Общение с животными может быть не менее сложным, чем общение с людьми. Иногда, чтобы наладить контакт с кошкой или собакой, понять ее поведение и научиться под него подстраиваться или им управлять, нужна помощь профессионала. Олеся Успенская объяснила ЧТД, чем фелинолог может помочь хозяевам животных, и опровергла мифы о мотивах кошачьих поступков.

Прежде чем стать профессиональным фелинологом, Олеся Успенская 15 лет была «человеческой» медсестрой, а потом работала в ветеринарной реанимации. Но однажды она столкнулась с котом, у которого была непростая судьба, и поняла, как трудно найти специалиста по поведению кошек.

Живая игрушка

«Лекси был моим третьим котом. До его появления я думала, что разбираюсь в поведении кошек. Этого котенка купили 12-летней девочке. Не знаю, во что она с ним играла, но у него был сломан нос и он панически боялся протянутой к нему руки. Через два месяца девочка наигралась и попросила увезти кота.

Но родители никого увозить не стали. И кот с 4 до 9 месяцев жил, как привидение, на чердаке их загородного дома. Конечно, голодом его специально не морили, но иногда просто забывали кормить.

Мне владельцы сказали, что на чердаке есть кот, если надо — забирайте. Чердак был засыпан тонким слоем строительной пыли. Следующие полгода я лечила коту растрескавшиеся в кровь лапы. Потом были трудности со стрижкой когтей, он не переносил прикосновений к лапам.

Когда кот попал ко мне, то долго не мог наесться. Главная сложность заключалась в том, что был пропущен возраст социализации. Он боялся людей и имел к этому все основания. Со мной он достаточно быстро наладил контакт, а вот с двумя старшими котами было тяжело.

Мне нравится фраза Макса Фрая о том, что самые злые колдуны получаются из самых перепуганных мальчиков. Этот кот умел только нападать. Не потому что он злой, а потому что не знал другого способа общения с миром.

«Кошке так комфортно»

Я стала искать специалиста, который смог бы нам помочь. Выяснилось, что кинологов много, а вот фелинологов — не нашла. Профильные форумы мне тоже ничем не помогли, советы там давались странные и противоречивые. Вот, например, уважаемый в сообществе человек пишет мне: «А что такого в том, что кот на шкаф залез и сидит?» Хорошо, ладно. Хотя это для кота не полезно. А если туда кто-то из старших котов залезет? «Ну, вот когда залезет, тогда они сами выяснят, кто тут главный».

Мир глазами кошки: как фелинолог помогает хозяевам лучше понимать своих животных

Или, например, тот же человек рассказывает о своих питомцах. У него 5 животных, если не ошибаюсь. Одну из кошек все гоняют. Живет эта кошка в шкафу и выходит только ночью, когда все спят. Выходит для того, чтобы сходить в туалет, попить, поесть. Животное при этом быстро-быстро лакает воду, а корм не ест, а набирает в рот и уносит к себе в шкаф. И это приводится как отличный пример.

«Кошке так вполне комфортно», — пишет заботливый хозяин. Простите, это она вам сама сказала? Это «кошке так комфортно» надолго стало у меня локальным мемом.

И тогда моя питерская подруга посоветовала обратиться к специалисту, который спас ее собаку, животное с кошмарной историей. Юлия Исламова работает и с кошками. Она приехала нас консультировать, и за несколько часов я узнала о кошках больше, чем за всю жизнь.

Юлия Исламова сказала, что когда-то читала обучающий курс по фелинологии и не думала, что в Москве это востребовано. Наша ситуация вдохновила ее на расширение курса. До этого она такие курсы читала по собакам.

Тяжелый случай — это когда кошку выбросили в окно

Сейчас мой Лекси — совершенно обычный кот. С людьми у него хорошие отношения, он выходит к гостям, хотя на ручки пойдет не к каждому. После этой истории я поняла, что хочу заниматься консультированием.

Я прошла курс у Юлии Исламовой и теперь сама консультирую людей, у которых проблемы с котиками.

Какие-то общие советы я могу дать и заочно. Но, как правило, мне нужно посмотреть на животных. К сожалению, хозяева кошек чаще всего приходят за «волшебной таблеткой», но коррекция состояния и поведения — это длительный, трудоемкий процесс.

Кошки — ребята медленные, у них быстро ничего не бывает. Результаты коррекции поведения — неявные, особенно поначалу. А в особо тяжелых случаях бывают еще и откаты в поведении.

Главная трудность в том, что осуществить этот процесс могут только хозяева. Да, я напишу план коррекции и первое время помогу советом, но налаживать отношения с котиком им придется самим.

Тяжелый случай — это не когда вызывают фелинолога, а, например, когда кошка оцарапала маленького ребенка и ее выбросили в окно. Ребенок начал ползать, он схватил кошку за хвост и попытался раскрутить ее у себя над головой, кошка попыталась себя защитить.

