Марс трудно не заметить в эти летние ночи. Если именно вечером 27 июля, когда произойдет Великое противостояние, у вас будет пасмурно, не расстраивайтесь. Весь июль и август Марс остается объектом номер один. Так что у вас наверняка будет шанс увидеть его и в другой день. ЧТД объясняет, как его лучше рассмотреть и почему вокруг Великого противостояния так много шума.

Как увидеть больше

Отыщите юг — наверняка вам это будет несложно. Дальше — внимание: южный горизонт у вас должен быть чист. Ни домов, ни деревьев быть не должно — позаботьтесь об этом. Марс висит очень низко над точкой юга. Примерно на той же высоте, что Солнце в конце декабря. Как стемнеет, вы увидите гигантскую, красную, немигающую звезду, напоминающую то ли глаз динозавра, то ли зависший на одном месте самолет. Это и есть Марс.

Марс — яркий всегда. Его всегда видно без труда простым глазом. Но в Великие противостояния Марс яркий особенно. Сейчас он уступает в блеске только Солнцу и Луне.

Часто пишут, что Марс будет чуть ли не крупней Луны. Этот старинный фейк распространяется уже лет 20. Всякий раз, когда Марс приближается к Земле или когда блогеры отыскивают этот фейк, он всплывает на поверхность. Увы, невооруженным глазом вы увидите просто звезду. Только очень-очень яркую. В бинокль — тоже. Никаких деталей вы не увидите ни простым глазом, ни в бинокль.

Чтобы увидеть детали, вам нужен телескоп. Часто спрашивают, какое увеличение требуется. Дело не в увеличении, дело в размере телескопа, его линзы или зеркала. Только диаметр линзы или зеркала критичен для распознавания мелких деталей. Дешевый телескоп из детского магазина по паспорту может дать увеличение в 300 раз. Но из-за его маленькой и слепой линзы вы ничего не увидите.

Для интересных наблюдений размер линзы или зеркала должен быть хотя бы 100 мм. Применив увеличение больше 50 раз, вы начнете что-то видеть. При размере линзы или зеркала от 150 мм и увеличении около 200 раз вы, может быть, увидите больше. Но не очень много. Почему?

Марс, фото автора. Снято на камеру QHYCCD, модель 5L II C
Марс, фото автора. Снято на камеру QHYCCD, модель 5L II C.

Причина первая.

У вас мало опыта. Как ни странно, человек начинает по-настоящему видеть детали только после 2-3 лет систематических наблюдений в телескоп. Так устроено наше зрение, ему надо приноровиться.

Причина вторая.

Дрожание атмосферы. Марс сейчас очень низко. Чем ниже светило, тем больше оно дрожит. Вы удивитесь, насколько сильно атмосфера портит картинку. В среднюю ночь вы увидите красную и мутную «медузу», которая трепещет, как флаг на ветру. Нужно терпеливо сидеть у телескопа и вылавливать мгновения относительного затишья. Если надумаете наблюдать, подготовьте удобный стул и сядьте к телескопу на полчаса. Мельком глянуть в окуляр и тут же увидеть «красивую» картинку нереально.

Причина третья.

На Марсе сейчас пылевая буря. Это событие планетарного масштаба. На всем Марсе дикие ветра, пыль настолько плотная, что Солнца с Марса почти не видно. Эта пылевая завеса скрывает детали планеты для земного наблюдателя.

Что вы увидите?

  • Красный диск, довольно маленький

  • Темноватые и неясно выраженные детали вроде бесформенных пятен. Это так называемые марсианские моря. Воды в них нет, и, говоря откровенно, в них вообще ничего такого нет. Это просто зоны поверхности с более темным грунтом.

  • Если очень повезет — полярную шапку. Она образуется на том марсианском полюсе, где в данный момент зима, и состоит изо льда, только не водяного, а из «сухого» (в таком льду, если помните, раньше хранили мороженое).

Что такое противостояние и почему оно Великое?

