Эндрю Ярош (Andrew Jarosz) и его коллеги из Миссисипского университета поставили эксперимент: предложили 40 волонтерам решить задачи на ассоциативное мышление. Перед выполнением половина участников выпила несколько шотов Cape Codder (коктейль из водки с клюквенным сиропом). Повлиял ли алкоголь на результаты эксперимента? Эндрю Ярош рассказал об этом Harward Business Review.

Зачем вы провели это исследование?
Мы часто слышим истории о том, как великим писателям, художникам или композиторам алкоголь помогал творить. Что к кому-то идеи приходят быстрее после пары-тройки бокалов вина. Мы решили проверить распространенное мнение о пользе алкоголя.

Хотя эксперимент получился небольшим по масштабу, нам удалось подтвердить эту гипотезу. Каждый участник должен был пройти тест из 15 вопросов, оценивающий умение найти креативный подход к решению задач. Вопросы были такого типа: «Какое слово объединяет все три из предложенных?»

Было обнаружено, что выпившим участникам удалось решить больше задач, чем трезвым.

Что еще интереснее, на решение каждого вопроса была выделена всего одна минута. И те, кто немного выпил, решали задачи быстрее.

Конечно, алкоголь замедляет работу нашего мозга, но есть и другой побочный эффект — снижение концентрированного внимания. Мы предполагаем, что на решении креативных задач такая расфокусировка сказывается положительно: в таких заданиях важно не сосредотачиваться, не останавливаться только на первой мысли, и алкоголь этому помогает.

Респонденты, которые выпили Cape Codder, решили на 10% больше задач, чем контрольная группа. После эксперимента мы спросили участников, на что они ориентировались в первую очередь, чтобы решить задачи: на рассуждения или на интуицию? Выпившие участники доверяли внезапным «вспышкам» понимания.

Конечно, в других заданиях — от работы над сложными математическими алгоритмами до управления оборудованием — концентрированное внимание остается необходимым условиям.

Важно ли, какой именно алкогольный напиток пьют участники?
В такого рода экспериментах часто используют сочетание водки с соком: так легче подсчитать количество алкоголя. Но в исследованиях Терезы Бенедек (Therese Benedek), например, участники пили пиво. Поэтому, вероятно, подойдет любой алкогольный напиток.

Может быть, дело в людях, которые принимали участие в опросе?
Мы это тоже учли. До того как начать употреблять алкоголь, все 40 участников проходили тест на уровень сообразительности: они решали лингвистические и математические задачи, мы просили их расставлять слова в правильном порядке. Мы собрали людей с более-менее одинаковым уровнем креативного мышления.

В рамках отобранных подгрупп половине участников предложили алкоголь. Те, кто выпили немного коктейля, смогли решить креативные задачи намного лучше.

В эксперименте участвовали только молодые мужчины. Возможно, результат был бы другим, если бы в те же условия поставили женщин или людей другого возраста?
Это остается вопросом для дальнейших исследований. Вероятно, в случае с людьми старшего возраста результаты будут схожими. Но с такими прогнозами нужно быть аккуратнее, так как мозг в разном возрасте работает по-разному.

Есть ли другие задачи, при решении которых алкоголь может быть полезен?
Майкл Сайетт (Michael Sayette) из Питтсбургского университета пришел к выводу, что в состоянии легкого опьянения люди более склонны к мечтательности, «витанию в облаках». В каких-то ситуациях это может пойти на пользу, но в других — только навредить.

Другой пример — мой соавтор по исследованию ранее изучал наши способности замечать изменения. Участники его эксперимента должны были найти различия между картинками на экране. Результаты свидетельствовали о том, что после порции алкоголя респонденты лучше выполняли задание.

Предположительно, в этом случае работал тот же механизм, который мы наблюдали в рамках нашего исследования. Вместо того чтобы концентрироваться на каждом пикселе изображения, они отвлекались на «общую картину» и просто наблюдали за тем, что появлялось на экране.

В другом исследовании, на которое я недавно натолкнулся, утверждалось, что мы свободнее говорим на иностранном языке после того, как немного выпьем.

Этот вывод может показаться опровержением нашей теории — ведь разговор на неродном языке требует концентрированного внимания. Но с другой стороны, у алкоголя есть еще одно всем известное действие — он раскрепощает.

В нашем исследовании мы не собирали информацию о том, насколько увереннее чувствовали себя участники. Главный показатель, на который мы ориентировались, — насколько чаще они переживали моменты озарения, «эврики».

Итак, алкоголь действительно способствует более частому возникновению вспышек понимания и отказу от последовательного поиска ответа на вопрос. Вместо этого под действием спиртного у респондентов включался механизм, который получил название «цепная активация». Этот механизм ассоциативного мышления быстро создает связи между концептуально похожими словами.

Получается, лучше устраивать «мозговые штурмы» в барах, а не в офисе?
Чтобы придумать необычное решение задачи, немного алкоголя не повредит. Но с барами, конечно, нужно быть аккуратнее. Если опьянеете, вряд ли сможете придумать что-нибудь полезное. И не забывайте об известном изречении, которое приписывают Хемингуэю: «Пиши пьяным, редактируй трезвым». Все-таки вторая часть тоже имеет большое значение.