Сценарист и писатель Лилия Ким живет в Калифорнии с дочерью-подростком и на собственном опыте вникает в американскую систему образования. По просьбе ЧТД она объясняет, как устроены разные ступени получения образования, чем эта система отличается от нашей, где лучше учиться и почему.

Кроме другой системы измерения (мили, фунты, унции), других розеток и другого напряжения в них, безумной системы медстрахования, после переезда в Америку нам с дочерью надо было адаптироваться и к совершенно другой системе образования. В самом общем виде она устроена так:

Как устроена американская система образования?

  • Дошкольное образование (Preschool)
  • Начальная школа (Primary school): c 1 по 5 класс
  • Средняя школа (Secondary school): 6-8 классы (Middle school) и 9 класс (Junior High school)
  • Старшая школа (High school): 10-12 классы
  • Высшее образование (Higher education) — колледжи и университеты.

Виды школ

Все учебные заведения могут быть государственными (содержатся на государственные средства), муниципальными (public schools, community colleges — содержатся на средства местного муниципалитета; школы финансируются за счет налога на недвижимость — поэтому чем дороже район, тем лучше там public school), или частными.

Сразу после переезда все знакомые советовали мне сэкономить на чем-то другом, но отдать ребенка в недорогую, но все-таки частную школу, чтобы она могла адаптироваться в щадящем режиме: в классе меньше учеников, и учителя уделяют им больше внимания. Когда она привыкла к языку и среде, а у меня появились средства на переезд в хороший район, я перевела ее в public school.

Public school бесплатные, но нужно доказывать, что вы действительно живете в этом районе. Некоторые из наших знакомых поступали в charter school и magnet school. Чартеры — тоже бесплатные школы, но для того, чтобы в них пойти, необязательно проживать в этом районе. Допустим, люди не могут снять или купить жилье в дорогом районе, а там, где могут, — очень плохие школы.

В плохих районах недвижимость стоит дешево и налогов с нее поступает мало, поэтому на ученика в год могут тратить 6 тысяч, а в хорошем — 36.

Разумеется, это будет очень заметно по качеству учителей и менеджмента, оборудованию классов и в итоге — успеваемости учеников. Чтобы не создавать гетто «замкнутого круга бедности», были созданы чартерные школы. У них смешанное финансирование — и государственное, и муниципальное, и частные пожертвования. В них хороший уровень образования, но место можно получить, только выиграв ежегодную лотерею, в которой участвуют все поданные заявления. Magnet — это бесплатные школы с каким-то уклоном: наука, арт, спорт. Они также не привязаны к району.

Private schools — платные. Они бывают любыми. Разброс цен очень большой. С проживанием (boarding school) и обычные. Некоторые предоставляют financial aid — это не стипендия, а существенная скидка на обучение. Каждый случай совет разбирает индивидуально. Допустим, обучение в школе стоит 47 тыс. в год, но совет может принять решение, что двое усыновленных африканских детей одной семьи могут учиться за 20 тыс. в год за двоих. Или женщина, потерявшая мужа, которая больше не может платить полную стоимость, может получить индивидуальную скидку, чтобы ее дети доучились в той школе, к которой привыкли, допустим, за 50% от полной стоимости. Единых критериев нет.

Система оценок

У американцев буквенная система, где пятерка — это «А», а кол — это «F». В рейтингах школ можно увидеть загадочную аббревиатуру GPA. Это средний балл, grade point average. Я, к сожалению, не поняла в момент поступления, насколько важен корректный пересчет оценок при переводе из российской школы в американскую. Потому что если в России имеют значение оценки только текущего года, то в Америке — средний балл, накопленный за весь период обучения.

Средним GPA в Америке считается 3.5 — поэтому для поступления в престижные high school нужно иметь 4.0. За окончание middle school с GPA 4.0 и выше дают медаль. Хоть моя дочь закончила среднюю школу как A+ student, ее GPA был 3.5 из-за некорректного пересчета баллов, полученных в московской школе.

Университеты средний балл считают по совсем другим критериям.

