«Поверьте мне как выпускнику Ленинградского инженерно-экономического института, — парировал Чубайс. — То, что сделал Маск с точки зрения инженерной концепции автомобиля, полностью устранив трансмиссию, создав работоспособную систему зарядок, обеспечив инфраструктурой зарядки вообще без влияния на климат и вообще без потребления углеводородов, — это фантастический инженерный прорыв. Это абсолютный инженерный подвиг, созданный Маском».

Касперская настаивала, что эти технологии придумал не Маск, — инноватор лишь капитализировал их. Она, как и многие скептики, уверена: «Илон Маск — гениальный маркетолог и ни разу не инженер».

Все началось с Tesla

Теории о том, что Маск на самом деле не гений, а величайший шоумен, периодически обсуждались в СМИ и на интернет-форумах, но не находили глобального отклика. Все изменилось в конце 2017 года, когда один из проектов Маска Tesla Motors сообщил об убытках в $671 млн за три месяца. Причина — нарушение графика производства нового электрокара Tesla Model 3.

Ситуация привела к обрушению котировок компании, потере $800 млн из личных активов самого Илона Маска и ликованию критиков инженера.

В то, что бизнес Маска — один большой мыльный пузырь, поверили журналисты крупных СМИ, а потом и те их читатели, кто ранее называл изобретателя своим кумиром.

Это непростое для Tesla время стало идеальным моментом, чтобы припомнить Маску другие его прегрешения помимо неспособности поставлять автомобили в заявленный срок.

Пустой космос

Критике подвергся даже успешный запуск сверхтяжелой ракеты Falcon Heavy, которая унесла в открытый космос кабриолет Tesla с куклой внутри. Маск по сути не придумал ничего нового, утверждали недоброжелатели: сверхтяжелые ракеты с такой грузоподъемностью уже существовали.

Илон Маск: гениальный инноватор или шарлатан?

Досталось и «болванчику» за рулем — якобы Маск решил потешить свое эго и запустил в космос бесполезную машину, которая все равно превратится в космический мусор, да еще будет мешать астрономам наблюдать за космическими объектами.

Скептики не обошли стороной и финансовую сторону вопроса: по их мнению, она лишний раз подтверждает, что Маск — шарлатан.

Компания SpaceX, запустившая ракету, на самом деле не вполне частная. Она существует в том числе благодаря деньгам правительства США. От NASA по государственным контрактам SpaceX получила $3,5 млрд, которые, по слухам, Маск тратит не только на ракеты, но и на поддержку других своих компаний.

После этого вопросы вызвал и проект «всемирного открытого интернета» — запуск 11 тысяч спутников, которые будут раздавать бесплатный Wi-Fi в любой точке Земли. Ключевым условием реализации этого проекта остаются инвестиции. Поэтому, если SpaceX не сможет укрепить свое финансовое положение, интернет-амбиции Маска тоже обречены.

Привидение с мотором

В качестве доказательства несостоятельности Маска приводят и нашумевший проект вакуумного поезда Hyperloop, который называют «транспортом будущего» и пятым видом транспорта. Дело в том, что Hyperloop был предложен Маском еще в 2012 году, и с тех пор высокоскоростной туннель по большей части так и остался на стадии задумки.

Кроме того, первоначальный проект, по которому поезд должен двигаться по воздуху и без влияния силы трения, настолько упрощен, что вообще не кажется инновационным.

Эксперты сходятся во мнении, что если Hyperloop когда-нибудь и будет реализован, то будет представлять собой обычный подземный транспорт, аналогичный метрополитену.

Отдельный вопрос вызывает скорость Hyperloop. Последние тесты смогли разогнать капсулу до 192 миль в час, в то время как некоторые японские поезда давно выдают по 200 миль в час, а поезда на магнитной подушке — и все 350.

Брендированные кепки

В 2015 году Илон Маск решил заняться разработками в области искусственного интеллекта и основал компанию OpenAI, которая должна была в скором времени создать собственный ИИ. Не прошло и полгода, как Маск покинул совет директоров компании, объяснив это конфликтом интересов с Tesla, которая занимается схожими исследованиями. Многие, правда, объясняют поступок бизнесмена его патологической неспособностью доводить проекты до конца.

Как только критика начала набирать обороты, изобретатель объявил о двух новых проектах. Он решил торговать довольно неожиданными товарами со своим логотипом. Сначала в ход пошли бейсболки, а после — огнеметы. Продажа сопровождалась шутливым пиаром Маска в твиттере, из-за чего весь ограниченный тираж как кепок, так и огнеметов был быстро распродан.

