Как устроены эмоции? Можно ли использовать наши знания о психической жизни, чтобы улучшить жизнь повседневную? Психолог Лиза Фельдман Баррет на основе 25-летнего опыта исследований пришла к неожиданным выводам. В лекции TED она рассказывает, как переосмысление эмоций помогает учиться и работать.

Лекция начинается с фотографии чеченского террориста Джохара Царнаева, которого приговорили к смертной казни. Возможно, высшая мера была выбрана из-за каменного, непроницаемого выражения лица террориста, считает психолог. Подсудимый не демонстрировал никаких признаков раскаяния, хотя и принес извинения. Но такое лицо может означать и что-то совершенно иное, отмечает Лиза Баррет, — например, стойкость перед лицом смерти.

То, что мы «читаем» на лицах других людей, — это всего лишь наши догадки о том, что они выражают. Как ни удивительно, переживание собственных эмоций устроено таким же образом. Баррет пришла к выводу, что эмоции — это гипотезы, которые делает наш мозг на основе предыдущего опыта.

А раз так, значит, перед нами открываются совершенно иные возможности самоконтроля. Из лекции, в которой есть русские субтитры, можно узнать много захватывающих подробностей о том, как устроен наш эмоциональный мир.

Вот несколько цитат, по которым можно составить представление об идеях Лизы Фельдман Баррет:

«Когда вы собираетесь зайти в булочную, мозг предполагает, что скоро появится великолепный запах печенья. В животе начинает урчать. И если мы не ошиблись и печенье и правда только что достали из печи, появляется то, что мы называем голодом. Мы готовы наброситься на эти печеньки и съедим их с большим удовольствием.

Но если желудок заурчит в больнице в ожидании результатов анализов, мозг может сконструировать волнение, тревогу, страх. И это заставит вас заламывать руки, или глубоко вздохнуть, или даже заплакать.

Одни и те же физические ощущения, а эмоции совершенно разные. Вывод такой — эмоции, которые мы переживаем, мы же сами и конструируем».

«Я не говорю, что можно щелкнуть пальцами и изменить свои эмоции так же легко, как переодеться. Но мозг устроен так, что если вы измените ингредиенты, которые он использует, чтобы создать эмоцию, вы сможете изменить свою эмоциональную жизнь».

«Например, все мы знаем, что такое нервничать перед экзаменами. Но некоторых людей эта тревога буквально парализует. Их мозг на основе прежнего опыта уже ждет, что сейчас сердце начнет биться чаще, а ладони вспотеют. Эти ощущения настолько сильны, что сдать экзамен становится просто невозможно. Регулярное волнение может привести к тому, что вам вообще не удастся закончить учебу.

Но штука в том, что учащенное сердцебиение не обязательно воспринимать как признак паники и отчаяния. Может быть, ваше тело просто готовится к битве и к победе? Исследования показали, что когда студентов обучают распознавать и интерпретировать свои переживания, они сдают экзамены лучше».