Академический год

Все каникулы в США гораздо короче российских, что создает проблемы с планированием поездок к семье в Россию. Американский учебный год продолжается с августа по май-июнь. Часто звучат мнения, что длинные летние каникулы надо отменить, потому что они были введены из-за жары, которая не позволяла ученикам находиться в классах. Теперь кондиционер может решить этот вопрос, чтобы дети не болтались несколько месяцев без дела, теряя время и забывая все, что прошли.

Год делится на триместры. Длинные каникулы приходятся на День благодарения и Пасху. Рождественские каникулы обычно короткие, примерно неделя с 24 декабря по 1 января. Второго уже начинается учеба.

Все это может быть по-разному, так как школы обладают очень большой автономией по части формирования учебных программ, правил, расписания. Поэтому так много зависит от качества учителей и менеджмента.

Инклюзия

В Калифорнии все школы инклюзивные. Это значит, что ученики со специальными потребностями учатся вместе со всеми, если состояние здоровья им позволяет. Однако не во всех школах может быть специальный работник, сопровождающий таких учеников. Их может просто не хватать, или может не быть средств платить им зарплату. Школы в хороших районах могут позволить достаточное количество специалистов и оборудования, чтобы создать безопасную среду для всех.

В первый год после переезда дочка меня спросила: «Мама, а почему в Америке столько инвалидов? В России вот их совсем нет». Было непросто объяснить, почему  она не видела людей с особыми потребностями.

Процесс адаптации

Сложнее всего было следовать требованию «не вмешиваться в учебу детей». Здесь это императив — родитель должен дать ребенку возможность совершать ошибки и исправлять их в безопасной тренировочной среде, какой является школа. Важные работы по каждому предмету их поощряют сдавать как можно раньше — и потом ходить исправлять, доводить до совершенства хоть весь триместр. Все сданное в последний момент оценивается ниже — штраф за то, что затянул.

Помогать детям не принято. Когда я первый раз пришла на школьную «научную ярмарку», где дети представляли свои проекты, то поразилась: как же все коряво. Потом поняла, что вот так выглядят работы детей, для которых родители только закупили материалы.

Моя дочь адаптировалась легко и быстро. За год она полностью перешла на английский, нашла друзей, привыкла к немыслимому разнообразию имен и внешности. Во многом мы переехали, потому что с момента первого длительного пребывания в Америке, когда ей было 7-8 лет, она постоянно спрашивала, когда мы переедем.

Помню, как она однажды пришла из российской школы в слезах, крича: «Я не тупая, я просто маленькая! Почему они обращаются с нами, как будто мы дураки?» В этом для нее было ключевое отличие: при наличии очень строгих правил для всех в американской школе к ней относились с безусловным уважением, как к маленькому человеку, для которого нужно адаптировать информацию именно потому, что он еще маленький, а не глупый.

Обеспечить детям хорошее образование в Америке достаточно тяжело. Потому что родителям нужно платить не только за университет, но в некоторых случаях еще и за интернатуру (в ряде престижных профессий).

Да — нужно платить компаниям, чтобы дети там бесплатно работали после окончания престижного, невероятно дорогого университета. Покупать доступ к опыту и связям. Не в каждой сфере — но все чаще.

Community college

Это переходная ступень между школой и высшим образованием. Ближе всего к советскому понятию «техникум». Как правило, предоставляют двухлетние программы, после которых студенты могут либо пойти работать, либо перевестись доучиваться на обычную четырехлетнюю программу.

Высшее образование

Первая ступень — это общая специализация. В результате можно получить степень «бакалавр» в какой-то области. С этой степенью уже можно начинать работать.

Для тех, кто претендует на более высокие и престижные позиции, нужна степень «магистр» и далее «доктор» — PhD.

Виды высших учебных заведений

Государственный колледж или университет содержатся на государственные деньги, в них можно получить бесплатное образование при соблюдении определенных условий. Для каждого заведения они будут разными.

Частные колледжи или университеты предоставляют более высокий уровень образования. Одаренные студенты могут получить грант на обучение там, или, набрав в школе очень высокое количество баллов в совокупности (учеба, спорт, лидерство, волонтерство, научные проекты), — получить государственную поддержку на получение образования в частных колледжах и университетах.

После службы в армии ветераны имею право получить образование за государственный счет в любом высшем учебном заведении, на которое им хватит credits, полученных за время службы. Особо отличившиеся могут набрать достаточно для обучения в самых престижных частных университетах.