В апреле 2018 года информация с частного генеалогического сайта GEDmatch.com помогла арестовать знаменитого калифорнийского серийного убийцу и насильника, известного как «Убийца из „золотого штата“». Такое использование ресурса не приходило в голову его создателям, пишет американское издание The Atlantic. Теперь они решают, как строить отношения с пользователями в новой ситуации. 

GEDmatch.com — частный сайт, которым занимается два человека, живущих за полторы тысячи километров друг от друга, — оказался посреди всей шумихи. Его создатели воспринимали свой сайт как хобби.

После обнаружения калифорнийского убийцы интерес к использованию генеалогии в расследовании преступлений мгновенно вырос в разы. На тот же сайт загрузили ДНК, найденные на месте 100 других преступлений. В результате был арестован еще один человек — его подозревают в двойном убийстве в штате Вашингтон. И это, похоже, только начало.

«Я никогда ничего такого не ожидал», — говорит Кертис Роджерс (Curtis Rogers), 79-летний бизнесмен на пенсии из Флориды, сооснователь проекта. Роджерс и не догадывался, что следователи использовали GEDmatch, чтобы искать преступников, пока не увидел по телевизору новость об убийце из «золотого штата».

«Сначала я был очень опечален и встревожен, — добавляет Роджерс, — мне не понравилось такое применение нашего сайта».

Чтобы выследить подозреваемого, следователи создали фейковый аккаунт на GEDmatch и загрузили туда образец ДНК, взятый в 1980 году на месте преступления. Выяснилось, что очень дальний родственник преступника загружал свою ДНК на этот же сайт.

Несколько недель после поимки убийцы оказались непростыми для Роджерса: надо было обновить пользовательские соглашения и условия использования сайта, оповестить пользователей, что сайтом теперь пользуются правоохранительные органы, но главное — разобраться со своими противоречивыми чувствами по этому поводу.

Некоторые пользователи действительно заволновались и удалили информацию о своей ДНК. Но многие написали Роджерсу благодарственные письма. Одно из них его особенно впечатлило. Роджерсу написала женщина, которая рассказала, что ее отец был серийным убийцей, и она хотела, чтобы весь мир знал ее ДНК — «чтобы у жертв была возможность найти покой».

«Как правильно поступить? Я не знаю, — говорит Роджерс. — Я думаю, что нам остается лишь быть открытыми и честными». Условия использования теперь напрямую оповещают пользователей, что ДНК преступника, полученная во время следствия, может быть загружена на сайт, чтобы установить его личность.

Разумеется, правоохранительные органы США и так имели собственную базу данных ДНК — CODIS (Combined DNA Index System — Комбинированная система индексирования ДНК). Но в CODIS хранится более ограниченная генетическая информация, а потому она менее полезна для следователей.

Используя GEDmatch, полиция радикально расширила возможности поиска по ДНК. Так маленький сайт без постоянных сотрудников стал ведущей генеалогической базой данных американской полиции.

GEDmatch вырос из интереса к генеалогии, которой Роджерс увлекся еще в отрочестве. На каникулах он ездил по кладбищам и судам, стремясь найти следы своих родственников. Уже позднее, попав на сайт Family Tree DNA (Семейное древо ДНК), он стал ответственным за исследование фамилии Роджерс. Так он встретил новых родственников, с которыми у него была общая ДНК, и потратил кучу времени, выясняя в бесконечной переписке, где и как их семейные древа пересеклись.

Потом ему пришло в голову, что компьютерная программа справилась бы с этим быстрее. Кто-то посоветовал ему Джона Ольсона (John Olson) — тот, мол, достаточно умелый программист для такой задачи. Так и вышло — программа Ольсона оказалось великолепна.

«Я подумал, что такое чудо нельзя использовать только для исследования моей фамилии, — вспоминает Роджерс. — И решил сделать программу публичной и бесплатной, чтобы все могли воспользоваться этим инструментом». В 2010 году он зарегистрировал сайт GEDmatch.com — производное от расширения файлов GEDCOM, которое разработала мормонская церковь для записи фамильных древ. А инженер Джон Ольсон, которому сейчас 60, стал сооснователем проекта.

