Мы часто завидуем им: когда они поднимаются на сцену за очередной наградой, когда выстреливает их стартап, когда они раньше всех получают повышение, когда их книги лидируют в списках бестселлеров. Нельзя не признать: исключительно успешные люди вызывают негативные эмоции. Но счастливы ли они сами? На этот вопрос отвечает одна из глав британского онлайн-проекта «Книга жизни». 

Мы считаем их выскочками и карьеристами, их результаты всегда превосходят ожидания... В английском языке для них есть выразительное слово overachiever («сверхдостигатор»). Однако нам стоило бы отнестись к ним с сочувствием, ведь эти одаренные люди часто платят непомерно высокую цену за свои невероятные успехи — настолько высокую, что, узнав больше об их жизни и психологическом состоянии, мы начинаем смотреть на их судьбу иначе.

Невероятно успешные люди отличаются от просто очень талантливых той силой, которая ими движет в работе. Чаще всего люди высоких достижений трудятся не потому, что они действительно наслаждаются тем, что делают, и не потому, что у них есть острая необходимость много зарабатывать.

Дело в другом: за их неустанным желанием работать стоит внутреннее давление и эмоциональное напряжение.

Со стороны может показаться, что они просто хотят славы и денег: продать больше книг, купить больше акций, блистать в свете софитов... На самом же деле у них гораздо более сложные цели, которые не лежат на поверхности.

С помощью работы они пытаются исправить какие-то события своего болезненного прошлого: произвести впечатление на отца, который был суров и неприступен три десятка лет назад; компенсировать родителям трагическую потерю другого ребенка; смягчить чувство надвигающейся катастрофы, которое они испытали в детстве.

Иными словами, те, чьи достижения сильно больше средних, пытаются решить свои психологические проблемы сугубо материальными, житейскими средствами. Вот почему их старания на более глубинном уровне всегда обречены на провал, даже когда всему миру кажется, что они достигли вершины славы.

В момент успеха такие люди понимают, что их амбиции невозможно удовлетворить.

Именно поэтому привычный нам образ жизни «звезды» так опасен. Депрессия может настигнуть бизнесмена ровно в тот момент, когда огромная компания успешно продана; кризис может начаться ровно тогда, когда на певца обрушилась мировая слава.

Именно в высшей точке карьеры, когда они чувствуют признание, у таких людей случается срыв. Пока они изо всех сил несутся за своей целью, они могут не думать о том, что она не соответствует их внутренним амбициям, но придя к успеху, осознают истинную природу своих стремлений.

По этой же причине им особенно тяжело дается отпуск. Даже несколько дней отдыха могут привести к неожиданным столкновениям с собственными эмоциями. Постоянная гонка — оптимальный режим для таких людей.

Спасение от этого состояния — пауза. В это время они могут обратиться к своим психологическим травмам, которые вынуждали их рассматривать постоянный труд как единственную защиту от непереносимой реальности.

Это возможность вернуться к тем ситуациям, из-за которых вся жизнь превратилась в погоню за недостижимыми целями. Чтобы прийти в норму, сверхуспешным людям придется признать потери, недостаток любви, грусть и унижение, которые они отказывались признавать раньше.

Постепенно сживаясь с этим знанием, такие люди проникаются сочувствием к себе прежним и осознают, что их нынешняя «успешная» версия личности была сформирована как ответ на травмирующий опыт.

Человек, ранее стремившийся прыгнуть выше головы, может в итоге прийти к заключению, что он заслуживают счастливой жизни независимо от того, насколько он успешен в работе. Он поймет, что не обязан все время производить впечатление; гораздо важнее — связь с миром и взаимопонимание с близкими.

Наш мир помешан на достижениях, и потому мы привыкли закрывать глаза на травмирующий опыт, который часто стоит за историей успеха.

Большинство из нас также не готово признать, что удовлетворенность небольшими достижениями может быть знаком эмоционального благополучия.

Отсутствие желания прославиться и готовность удовлетвориться средним капиталом — это нормально. Нормально вести «обычный» образ жизни, наслаждаться отдыхом и ценить дружбу и любовь больше, чем материальные достижения. Так что стоит иногда проявить сочувствие к тем, кто достиг невероятных высот, — даже если это значит, что нам стоит начать с сочувствия к себе.