Ликбеза по криптовалютам в Сети хоть отбавляй. Но многие люди, прочитав очередной опус «Крипта для чайников», все равно продолжают путаться, что к чему. Журналист и математик Александр Малютин написал для ЧТД свой вариант объяснения — в форме истории о ковбоях. Во-первых, она веселая. Во-вторых, поможет понять плюсы и минусы криптовалюты даже очень далеким от технологий читателям.

Суровый техасский ковбой Джо задумчиво вертел в руке стакан с третьей порцией бурбона.

— Послушай, Джим, — обратился он к приятелю, сидевшему напротив. — Тебе не кажется, что мы задарма кормим банки и правительство?
— Давно уже кажется, — ответил Джим, парень простоватый и прямой. — Но я в упор не понимаю, в чем подвох.
— Смотри, — продолжал рассуждать Джо. — Ты платишь мне за виски, а я тебе за шпоры и краги. Все по-честному. Но где в нашей схеме правительство и банки? Они же ничего не делают.
— Похоже, ты прав, парень, — задумался уже и Джим, — Они ничего не делают, а комиссии и налоги получают. А нам деваться некуда, ведь они видят наши операции. Подвох именно в этом.

Приятели годами взаимовыгодно сотрудничали. Джо доставал отличные горячительные напитки и отправлял Джиму. А тот занимался поставками ковбойской амуниции, и Джо перепадали модные вещички.

Аккуратности друзей в расчетах позавидовал бы аптекарь. Получив ящик бурбона, Джим немедленно доставал карточку и бежал к ближайшему банкомату, чтобы друг Джо, не дай бог, не заподозрил его в халатном отношении к оплате счета. То же проделывал Джо, когда приходила посылка от Джима с очередной бесподобной рубашкой на кнопках.

Приятели были совершенно счастливы, пока под хороший бурбон голову Джо не посетила мысль про дармоедов-чиновников и банкиров.

— Послушай, Джим, а что, если мы не будем каждый раз бегать с карточкой и оплачивать, а просто наладим собственный учет наших сделок?

— Как старый Джошуа из бакалейной лавки? — подхватил идею Джим. — Тот просто берет с должников расписки. Я слышал, он эти расписки иногда продает или меняет на другие товары. Почти как деньги, выходит.
— Почти так, — обрадовался понятливости друга Джо. — Заведем файл Excel в компе, у меня столбец, и у тебя столбец, изначально у каждого по 100 условных монет, а дальше будем записывать, кто кому сколько как бы перевел.

Условную монету за ее виртуальность приятели назвали биткоином и формально приравняли к доллару, сохранив цены на свои товары. Чтобы данные не пропали из-за какого-нибудь сбоя на ковбойском компьютере, их разместили в «облаке» у знаменитой фирмы.

Дело пошло. Целый год друзья не знали горя, торгуя друг с другом за биткоины и втайне от правительства и банков оформляя свои сделки в заветной таблице Excel. Но однажды Джо снова задумался.

— Послушай, Джим, — осенило Джо за стаканчиком скотча со льдом. — Тебе не кажется, что мы задарма кормим банки и правительство, когда ведем дела со старым Джошуа и нашими девушками?

Джим схватил мысль на лету, и в таблице появились еще три столбца: для старого Джошуа, а также для Джессики и Дженнифер — девушек Джо и Джима соответственно. Необлагаемые налогами и комиссиями дела закипели на радость всем пятерым, но уже через неделю Джим пришел в бар мрачный как туча.

— Послушай, Джо, без обид, — начал Джим неприятный разговор. — По правде говоря, моя Дженнифер не очень-то любит твою Джессику. Не хочу, говорит, чтобы эта рыжая видела, на что и сколько я трачу. Да и не ровен час впишет в мой столбец что-нибудь не то, и пойди докажи, что у тебя было больше биткоинов. 

— Не переживай, старик, — успокоил приятеля Джо. — Я и сам об этом думал. Мы ведь будем вовлекать в нашу прекрасную систему все больше народу, там обязательно окажутся негодяи. А кто-то может и просто опечататься или что-то стереть по ошибке. Я рассказал о проблеме кузену Джорджу, он же из Гарварда, ты знаешь, парень башковитый. Он все гениально придумал!

Джордж предложил простую, но заманчивую идею: раздать каждому участнику схемы по собственной таблице Excel, а все данные о состоянии счета и переводах шифровать при помощи небольшой программки.

Каждый участник получал собственный уникальный ключ к шифру, и никто другой без этого ключа не мог посмотреть чужие данные. Программка при этом была совершенно открытой: каждый мог убедиться, что она только шифрует, а никуда на сторону, в том числе в полицию, данные не передает. Джо так восхитила идея Джорджа, что он предложил ее запатентовать. Но Джордж отказался, сообщив, что скроется за псевдонимом Сатоши Накамото.

Сказано — сделано. В честь криптографии биткоин стали называть криптовалютой, а в схему вовлекать всех подряд. Счет сделкам в системе пошел на тысячи в день, а потом и на десятки тысяч в час. Надежное шифрование требовало огромных вычислительных ресурсов, поэтому всем желающим было предложено подключать к обслуживанию платежей свои компьютеры.

В награду такие люди получали биткоины, а сам процесс получил название майнинга, то есть добычи, криптовалюты. Появилась и своя валютная биржа, где любой мог обменять биткоины на доллары и обратно. Поскольку все верили в перспективы новой валюты и загадочного гения Сатоши Накамото, курс биткоина постоянно рос.

Джим всем рассказывал удивительную историю, как он получил от Джо очередной ящик бурбона и расплатился криптовалютой. Но не успел опорожнить даже первую бутылку, как ее курс вырос настолько, что получилось — в долларах Джим вообще ничего не потерял. Ну прямо рай и манна небесная!

Идиллия продолжалась еще целый год, а затем приятелей настигли крупные неприятности. Какой-то мошенник-хакер внедрил на компьютер Джима программку-кейлоггер, способную отслеживать, какие клавиши нажимает Джим. Так мошеннику стал известен ключ Джима, после чего он начал пользоваться счетом Джима как своим.

Со временем Джим заметил пропажи, но в полицию обратиться не мог. Ведь тогда пришлось бы самому признаться в серьезном правонарушении — злостном уклонении от налогов.

Ну а у Джо вовсе случилась катастрофа: он потерял бумажку со своим уникальным ключом. Никакой возможности восстановить состояние счета и историю платежей не было, ведь операции с биткоинами велись без посредников-банкиров. Участники схемы сами хотели, чтобы информации об их действиях больше ни у кого не было.

Джо начал догадываться, почему его яйцеголовый кузен скрывается за псевдонимом Сатоши Накамото, но сам даже мысли не допускал о расправе над родственником, чьим гением еще недавно так восхищался. С горя Джо отправился в бар, чтобы пропить случайно оставшиеся у него наличные доллары. Приятель, оказалось, тоже уже сидел за стойкой.

— Послушай, Джим, — печально поприветствовал друга Джо. — Тебе не кажется, что до всей истории с криптовалютой мы кормили банки и правительство не совсем задарма?

Канал в Telegram
Подписывайтесь на наш канал в Телеграме: @learn_4tdfm