Славу сайту принесло сарафанное радио. Со временем пользователи стали просить добавить новые, более сложные опции для работы с ДНК. Сегодня с помощью GEDmatch можно загрузить «сырую» ДНК, полученную от коммерческих компаний, занимающихся расшифровкой генетической информации, и сравнить ее с другими.

На сайте около миллиона зарегистрированных пользователей, но он по-прежнему выглядит как привет из девяностых. Регистрация и использование основных инструментов бесплатны, но чтобы вернуть 200 тысяч долларов, которые приходится платить за сервера, есть ежемесячная подписка стоимостью 10 долларов.

В итоге GEDmatch стал любимым сайтом профессиональных исследователей генеалогии и специалистов по геному. Он также стал неоценимым ресурсом для поиска далеких родственников и биологических родителей.

Разумеется, полиция не осталась в стороне. Когда ФБР создало CODIS в 90-х, людей идентифицировали с помощью выделения в ДНК коротких тандемных повторов (КТП). Как следует из названия, это короткие последовательности элементов, которые повторяются десятки или даже сотни раз в геноме человека. Число повторений сильно разнится у разных людей.

КТП, тем не менее, не гены и не могут сообщить почти ничего о внешности или здоровье человека. Это обстоятельство позволяло обойти хотя бы часть возражений насчет того, что использование ДНК — это вторжение в частную жизнь. Сегодня в CODIS более 16 миллионов КТП-профайлов людей, попадавших в поле зрения полиции: осужденных и арестованных.

Каждый КТП-профайл фиксирует число КТП в 20 разных участках генома. У GEDmatch профайлы гораздо богаче: в них используется информация о 600 участках генома. Эти профайлы были составлены коммерческими компаниями типа Ancestry, которые распознают однонуклеотидные полиморфизмы (ОНП). Эти ОНП не так разнообразны, как КТП, но несут в себе гораздо больше информации. Например, с их помощью можно узнать, есть ли у женщины предрасположенность к раку груди. Если расшифровать достаточно ОНП, можно даже узнать регион происхождения предков.

В последнее время правоохранители заинтересовались ОНП. Криминологические лаборатории используют этот метод анализа ДНК для работы над «висяками», поскольку ОНП позволяют узнать даже такие вещи, как цвет кожи и глаз.

При этом то, что стало огромным прорывом в криминологии, — анализ пары десятков или сотен ОНП, — давно уже устарело на рынке коммерческого анализа ДНК, где расшифровывают до 600 000 ОНП.

Криминалисты медлят с внедрением последних достижений геномики в свою работу, и у них есть резон, учитывая, сколь высоки ставки, когда речь идет об уголовных делах. В результате любители генеалогии, которые используют ДНК, чтобы искать родственников на GEDmatch, значительно опережают криминалистов.

Помимо этических соображений (Какая информация попадет в руки государству? Как государство ей распорядится? Можно ли использовать ДНК при расследовании мелких преступлений?), существует еще один важный фактор, который ограничивает применение ОНП-анализа в расследованиях: цена.

Анализ КТП относительно дешев, анализ ОНП — нет. Как объясняет криминалист из Университета Джорджа Вашингтона Дэниэль Подини (Daniele Podini), текущие методы исключительно выгодны: они дают надежный ДНК-профайл за довольно короткий срок при минимальном количестве образца и за небольшие деньги. Тогда как компания, которая загружала уже упомянутые 100 ДНК с мест преступлений в базу GEDmatch, за одно только это выставила счет в 4 000 долларов.

Поэтому пока что немолодые увлеченные генеалогией американцы, инженер и бизнесмен, оказались в центре огромного эксперимента. Экспертам и государству предстоит разрешить множество этических, правовых, научных и технических проблем. Тем временем GEDmatch продолжает работать.