Задержаться на работе и доделать отчет или помочь другу с переездом? Позволить себе любимый десерт или сдержаться, потому что позавчера было принято решение о диете? Переехать в другой город, где больше карьерных возможностей, или остаться в своем, где все понятно и комфортно? Коуч Наталья Кузнецова-Райс описывает устройство мозга, чтобы прояснить механизмы нашего выбора.

Плоды эволюции

Каждый день взрослый человек принимает 35 000 решений. Многие из них находятся ниже границы осознанности, и мы даже на считаем их решениями — например, чистить ли зубы утром. Другие же решения — какую работу выбрать или как разрешить сложную ситуацию с близким человеком — занимают много времени и могут быть довольно изматывающим процессом, как эмоционально, так и интеллектуально.

Что же происходит с человеком, когда он принимает решения? Как он распределяет свое внимание и сортирует их по степени важности? Какие уловки придумал мозг в процессе эволюции, чтобы успеть за нашими потребностями? Какие факторы являются решающими при принятии решений?

Чтобы в этом разобраться, нужно посмотреть, как устроен мозг современного человека. Он развивался вместе с эволюцией, поэтому каждый новый слой — это и есть отражение эволюции.

Когда мозг принимает за нас решения

В центре находится рептильный мозг — самый древний. Он отвечает за базовые физические и физиологические процессы: температуру тела, сердцебиение, баланс. Также он контролирует выживание и дает сигнал реагировать на опасность одним из трех способов — сражаться, бежать или замереть. Адреналин и гормон стресса кортизол — тоже в его владениях. Этот мозг — довольно «строгий» и негибкий.

Вокруг рептильного мозга находится лимбическая система. Она появилась у млекопитающих и отвечает за память, эмоции и эмоциональные связи с другими. Если сравнить ящерицу с собакой, то можно увидеть, что дарит эта система — привязанность, заботу о потомстве, эмоциональную память о событиях.

Самая новая часть — неокортекс, или кора головного мозга. Кора есть только у приматов и человека. В зону ответственности коры головного мозга входят познание, абстрактное мышление, воображение, осознанность, культура и социальные отношения. Это самая гибкая часть головного мозга, с бесконечными возможностями для обучения.

В последнее время исследователи выделяют еще и так называемый «четвертый мозг» — префронтальную кору. Она отвечает за аргументацию, креативность, логику, этику и мораль.

Ее можно образно назвать «главным управляющим», потому что именно здесь происходит регулирование эмоций и отказ от сиюминутного удовольствия во имя будущего. Интересно, что префронтальная кора развивается только после рождения, и, если наблюдать за ребенком, можно видеть, как с каждым годом усиливается степень его эмоционального самоконтроля.

Три задачи мозга

Мозг содержит 86 миллиардов нейронов, каждый из которых образует 10 000 связей. Ученые до конца не знают, как именно организована работа этого колоссального механизма, но основные принципы известны уже сегодня.

Главная задача мозга — это выживание. Поэтому его рептильная часть всегда реагирует быстрее, чем остальные, и особенно в критических ситуациях. Если ваш мозг считает, что вам угрожает опасность, он будет включать инстинктивные механизмы — например, вырабатывать кортизол в ответ на стресс. Это означает, что действие других систем в этот момент будет подавлено.

Вторая по важности задача — это минимизация расхода энергии. Дело в том, что ресурс мозга, вопреки тому, что считалось ранее, все же исчерпаем. Все новое, непонятное, неструктурированное — иными словами, все, что требует когнитивного или волевого усилия — расходует колоссальное количество энергии. Поэтому мозг всегда будет искать пути снижения энергозатрат.

Ухищрения, позволяющие минимизировать расход энергии на решение всех поступающих задач, получили собственное название — эвристики.

Исследователи насчитали свыше ста эвристик — например, ассоциации или игнорирование фактов, которые не вписываются в вашу концепцию. Важно, что сила воли и когнитивное усилие берутся из одного ресурса: если вы использовали силу воли, чтобы не есть шоколадный торт, вам будет сложнее решить математическую задачу, чем тому, кто не запрещал себе торт. Этот факт подтвержден исследованием!

Третья задача — это укрепление тех нейронных связей, которые часто используются вместе. Это прямое следствие предыдущего пункта. Таким образом в ходе эволюции закрепляется то, что хорошо для выживания. Раньше этот принцип выглядел просто: наше племя сходило в лес и поело новых ягод — восемь человек заболело — больше не будем ничего есть в том лесу. Создана новая нейронная связь «в лес ходить можно, но ничего есть нельзя».

Сегодня неограниченный выбор, многообразие конфликтующих личных и социальных требований могут создавать противоречащие друг другу нейронные связи. «Я забочусь о своем здоровье и не ем всякой ерунды. К оливье не притронусь», — говорит ваш неокортекс. «Сегодня Новый год и все едят оливье, значит, и мне надо есть оливье, чтобы не выпадать из коллектива и поддержать маму, которая готовила», — говорит область, отвечающая за социальные связи. «Ммм.. жирненький майонез! Это ведь быстрые калории, а значит, насыщение и дофамин — давайте побольше!» — бодро включается в беседу рептильный мозг.

Как себя вести

Отношение размера префронтальной коры к размеру рептильного мозга у разных людей отличается. Именно поэтому среди ваших знакомых наверняка есть люди, которым ничего не стоит дисциплинированно откладывать 15% зарплаты в счет пенсии, а есть те, кто постоянно в долгах, потому что не в силах отказать себе в покупке последней модели айфона.

Соотношение сиюминутного и долгосрочного в нашем поведении — следствие соревнования между рептильным мозгом и неокортексом.

Мозг продолжает развиваться после рождения. На его развитие влияет опыт, пережитый в детстве, поэтому первые годы жизни значат так много. Чувствовал ли себя ребенок в безопасности, было ли у него достаточно пространства для развития, были ли травмирующие события и какой силы — все это определяет тип реакции, который станет основным в будущем. Потому что, как мы помним, мозг любит создавать устойчивые связи.

Увы, если ребенок постоянно испытывает стресс, кора головного мозга не имеет возможности развиться полностью. Она «уступает место» рептильному мозгу, что сказывается потом на когнитивных и креативных способностях, а также уровне самоконтроля.

Соревнование между долгосрочным и сиюминутным — наверное, одна из самых сложных ситуаций, с которой имеет дело человек. Услышать все «голоса» в своей голове, распознать их потребности и принять решение — навык, требующий осознанности и постоянной тренировки.

Психологи уверены, что способность откладывать удовольствие — это индикатор успеха в жизни. Один из самых известных текстов в истории психологии — «зефирный»  — говорит как раз об этом: дети, которые в возрасте пяти лет смогли продержаться и не съесть зефир, спустя 20 лет имели более здоровый индекс массы тела, более устойчивые личные отношения и более высокий доход.

Продолжение следует.