Если вы окружили себя умными, рассудительными и целеустремленными друзьями, то и сами со временем будете перенимать эти личностные характеристики. Более того, круг знакомств определяет, как вы принимаете решения и насколько они продуманны.

По мнению нейропсихолога из Северо-Западного университета Морана Серфа (Moran Cerf), который уже больше десяти лет изучает процесс принятия решений, самый надежный путь к счастью не связан с опытом или личной философией. Главное — с кем вы предпочитаете проводить время. Впрочем, дело не просто в том, чтобы «тщательно выбирать друзей», добавил Серф в интервью онлайн-порталу Business Insider.

К выводу о том, что именно окружение — ключ к удовлетворенности жизнью, ученого привели два аргумента. Во-первых, принимать решения утомительно. По данным целого ряда исследований, силы, которые мы можем расходовать на выбор, ограничены. Чтобы выбирать, что надеть, что съесть на обед, какую музыку послушать и чем заняться в свободное время, мозгу постоянно приходится тратить энергию. Именно поэтому Серф однажды просто решил, что в ресторане всегда будет заказывать второе блюдо в меню.

Во-вторых, мы ошибаемся, когда думаем, что от наших решений полностью зависит, насколько счастливыми мы будем.

Считается, что если мы будем правильно выбирать в важные моменты жизни, то будем довольны тем, как она складывается. Серф категорически не согласен с этим. По его мнению, на наш выбор и восприятие влияют предубеждения. С течением времени мы переосмысляем неприятный опыт и начинаем воспринимать его как приятный (и наоборот), позволяем эмоциям превращать рациональный выбор в иррациональный. Вдобавок мы нередко выбираем вещи, которых бы не выбрали, если бы бессознательно не ориентировались на мнение общества.

Впрочем, как объясняет Серф студентам, последний фактор можно использовать во благо. Как показывают его нейропсихологические исследования, когда два человека вместе проводят время, их мозговые ритмы синхронизируются. В статье Серфа о посетителях кинотеатров утверждается, что захватывающие трейлеры вызывали в мозгу у сидящих рядом зрителей одинаковые импульсы.

«Чем больше мы изучаем механизмы взаимодействия с окружающим миром, тем чаще мы видим, что сам факт нахождения рядом с определенными людьми как будто состыковывает ваш мозг с их мозгом», — утверждает Серф. По его словам, это зависит от поведения этих людей, запаха в помещении, уровня шума и от многих других факторов. «Получается, что люди, с которыми вы проводите время, влияют на ваше взаимодействие с реальностью. Вы становитесь похожи друг на друга», — уверен Серф.

Это видно и по тому, как мы реагируем на собеседников. Унылые люди портят окружающим настроение. Те, кто быстро говорит, взвинчивают темп разговора в комнате. От шутников становится веселее остальным. На этом основании Серф делает следующий вывод.

Если мы хотим чувствовать себя счастливее и свести к минимуму стресс, мы должны уменьшить число решений в своей жизни, окружив себя людьми, которые воплощают в себе те свойства, которые мы ценим.  

Постепенно мы будем перенимать у них желаемые черты характера и особенности поведения. Это позволит нам избегать психически затратных решений по мелочам, сберегая энергию для тех моментов, когда приходится делать более важный выбор.

Возвращаясь к «ресторанной политике» Серфа, добавим: он предпочитает, чтобы и заведение выбрали за него. Вместо этого ученый принимает другое решение — с кем он будет обедать. Он выбирает кого-то, кому доверяет. Скорее всего, такой человек выберет место, которое понравится и самому Серфу. Это, в свою очередь, означает, что второе блюдо из меню его приятеля тоже вполне устроит. Другими словами, Серф избегает принятия двух мелких решений, принимая одно более крупное.

То же самое относится и к людям, которые хотят больше тренироваться, меньше смотреть телевизор, научиться играть на музыкальном инструменте или стать более общительными. Во всех этих случаях, по мнению Серфа, главное — это выбрать круг друзей.