Хью Лори, уроженец Оксфорда, сын олимпийского чемпиона по академической гребле 1948 года, поступил в Кембридж, как и отец, и стал гребцом, как отец. В тот год, когда Лори участвовал в знаменитой университетской гонке между Оксфордом и Кембриджем, Кембридж проиграл. Так, изучая биографию будущего «доктора Хауса», можно узнать, какую важную роль в британской университетской жизни играет спорт.

С легкой руки Джоан Роулинг учеба в британских вузах, и раньше популярная, и вовсе приобрела магический оттенок, став еще более желанной. Хотя, конечно, далеко не каждый университет или колледж в Англии напоминает Хогвартс.

Но учеба в Британии — это не только студенческие городки, огромные библиотеки и лекционные залы. Не последнюю роль в университетской жизни Англии играет спорт. И, надо сказать, не только в университетской: в сравнительно небольшой стране насчитывается более 600 спортивных ассоциаций. Встречаются очень экзотические объединения — например, по кайтингу, то есть по запуску воздушных змеев.

Спортивный образ жизни

Британская система образования ответственно подходит к развитию своей спортивной составляющей.

Абсолютно все английские университеты и колледжи, вне зависимости от рейтинга, располагают собственной спортивной базой. Туда входят тренировочные и игровые поля, тренажерные залы, бассейны, корты.

Часто спортивные селекционеры находят будущих звезд, еще пока те учатся. Например, регбист Джордж Форд начал тренироваться в школе Ришворт, где его талант сразу стал заметен. В 15 лет он уже выступал за сборную Англии U18, а сейчас играет за главную команду страны и клуб «Лестер Тайгерс».

Гонка между Оксфордом и Кембриджем

В университетах студенты не обязаны заниматься спортом. В отличие, кстати, от школ, где на уроках физкультуры студенты постоянно играют в футбол, регби, волейбол, бадминтон или хоккей на траве. Тем не менее на профессиональном или любительском уровне к спорту причастны около 70% студентов в каждом вузе Англии.

Там играют в традиционно британские виды спорта — футбол, теннис, регби, крикет, хоккей на траве. Дальше набор видов спорта может различаться, иногда довольно существенно. Где-то есть тяжелая атлетика и шахматы, где-то — настольный теннис и верховая езда, а где-то есть все и сразу плюс снукер. Еще очень популярны гольф, легкая атлетика, плавание и баскетбол.

Соревнования по гребле между Оксфордом и Кембриджем, ежегодно проходящие на Темзе, собирают внушительную зрительскую аудиторию.

Управление университетского спорта

Есть специальная структура, которая отвечает за организацию соревнований по всем видам спорта на межуниверситетском уровне. Британская спортивная ассоциация университетов и колледжей (BUCS) была основана ровно 100 лет назад.

В 1923 году на ее фундаменте появилась организация, управляющая женским спортом. Через полвека они объединились, а в 1992-м к университетам добавились политехнические институты и колледжи.

BUCS ведет подсчет очков по всем соревнованиям и составляет ежегодный рейтинг лучших вузов. С 1978 года на студенческой карте Великобритании нет более спортивного места, чем Лафборо. Почетный трофей также выигрывали: Бирмингем — 15 раз, Манчестер — 4, Бристоль — 1.

Каждый год BUCS проводит 2 крупных спортивных мероприятия: трехдневный финал по индивидуальным видам спорта в Шеффилде и однодневный — среди лучших представителей командных состязаний, так называемая «большая среда». По традиции среда — день, когда занятия или сокращаются, или даже вовсе отменяются в угоду спортивным играм. В рамках BUCS соревнуется более 4 800 команд из 170 университетов.

Эти цифры дают вполне наглядное представление о том, что для британцев спорт так же важен, как и хорошая академическая успеваемость.

Особенно хорошо проявившим себя спортсменам могут предоставлять гранты на обучение — полные или частичные. Что, учитывая стоимость учебы даже не в элитном английском университете, сильно экономит семейный бюджет.

Успешные популяризаторы

Большинство топ-спортсменов не успевают совмещать академическую жизнь и тренировки, поэтому часто не получают дипломов о высшем образовании. Но все условия для тренировок у них, как правило, есть. Многие университеты в Англии располагают первоклассными тренировочными базами.

Мо Фара

Например, двукратный олимпийский чемпион в беге на 1,5 км Себастьян Коу тренировался в Университете Лафборо — одним из самых известных университетов страны по подготовке будущих звезд спорта. Трехкратный олимпийский и шестикратный чемпион мира по бегу на длинные дистанции (3, 5, 10 км) Мо Фара готовился покорять мир легкой атлетики на беговых дорожках Университета Святой Марии.

Хотя, конечно, есть и те, кто успевает перед важным стартом подбросить вверх конфедератку на выпускном. Например, пловец Лиам Тенкок окончил тот же Университет Лафборо, а потом уже дважды стал лучшим в мире на дистанции 50 м на спине.

Массовая вовлеченность студентов в спорт, конечно, не гарантирует успеха в спорте высших достижений. Та же сборная Англии по футболу уже больше 50 лет не побеждала ни на одном крупном международном турнире. Но с пропагандой спорта среди студентов эта система справляется отлично.

Попасть в сборную британского университета по любому виду спорта, а особенно по популярному вроде футбола или регби, во-первых, престижно, а во-вторых — сложно из-за большого количества желающих. Хотя первое является в данном случае следствием второго. Или наоборот.

Некоторые университеты в конце учебного года устраивают традиционные балы, приобщая таким образом спортсменов к светской жизни.

Если человек, будучи студентом в Англии, играл за сборную своего университета, но потом по каким-то причинам не стал выступать профессионально, то можно быть уверенным — он не пропадет. В университете он, скорее всего, не проводил время только в библиотеке или только на футбольном поле — а значит, его готовили к самым разным вариантам развития его дальнейшей карьеры.