Это чувство знает каждый из нас. Многих в детстве оно посещало чаще, чем во взрослой жизни. Как распознать состояние, в котором разум полностью поглощен делом, и научиться режиссировать его?

«Поставить на поток», «двигаться в общем потоке», «поток сознания» — у этого слова  много негативных смыслов. Но когда речь идет о работе или любом деле, в состоянии потока — непрерывного, увлекающего, почти трансового переживания — мы достигаем лучших результатов.

Что это значит?

Концепцию потока (flow) разработал американский психолог Михай Чиксентмихайи. Он и его коллеги опросили множество людей, чья работа была связана с творчеством, они описывали ощущения в самые лучшие часы схожим образом. Писатель, физик, инженер, повар, бизнесмен — независимо от профессии общее состояние поглощенности  делом посещало каждого.

Это состояние не связано только с приятными чувствами, для многих его возникновение требовало преодоления трудностей. Удовольствия мало, должен быть брошен вызов — задача, которую прежде не доводилось решать.

Чиксентмихайи обнаружил, что поток — это  универсальное состояние. Потребность в нем есть у каждого. Мы стремимся к этим переживаниям, но не всегда находим разумные пути.

Кто-то попадает в зависимость от азартных игр, кому-то нужно постоянно рисковать жизнью, выполняя опасные трюки без страховки. Проблема в том, что будничный опыт часто не содержит того, что можно описать как поток. Попробуем разобраться вместе с Михаем Чиусентмихайи, почему так происходит и как можно это изменить. 

Как определить, что мы в потоке?

Первая сложность: им трудно управлять. «Счастье от переживания полноты жизни приходит само, как бабочка, которая тихо садится нам на плечо, когда мы чем-то увлечены», — писал логотерапевт Виктор Франкл. Но увлеченность — слишком абстрактное понятие. Чиксентмихайи выделил девять элементов, присущих  той степени увлеченности, в которой мы становимся единым целым со своим занятием в данный момент:

На каждом этапе мы видим ясную цель. Мы видим, как одно вытекает из другого. Альпинист знает, куда ему поставить ногу, музыкант движется от ноты к ноте, а писатель словно достает из огромного мешка наощупь то слово, которое ему нужно. В состоянии потока то, с чем мы работаем, будь то слова, идеи или предметы, становится близким и видимым.

За каждым действием следует обратная связь. Альпинист сразу понимает, верное ли движение совершил, а музыкант слышит, верно ли взял ноту, пишет Чиксентмихайи. Отклик может быть внутренним: интуиция подсказывает, в правильную ли сторону мы движемся. Часто нам приходится сомневаться и пробовать заново наугад, но словно срабатывает внутренний датчик.

Сложность задачи соответствует возможностям, но содержит вызов. Это похоже на игру: мы знаем правила, у нас уже сформировались навыки, собственные приемы и уловки, но все равно выигрыш требует чуть больше ловкости и напряжения. Если задача кажется невыполнимой или слишком легкой, состояние потока не наступит.

Действие и осознание синхронны. Нет места тревоге по поводу того, каким будет результат, как нас оценят другие, какими будут последствия в случае ошибки и что нас ждет, если мы не уложимся в срок. Мы полностью концентрируемся на том, что делаем.

Сосредоточенность и погруженность: отвлекающие факторы перестают существовать. В обычном состоянии нас легко отвлечь: мы сами рады переключиться на что-то, походить по ссылкам. Здесь мы словно входим в транс: самое важное в жизни происходит прямо перед нами в настоящую секунду.

В потоке мы перестаем бояться. Мы настолько поглощены тем, что происходит, что в голове нет места страху. Как пишет Чиксентмихайи, все дело в контроле: мы четко видим, что следует делать, и чувствуем упорство и прилив сил, когда возникает затруднение.

Чувство принадлежности, расширение «Я». Одна из причин неудач — беспокойство о собственном «Я». Мысли сосредоточены на защите. Но в состоянии потока защита ослабевает, потому что «Я» расширяется. Мы чувствуем себя частью чего-то большего — спортивной команды, оркестра, новой реальности, которую мы творим, это успокаивает и дает чувство внутренней поддержки.