10 мифов о кошках

Живя с кошками много лет, мы мало о них знаем. Незнание и непонимание может дорого обойтись животным. Я и сама о них не так много знала до обучения.

Миф 1. Собаки и кошки очень похожи. Кошка — это такая собака, с которой не надо гулять.

Но кошка — это животное с другим поведением и типом мышления. У собак и кошек похож язык тела, но очень разные скорости. Именно поэтому у кошек и собак так часто возникают непонимание и конфликты.

Когда щенок со всей щенячьей любовью бежит к кошке знакомиться, кошка понимает одно: с такой скоростью к ней могут приближаться, только если ее хотят убить.

Коты гораздо медленнее собак и в десятки раз медленнее нас во всем, что касается языка тела. У них очень развито акцентирование, замедление, замирание в одной позе. Это делается, чтобы максимально ясно продемонстрировать те или иные намерения.

Если вы знакомитесь с котиком, не нужно сразу кидаться на него и хватать. Посидите с ним рядом, отверните голову, несколько «мягких взглядов»: посмотреть-отвернуться. Не торопитесь гладить, сначала поднесите руку к щеке кота.

Мир глазами кошки: как фелинолог помогает хозяевам лучше понимать своих животных

Чтобы объяснить, что чувствует кошка, когда над ней нависают, я прошу сесть человека на корточки и нависаю над ним всем телом. Получается доходчиво.

Миф 2. Лапы кверху — поза подчинения

На самом деле поза на спине у кошек означает не покорность, а боеготовность. Одно дело, когда котик падает перед хозяином и специально валяется, чтобы его погладили. Но когда кот упал на спину и, приподняв голову, напряг шею — это готовность максимально эффективно использовать оружие.

Некоторые люди, особенно почему-то мужчины, сначала играют с котом в «злую руку». А когда кот прихватывает всерьез, заваливают его на спину и прижимают к полу, чтобы показать, что кот неправ. С точки зрения кота это выглядит, как будто хозяин сошел с ума и решил его убить.

Миф 3. Это ничего, что котенок пинает мне руку или бросается на ноги. Это он просто охотится, он же еще маленький!

Котенок быстро вырастает в вооруженного зубами и когтями зверя, а хозяева потом огорчаются, что ходят поцарапанные. Или вообще перекладывают вину на кошку, которая кусается и бросается на ноги.

А почему бы ей так не делать, если она с детства привыкла относиться к человеческим конечностям как к объектам игровой охоты? Поэтому, если вы не хотите ходить в царапинах, в «злую руку» с кошками играть не надо. Впрочем, люди, которые любят преодолевать трудности, могут приучить котенка-подростка рассчитывать силу укусов. Если котенок слишком заигрался, коротко и визгливо вскрикивать «Ай-яй-яй-яй!», не грозно, а так, как маленькие котята в игре дают понять своим собратьям, что им больно. Но понадобится терпение. У котиков любое обучение происходит медленно.

Миф 4. Если кошек несколько, одна из них будет главной

У кошек нет вертикальной иерархии. И дело не в равенстве. Иерархия свойственна животным, которые охотятся группой. У гиен — жесточайшая иерархия, у волков она очень выражена. А кошки — одинокие охотники, которые могут образовывать дружественные союзы. Имеются в виду домашние кошки, а не львы, у них с иерархией все по-другому. У кошек бывают дружественные союзы, когда животным просто приятно быть рядом друг с другом.

Кошка не будет устраивать новичку дедовщину из-за статуса. Для кошки главное, чтобы на ее пространство никто не лез и не претендовал на ее ресурсы.

Ресурсы — это еда, вода и возможность справлять нужду. Поэтому, если кошек много, лотков должно быть несколько и они должны быть расположены так, чтобы у кошки в любой момент была возможность подойти к лотку. А важнейший ресурс — это хозяйское внимание.

Миф 5. Все уличные кошки агрессивны, приручать их бесполезно

Мир глазами кошки: как фелинолог помогает хозяевам лучше понимать своих животныхВерно, но лишь отчасти. Агрессивность кошки зависит от типа нервной системы, от реакций на стресс. Если мы возьмем с улицы котенка, то, скорее всего, все будет хорошо.

Но желательно успеть в тот период, когда котенок еще не передвигается в пределах двора, и чтобы мать не успела «объяснить» ему, что люди для кошек смертельно опасны. Если ваш котенок — подросток, могут быть трудности с социализацией (кстати, приют — тоже не лучшее место для социализации). Если вы взяли взрослого кота с улицы, это не значит, что у вас поселится злой тигр, который будет бросаться на все живое. Но и милого домашнего любимца у вас тоже, скорее всего, не будет. Просто подумайте, нужно ли это вам? Разве что из любви к коту.