Но и эта безобидная акция была встречена недоброжелателями в штыки — у Маска столько «серьезных» компаний, а он предпочитает торговать кепками. Впрочем, некоторые комментаторы язвительно подметили, что продавать головные уборы у Илона получается куда лучше, чем электрокары.

Неужели все так плохо?

Провал Tesla обнажил многие проблемы компаний Илона Маска, на которые общественность раньше закрывала глаза. Тем не менее эксперты считают, что Маск сумеет успешно преодолеть временные трудности.

В краткосрочной перспективе рисков дефолта нет, считает начальник департамента торговых операций ИК «Фридом Финанс» Игорь Клюшнев: Tesla договорилась со своими поставщиками о продлении рассрочки, за счет чего получила дополнительные $500 млн.

Илон Маск

Ожидается, что к осени компания выйдет на плановый объем производства (5000 Model 3 в неделю), и это облегчит ее финансовое положение и снизит риски. Также для Tesla открываются новые возможности в Китае. Там происходит либерализация рынка, и, кроме того, Китай активно спонсирует покупку электроавтомобилей из-за своих проблем с экологией. Недавно Tesla зарегистрировала компанию в Шанхае, что подтверждает ее планы экспансии в этом регионе.

«Илон Маск не раз доказывал, что амбициозные задачи ему по плечу, хотя и не всегда их удавалось решить в намеченный срок, — считает Игорь Клюшнев. — Например, в 2007 году SpaceX была на грани банкротства, а сейчас уже запускает ракеты на Марс. К тому же растущие цены на нефть вновь поднимут привлекательность электромобилей, что в долгосрочной перспективе благоприятно для Tesla».

Можно, конечно, строить предположения, но доказательств того, что Илон Маск — мошенник, сегодня не существует. Правда, и доказать обратное тоже никто не может.

Необычный управленец

Недавно Маск написал письмо сотрудникам своей компании, в котором поздравил их с успехами, поставил новые задачи и изложил некоторые свои рекомендации. Достаточно прочитать отрывок из этого письма, чтобы понять, как далек его стиль управления от привычных моделей. Вполне естественно, что он многих раздражает.

«Кстати, несколько рекомендаций для более продуктивной работы:

  • Лишние совещания — бич больших компаний, и со временем ситуация почти всегда становится хуже. Пожалуйста, избавляйтесь от больших совещаний, если только вы не уверены, что они полезны для всех участников; в этом случае делайте их предельно короткими.

  • Также избавляйтесь от частых совещаний, если только речь не идет о чем-то крайне срочном. После того как срочная проблема решена, число встреч должно быстро сократиться.

  • Уходите с совещания или отключайтесь от разговора, как только станет ясно, что он не принесет пользы делу. Уйти — это не хамство, хамством было бы заставлять человека остаться и терять время.

  • Не используйте сокращения или дурацкие названия для предметов, программ или процессов в Tesla. Вообще все, что требует объяснений, мешает коммуникации. Мы не хотим, чтобы людям приходилось заучивать целый словарь только для того, чтобы работать в Tesla.

  • Коммуникация должна идти по кратчайшему пути, который обеспечивает выполнение работы, а не по «инстанциям». Любой менеджер, который попытается задействовать иерархическую цепочку, вскоре окажется в другой компании.

  • В целом всегда руководствуйтесь здравым смыслом. Если очевидно, что именно в этой ситуации следовать «правилам компании» глупо и это будет похоже на классический комикс про Дилберта (серия комиксов и мультфильмов про Дилберта сатирически описывает корпоративную культуру Кремниевой долины. — ЧТД), правила нужно менять.

Если вы считаете, что можно как-то улучшить производство на Tesla или сделать так, чтобы вы вам еще больше хотелось идти на работу (в конечном счете это одно и то же), пожалуйста, напишите об этом.

Спасибо, что вы — такая крутая команда, которая надерет задницу кому угодно и которая каждый день творит чудеса. Это важно. Мы работаем не покладая рук, чтобы работать еще больше. Илон»

Маск отлично вписывается в концепцию Кремниевой долины — если у тебя ничего не получается, значит, ты недостаточно стараешься. А если ты не «лажаешь по-крупному» — значит, ставишь себе слишком мелкие цели.

Он удивительным образом сочетает в себе сразу несколько ипостасей — мечтателя, визионера, авантюриста. При всех недостатках ему не занимать оптимизма и веры в собственные силы, так что остается надеяться, что все его заявленные проекты рано или поздно будут реализованы и начнут работать на благо людей будущего. А что касается критики и пропущенных дедлайнов — история не раз доказывала, что путь инноватора тернист.