Творческие люди замечают искажение времени. Некоторые из тех, кого опросила команда Чиксентмихайи (особенно писатели и поэты), говорили о сглаживании времени, словно до этого они переползали по сучковатой ветке, а затем она стала гладкой, как металлический шест, по которому можно скользить все быстрее.

Обостренное переживание ценности того, что мы делаем. В этом суть состояния потока — оно само и есть наша награда. Нам могут платить за работу,  нами могут восхищаться. Но поток вызывает уникальное переживание ценности того, что мы делаем, потому что у нас получается. По сути, как подчеркивает Чиксентмихайи, поток — это творчество.

Как войти в потоковое состояние

Среди тех, кому оно хорошо знакомо, неслучайно часто называют спортсменов, ведь они не просто занимаются тем, что нравится. Они достигают мастерства и постоянно соревнуются с другими, с собой. Стивен Котлер, автор книги «Возрождение Супермена», много времени изучал триггеры, которые они используют, чтобы войти в поток. Он предлагает заимствовать из их практики несколько идей:

Широка ли пропасть?

Для этого состояния обязательны два элемента: осознание собственной компетентности и понимание того, что будет вызовом в следующей задаче. Поэтому, по мнению Котлера, важно постоянно представлять, что вам уже по плечу, а что еще нет. Тестируйте свои ощущения, пополняйте список своих сильных сторон, ставьте себе оценки каждую неделю. Так вы, во-первых, будете ощущать прогресс, во-вторых, научитесь оценивать возможности и понимать ширину пропасти, которую  сумеете перепрыгнуть.

Насколько вы готовы к риску?

В потоке нет места комфорту. Если дискомфорт для вас ассоциируется с постоянным негативным стрессом (дистрессом), попробуйте понять, почему так происходит.

Возможно, вы слишком высоко ставите планку или считаете, что справитесь со всем? Недостаточно хорошо оцениваете свои силы? Скажем, вы привыкли к тому, что вас много хвалили или освобождали от чрезмерных нагрузок в детстве, и теперь вас начали пугать серьезные цели? Почитайте истории ученых, спортсменов, бизнесменов о достижении мастерства. Чему их научил риск, как они адаптировались к нему?

Ищите поток в своем опыте

«Когда мы описываем людям состояния потока, они узнают их. Но часто не замечают их у себя, пока мы прямо не укажем на них», — пишет коуч Мэрилин Аткинсон в книге «Жизнь в потоке». Каждый время от времени чувствует себя свободным, могучим, погруженным в какое-то важное дело или помнит подобный эпизод из детства или юности.

Погрузитесь в это воспоминание и ответьте себе на вопросы. Что его вызвало, какой обстановке это происходило? Какой тип работы был особенно стимулирующим?

Может быть, вы искали решение головоломки, придумывали веселое поздравление, делали что-то руками? Возвращение к детским потоковым переживаниям может иногда указать путь к призванию.

Тело поможет настроиться

В спорте важен настрой. Представьте, что сейчас вам предстоит важный заплыв, преодоление трассы или забег на скорость. Если чувствуете напряжение, присмотритесь, как оно проникает в пальцы, ваш взгляд становится цепким и сосредоточенным, туман в голове рассеивается и мысли быстро устремляются от одного предмета к другому.

«Тело и мозг тесно связаны, — пишет Котлер. — Подобно тому, как на соматическом уровне телу передаются наши страхи, оно становится скованным, деревянным, так и умственный „разогрев“ помогает вернуть тело в состояние готовности к действию».

Дополнительные методы

Потоковое состояние почти никогда не возникает там, где все знакомо и постоянно. И это относится не только к спортсменам, но и к тем, кто занимается интеллектуальным трудом.

Спортсмену нужно постоянно искать новые необычные упражнения и способы прорабатывать приемы. Точно так же писателям, ученым, бизнесменам или профессионалам нужно режиссировать приток впечатлений.

Для одних это могут быть книги, для других — общение и постоянный обмен идеями с окружающими, для третьих — посещение мастер-классов, занятий и лекций. Главное, не бойтесь заявить о своих потребностях. Офисный стандарт с девяти до пяти уже не ассоциируется с креативностью. Случайные встречи в коридорах, разговоры у кофемашины и совместные пробежки могут стать способом достичь потока.