Планеты кружатся вокруг Солнца. Земля и планеты то ближе друг к другу, то дальше. Момент наибольшего сближения планеты с Землей называется противостоянием.

В этот момент планета находится напротив Солнца (если смотреть с Земли). Планета в противостоянии находится в полночь над точкой юга, а Солнце в полночь находится точно напротив, под точкой севера. Почему так — ясно из рисунка.

Марс! Атакуем? Увидеть Великое противостояние загадочной планеты своими глазами

Орбиты всех планет — эллипсы, но эти эллипсы так мало вытянуты, что почти не отличаются от окружностей. Поэтому всякое противостояние — одинаковое. Не то Марс. Он движется по довольно сильно вытянутому эллипсу. Из-за этого его расстояние до Земли может меняться от 100 млн км до 55 млн км. Разница колоссальная!

Противостояния, в которых дистанция между нашими планетами менее 60 млн км, называются Великими. Они повторяются раз в 15-17 лет.

27 июля вместе с Великим противостоянием случится полное затмение Луны. С точки зрения астрологии это крайне важный факт. С точки зрения астрономии это — простое совпадение.

Марсианская легенда

Марс очень много дал для развития науки. Во-первых, великий астроном Иоганн Кеплер, сформулировавший в XVII веке законы движения планет, сделал это благодаря вытянутой орбите Марса. То, что орбиты всех планет — эллипсы, было не очевидно, кроме случая крайне вытянутой орбиты Марса. Особенности его движения по небу открыли Кеплеру глаза на то, как вообще устроены планетные орбиты.

Во-вторых, люди еще в XIX веке решили, что Марс обитаем. Это была ошибка, но ученые придумали кучу передовых приборов, чтобы подтвердить этот факт. Это двинуло вперед астрономию.

Во время Великого противостояния 1877 года итальянский астроном Джованни Скиапарелли заметил на Марсе тонкие прямые линии. Он назвал их каналами.

Ему показалось, что каналы темнеют, когда наступает весна. Он решил, что по каналам идет вода, которая оживляет растения. Марс казался обитаемым. Что сделали астрономы для проверки этой гипотезы?

  • В начале ХХ века они научились делать четкие фотографии планет, используя светофильтры и особо чувствительные фотоматериалы.

  • Русский и советский астроном Гавриил Тихов создал целую науку — астроботанику, пытаясь понять, при каких условиях могут существовать растения и низшие животные в космосе.

  • С 1920-х годов люди стали прослушивать космос по радио и посылать туда сигналы.

  • Ученые научились напрямую, с телескопа, измерять температуры планет, чтобы понять, какая температура на Марсе.

Каналы оказались крайне изощренной оптической иллюзией. Это стало ясно только в 1965 году, когда аппарат «Маринер-4» прилетел к Марсу и сделал фотографии. Научный мир был в шоке. Марсианские каналы оказались «следствием какого-то странного сбоя в совместной работе рук, глаз и мозга, проявляющегося у людей в сложных условиях наблюдения», — писал астрофизик Карл Саган. Физиологическая природа этой иллюзии непонятна до сих пор.

Предсказание Свифта

У Марса — два спутника. Их открыл в Великое противостояние 1877 года американский астроном Асаф Холл. Поразительно, но их предсказал писатель Джонатан Свифт в книге «Путешествие Гулливера» в 1726 году.

Можно восстановить логику Свифта. В начале XVIII века верили, что между Марсом и Юпитером есть еще одна планета. Получается последовательность: у Земли один спутник, у Юпитера было тогда известно четыре, у Марса, стало быть, два, у не открытой еще планеты — три. Но это не объясняет, как Свифту удалось не просто назвать число марсианских спутников, но и очень точно описать их орбиты, тем более что они нетипичны и по аналогии не выводятся. До полета «Маринера-4» некоторые серьезные люди верили, что марсиане тайно посещали Землю и беседовали с интеллектуалами вроде Свифта.