Человеческий разум создал космические корабли и другие объекты, которые когда-то казались невероятными. Но значит ли это, что наука разгадает все загадки Вселенной и места для религии просто не останется? Об этом математик из Оксфорда Маркус дю Сотой (Marcus du Sautoy) прочел лекцию в Королевском институте Лондона.

Математик и популяризатор науки из Оксфорда Маркус дю Сотой признается, что иногда на пресс-конференциях тайком заглядывает в Википедию. Однажды он задумался о том, что от ученых ждут ответов на любые вопросы и это настоящее безумие. Так родилась книга «О том, чего мы не можем знать. Путешествие к рубежам знаний».

В лекции, которую дю Сотой прочитал в лондонском Королевском институте, ученый рассказывает о своем исследовании границ познаваемого.

В футболке с надписью I know nothing («Я ничего не знаю»), дю Сотой подбрасывает игральные кости, экспериментирует с маятником и довольно быстро расширяет наши представления о понятии «неизвестное». Оказывается, есть несколько видов «того, чего мы не знаем», и можно попробовать математически просчитать, когда оно перестанет быть загадкой.

Лекция  — отличный экскурс в теорию познания, балансирующий на грани науки и философии. Математик рассказывает о Ньютоне и Жижеке, Лейбнице и Витгенштейне, Пуанкаре и Шредингере.

Если у вас останутся вопросы к остроумному профессору, рекомендуем посмотреть дискуссию, которая развернулась после лекции.

Ниже — несколько цитат из вдохновенного рассказа математика.

«В 1835 году Огюст Конт заявил, что мы никогда не сможем узнать химический состав звезд. С одной стороны, мы до сих пор не смогли посетить ни одну звезду и забрать оттуда материал на анализ. Но Конт не учел одну вещь. Мы никогда не навещали звезды, но каждую ночь звезды навещают нас. Можно проанализировать их свет и понять, из чего они состоят». 

«Заявления о том, что мы не сможем узнать чего-либо, действуют на ученых как красная тряпка на быка».

«Есть два типа религиозных ученых: деисты и теисты. Деисты говорят, что самый большой вопрос — о том, где, собственно, находится все сущее и откуда оно взялось. Они считают, что у нас нет и не будет ответа, потому что Бог выше нашего понимания. Наука же занимается только теми вещами, которые человек в состоянии познать. А вот с теистами поинтереснее. Они верят, что Бог активен. Он меняет Вселенную прямо сейчас, и мы можем вступать с ним во взаимодействие».

«Я использую приложение с чат-ботом и разговариваю с ним. Отвечая, он как бы делает вид, что общается осознанно. А что, если на том конце действительно кто-то есть? Откуда мне знать, в какой момент зарождается сознание? Помните историю про бабушку, которая всегда очень вежливо разговаривала с Гуглом? Она думала, что это кто-то живой, и не хотела его обидеть. Вдруг процессы внутри моего айфона уже воспринимают самих себя как отдельную личность с чувством собственного достоинства? Может быть, мне не стоит больше выключать его на ночь?»