Миф 6. Стерилизовать кошку жестоко. Она хочет испытать радость материнства

Стерилизовать кошек нужно, чтобы ни им, ни вам не мешало их половое поведение. Есть стереотип про радость материнства. Некоторые говорят, что кошке обязательно нужно родить. Но кто сказал, что роды не влияют на здоровье?

У кошки нет абстрактного мышления, ей не понять гипотетическую радость гипотетического материнства.

Есть еще момент внеполовой, но он чаще встречается у мужчин, — отказ кастрировать кота. Как я могу «отрезать другу яйца»?

Люди любят делать отсылки к тому, что кошки в дикой природе живут «полноценной и насыщенной жизнью». Да. Но эта жизнь очень короткая и несчастная. А еще такое животное увеличивает поголовье беспризорников. Когда хозяин Барсика рассказывает, что у них полдвора Барсиковичей бегает, это печально.

Миф 7. Самовыгул — это нормально. У меня вот котик гуляет на улице — и ничего

Что мы можем сказать бабушке, которая выпускает своего котика на свободный выгул? Ну, наверное, у нее лишний котик. Кот на самовыгуле, особенно в городе, это потенциальный смертник.

На улице жизнь у кошек короткая и страшная. И не исключено, что в конце их ждет страшная смерть. Речь даже не о живодерах.

Инфекции — вот отдельный кошмар. Вирусный лейкоз кошек, вирус иммунодефицита кошек, который передается половым путем, и много чего еще. Ветеринарные врачи говорят, что раньше такого не было, потому что не было такого количества бродячих животных. Кроме того, недобросовестные заводчики привозят с животными новые инфекции и распространяют их, выпуская неудачные пометы на улицу.

Миф 8. Кошки мстят. Мой кот описал мне ботинок из мести

После неприятной манипуляции у ветеринара хозяева часто говорят: «Ну все, он нам отомстит». Для того чтобы иметь желание и возможность отомстить, нужно обладать абстрактным мышлением.

Животным принято приписывать человеческие качества: кот мстит, делает назло. Выражение со многих моих консультаций: «Нагло глядя мне в глаза».

Почему кот метит туфли, когда хозяйка оставляет его со своей мамой? Потому что он чувствует себя неуверенно.

Пример: пара уехала отдыхать, а с котиком оставили маму жены. А когда вернулись, кот начал писать на халат мужа, стаскивая его с крючка в ванной. Выяснилось, что мама в гостях спала на диване в гостиной, где обычно спал кот. А кота оттуда — выгнала. Есть прикосновения, которые конкретной кошке неприятны. А та мама гладила кота как попало, не сообразуясь с его предпочтениями.

Кошки вообще не любят перемен. А у этого кота в доме переменилось все. Любимые хозяева уехали, в доме поселилась непонятная женщина, выгнала его с места и неприятно тискает. Вот кот и поселился в ванной, где с крючка упал халат хозяина. Кот свил там гнездо. А когда животное чувствует себя неуверенно, то оно старается окружить себя своим запахом. За три недели сформировался стереотип. Нам удалось скорректировать его поведение, и он перестал метить, хотя к халату до сих пор питает нежные чувства.

Миф 9. Сетка на форточке — это необязательно. Кошка же понимает, что восьмой этаж — это высоко

Кошка не должна понимать, что здание высокое, а стена гладкая и что это опасно. Такого просто не встречалось кошкам в дикой природе.

Я могу назвать глупым животное, которое не извлекает из ситуаций опыт. Кошка, конечно, не дура. Но перед каждым Новым годом в ветеринарных клиниках проверяют рентген и оборудование для операционной. Потому что кошки, поевшие елочного дождика, идут потоком.

Мир глазами кошки: как фелинолог помогает хозяевам лучше понимать своих животных

Кошка не знает, что такое мишура. У нее нет такого опыта. Кошки любопытны. А язычок у них устроен таким образом, что то, что на него попало, она физически не может выплюнуть.

Миф 10. Кошка всегда приземляется на четыре лапы и всегда найдет дорогу домой

Кошки хорошо приземляются, но в истории вида у кошек не выработалось способности прыгать с десятого этажа. Чувством направления явным образом обладают птицы, лошади. У людей оно выражено достаточно слабо. У кошки оно выражено сильнее, но не настолько, чтобы гулять по даче в одиночестве и всегда находить путь.

Мне часто рассказывают истории, как «кота на даче украли». Скорее всего, он просто потерялся и погиб.

Он может испугаться, например, соседской дрели и побежать. В страхе кошка бежит, не разбирая направления, ее гонит ужас. А вот вернуться обратно может далеко не каждый кот. Поэтому самовыгул кошки на даче возможен, только если участок огорожен глухим забором, исключающим не только выход на улицу, но и проникновение других животных.