Загадочный всадник без головы, отважный Оцеола, вождь семинолов, смелый морской волчонок, прекрасная квартеронка — раньше подросток, у которого в доме были книги, не мог не знать этих героев Томаса Майн Рида. ЧТД собрал пять фактов об английском писателе, который за всю жизнь не утратил жажды приключений и открытий.

Томас Майн Рид младший родился 4 апреля 1818 года в Ирландии, в семье деревенского пастора. В детстве он слушал рассказы о странствиях и дальних странах местного плотника Хью Маллоя, который был солдатом и моряком, а затем вернулся в родные края. Возможно, поэтому блестящий выпускник Королевской академии Белфаста не стал делать ученую карьеру на родине, а купил билет на корабль до Нового Орлеана.

Томас Майн Рид

В 22 года Майн Рид оказался в американском Париже — городе, где собирались авантюристы всех мастей, охотники, работорговцы, солдаты. Ему пришлось работать продавцом, учителем, артистом, чтобы выжить в Новом Свете. Все, что он слышал и наблюдал здесь, впечатления от собственных приключений позднее найдут отражение в его книгах.

Друг Эдгара По

Майн Рид перебрался в Филадельфию в 1843 году. К тому моменту за его плечами были опыт охотника за пушниной и торговая экспедиция в Мексику. После многомесячных странствий 25-летний молодой человек наконец решил, что его основное призвание — писать. И начал работать журналистом, изредка публикуя под псевдонимом «Бедный учитель» свои стихи и короткие рассказы.

Эдгар По на момент их знакомства был уже известным писателем, опытным редактором различных изданий. Он тепло отнесся к начинающему коллеге: Майн Рид часто бывал у него дома и развлекал хозяина и его тяжелобольную жену.

В одном из писем По так охарактеризовал Майн Рида: «Он выдумывает совершенно невообразимые вещи, но делает это так искусно и художественно убедительно, что я всегда внимательно его слушаю».

Оплаканный раньше времени

В 1846 году Майн Рид в рядах американской армии принял участие в боевых действиях против Мексики. В 1847 году его отряд участвовал в бою при Чапультепеке — пригороде Мехико, во время которого писателя тяжело ранили.

Друзья Рида в Филадельфии глубоко скорбели из-за известий о смерти Рида. Когда в местной газете опубликовали его некролог, одна особо чувствительная поэтесса сочинила стихотворение памяти писателя.

Однако горевать было рано: газета ошиблась. Сначала Майн Рида оставили на поле боя, однако по счастливому случаю капитан выжил и оказался в госпитале. Впоследствии раны дали о себе знать: последние годы жизни Майн Рид передвигался на костылях. События этой войны писатель описал в своем первом романе «Вольные стрелки».

Романтик революции

Майн Рид был увлечен идеей революции в Европе. В США скрывались многие идеологи-бунтари из Старого Света. Например, немец Фридрих Геккер, который в 1848 году выступал за создание Германской республики, организовывал восстание, но потерпел неудачу и бежал в Америку.

Под впечатлением от его рассказов Майн Рид решил присоединиться к Баварской революции, но не успел быстро добраться из Америки к месту событий. Поселившись в Лондоне, он вошел в круг бунтарей, стремившихся к освобождению от монархического гнета.

Он сдружился с Лайошем Кошутом — одним из лидеров венгерской революции 1848-49 годов.

Однажды Майн Рид помог ему получить подложные документы для поездки в Италию — для агитации венгерских солдат. Поддерживал писатель и польских эмигрантов. Отголоски революционных настроений есть в сюжетах романов «Жена-дитя», «Белая перчатка» и «Перст судьбы».

Популяризатор науки

Майн Рид не только сочинял романы о приключениях. Его интересовала наука — ведь он жил в эпоху географических открытий, когда в неизвестные уголки планеты смогли добраться европейские ученые. Путешественники возвращались на родину и публиковали подробные отчеты о биологии и географии Африки, Южной Америки, Северного и Южного полушарий.

В 1860-е здоровье Майн Рида ухудшилось, и он не мог принимать участие в экспедициях лично. В своем лондонском доме он изучал все новые материалы и отправлял героев «Ползунов по скалам», «Путешествия юных буров» навстречу приключениям. А для молодых читателей писатель подготовил «Зоологию для детей» и «Популярное описание различных человеческих рас».

Российский феномен

В ирландской деревеньке Баллирони сегодня можно увидеть дом, в котором прожили несколько поколений Ридов, и церковь, где служил отец писателя. Но эти места точно не назвать достопримечательностью.

Ни в Англии, ни в США Майн Рид не стал популярным. Память о нем сохранила вдова писателя Элизабет Рид, которая написала его биографию.

А в России Майн Рида знают хорошо. Первые собрания его сочинений на русском были изданы в 1870-е годы и переиздаются до сих пор.

Впрочем, творчество мастера приключенческого романа оказало значительное влияние на его преемников — Генри Хаггарда и Джека Лондона. Последний прямо пишет об этом в романе «Лунная долина».