Гений математики Джон Нэш на своем пути к научным открытиям и озарениям забывает, что разум может стать не только союзником, но и соперником. Об уникальной личности американского нобелевского лауреата рассказывает фильм «Игры разума» режиссера Рона Ховарда.

«Моя учительница говорила, что я родился с двойной порцией мозгов и половиной сердца», — говорит Джон Нэш (Рассел Кроу), молодой математический гений. Так он объясняет товарищам по Принстону, почему вычислять алгоритм движения голубей ему интереснее, чем общаться с ними. Разве что рыжеволосый Чарльз (Пол Беттани), сосед Нэша по комнате, может рассчитывать на малую толику внимания своего приятеля.

На семинары Нэш не ходит — «они отупляют». С девушками ведет себя прямолинейно, предлагая пропустить условности в виде комплиментов и танцев и незамедлительно отправиться в постель.

Нэш занят главным. Он почти болезненно мечтает покорить вершины в математике и прославиться на весь мир: «Я не могу потерпеть неудачу!»

Судьба дает ему возможность реализовать себя — с Нэшем, уже преподавателем Массачусетского технологического института, знакомится секретный агент Парчер и предлагает помочь Пентагону бороться с советской группировкой «Новая свобода». Чтобы устроить на территории США серию взрывов, русские якобы передают друг другу сообщения, зашифрованные в заголовках американских газет, — и только великий математический ум может раскрыть шифр. Нэш берется за работу и блестяще справляется — «советский заговор» раскрыт, теракты отменяются.

Агент Парчер благодарен. Выглядит, кстати, он подозрительно кинематографично — всегда в шляпе, ловко отстреливается от врагов и часто повторяет: «Родина тебя не забудет, сынок». Но на это не сразу обратишь внимание...

Тем более что у Нэша другая радость — он женится на своей студентке Алисии. Та, соглашаясь стать его женой, вздыхает: «Только прежде мне надо навсегда проститься со своими девичьими представлениями о любви». Нэш не изменил мнения насчет комплиментов и танцев, а еще он не в курсе, что, общаясь с дамой, хорошо бы на нее иногда смотреть.

Особенности Нэша кажутся даже милыми — многие любят образ рассеянного гения. Блестящий ум загадочен и притягателен: никогда не знаешь, что таится в его глубине.

Зато довольно скоро становится ясно, чего никогда не существовало: ни группировки «Новая свобода», ни Парчера, ни соседа по комнате Чарльза. В итоге сам Нэш понимает, что у него шизофрения, но рациональная часть его «я» не может справиться с бессознательным. Математик не в состоянии заставить воображаемые сущности покинуть его разум.

К счастью для Нэша, Алисия существует на самом деле. Ее решение остаться с мужем и не сдавать его в больницу стало настоящим подвигом, пока тот пытался уместить свой дух в жесткие рамки и ужиться со своей болезнью.

Нэш сел на «умственную диету»: не воображать, не выдумывать, не отслеживать закономерности. Начал ходить на семинары в Принстон и дисциплинированно слушать все то, что пропустил в юности.

В конце концов измученный гений получает заслуженную славу — Нобелевскую премию 1994 года по экономике за вклад в математическую теорию игр. Мечты Нэша о покорении вершин сбылись, но особым, прихотливым образом, как оно всегда и бывает.

В зале после нобелевской речи ему хлопали не только родные, близкие и коллеги, но и все его любимые галлюцинации.

Нэша не излечить. Зато он научился жить, осознавая, что его разум хрупок. «Я действительно сумасшедший», — честно признается Нэш новым знакомым. И становится ясно: разум все-таки победил.