В США каждый третий взрослый страдает от хронического недостатка сна. Сексуальные нарушения также широко распространены — на них жалуются 45% женщин и 31% мужчин. На первый взгляд эти две проблемы далеки друг от друга, но на самом деле они связаны, утверждает психолог Лори Минц (Laurie Mintz).

Как связаны секс и сон? Хотя бы тем, что в большинстве случаев мы спим и занимаемся любовью в одном и том же месте: спальне. Менее очевидно, но более важно другое — и недостаток секса, и недостаток сна нередко вызваны одними и теми же причинами, в том числе стрессом.

Недостаток сна может вызывать сексуальные проблемы, а недостаток интимной близости приводить к проблемам со сном. И напротив, качественный сон способен повысить либидо, а после оргазма лучше спится.

Мне как сексологу интересно, насколько популярная литература на тему секса способна улучшить интимную жизнь. О связи между сном и сексом я писала в книге «Руководство по страстному сексу для усталых женщин».

Женщинам труднее выспаться

Я решила написать книгу специально для женщин, поскольку они испытывают проблемы и со сном, и с сексуальным влечением гораздо чаще, чем мужчины. Связь между этими двумя проблемами неоспорима. Недостаток сексуального желания большинство женщин объясняют хронической усталостью.

Хороший сон способен усиливать либидо. Чем дольше женщины спят ночью, тем выше их сексуальный тонус на следующий день. Всего один дополнительный час сна повышал вероятность интимного контакта на следующий день на 14%. Сон также повышал чувствительность гениталий.

В этом исследовании участвовали студентки. У женщин других возрастных групп и особенно в период менопаузы связь между сексуальными проблемами и сном проявляется еще ярче.

Матери особенно подвержены сексуальным проблемам и нарушениям сна из-за постоянной перегрузки и стресса.

Молодые матери редко высыпаются, ведь по ночам тоже приходится заботиться о ребенке. Чаще всего жалуются на бессонницу замужние женщины с детьми школьного возраста, работающие полный день. Но даже матери, работающие часть дня или занятые только домашним хозяйством, нередко страдают от нарушений сна.

Что происходит с гормонами

Отцы также подвергаются немалому стрессу. Но стресс и недосыпание из-за ухода за ребенком сильнее сказывается на женском либидо.

Отчасти это объясняется влиянием гормонов. Как недостаток сна, так и стресс повышают выработку кортизола, а кортизол, в свою очередь, снижает уровень тестостерона, который отвечает за сексуальное влечение не только у мужчин, но и у женщин. При этом у мужчин уровень тестостерона значительно выше.

Если мы представим себе тестостерон как своего рода «горючее в баке», кортизол, который вырабатывается при стрессе и недосыпании, способен опустошить этот «бак» у женщин полностью, а у мужчин — лишь наполовину.

Впрочем, недосыпание снижает уровень тестостерона даже у молодых и здоровых мужчин. Ночное апноэ (остановка дыхания во сне) может приводить к эректильной дисфункции и общему ослаблению сексуальной функции.

Верно и обратное: качественный сон повышает либидо не только у женщин, но и у мужчин.

Как секс влияет на сон

Сексолог Ян Кернер (Ian Kerner) утверждает, что недостаток секса может вызывать бессонницу и раздражительность. Также есть данные о том, что уровень «гормона стресса» — кортизола — снижается после оргазма. Зато повышается уровень «гормона любви» — окситоцина. Он не только дает ощущение близости с партнером, но и улучшает сон. Эксперты утверждают, что влияние секса на сон зависит от пола.

Женский оргазм повышает уровень эстрогена, который способствует более глубокому сну. У мужчин сонливость вызывает гормон пролактин, который также вырабатывается после оргазма.

Советы по улучшению качества сна и сексуальной жизни во многом совпадают. К примеру, эксперты советуют придерживаться стабильного режима. Желательно также поменьше пользоваться смартфоном — как перед сном, так и наедине с партнером. Общая идея у этих советов одна. Спальня должна стать пространством для полноценного сна и секса и ни для чего больше.