Книга испанской художницы Люси Гутьерес «Английский для взрослых. English is not easy» — это в каком-то смысле учебное пособие. Оно безусловно поможет тем, кто хочет сделать свой английский увереннее и живее. Но любителям классического подхода к обучению придется оставить здесь всякую надежду. Будьте готовы к шквалу абсурдистских комиксов, черному юмору и эротике.

Запыхавшийся полицейский из последних сил бежит к слегка расслабленному бритому мужчине в красивых ботинках и кричит по-английски: «Стой! Я устал бежать!» Тот, докуривая сигарету, по-английски же отвечает: «Эту ситуацию довольно сложно решить. Мне доставляет удовольствие наблюдать, как ты устал, но в то же время мне хотелось бы скрыться».

Это — одна из многочисленных забавных сценок, которые разыгрывает перед нами иллюстратор Люси Гутьерес в книге «Английский для взрослых. English is not easy». С формальной точки зрения это учебник. Однако на читателя он действует совсем по-другому.

«English is not easy» — это свежее, легкое и местами просто уморительное чтиво для тех, кто потратил немало часов и рублей (или любой другой валюты) на изучение главного языка международного общения и испытывает в этой связи смешанные чувства. От ощущения выполненного тяжелого долга до непереносимой усталости. Совсем как Гутьерес.

Талантливая комиксист и иллюстратор из Испании, как она сама пишет в небольшом вступлении, «проклинала каждую потраченную минуту» на изучение английского. А тот все не давался — даже когда она переехала в Нью-Йорк и стала брать уроки в русском квартале Бруклина и других странных местах.

«Английский для взрослых. English is not easy»

Чтобы скрасить утомительные часы занятий, Гутьерес начала рисовать. Во-первых, так можно снять напряжение. Во-вторых, у нее это получается хорошо и смешно. В-третьих — это эффективная мнемоническая практика, которая помогает усвоить даже такой неудобный материал, как английская грамматика и фразеология.

Так и родилась концепция «English is not easy». В качестве учебного материала его можно смело рекомендовать тем, кто уже начал худо-бедно разговаривать на английском, но не может запомнить ряд тонкостей. Например, в каких случаях использовать время Past Simple, а в каких — Past Perfect.

Однако и начинающего ученика книжка порадует. Ее главный козырь — это иллюстрации. Лаконичные, яркие и остроумные. Юмор разный — от детского и трогательного до черного и слегка неприличного.

Возможно, некоторые шутки были бы через край, если бы не наивная стилистика изображения. Она способна сгладить даже самые необузданные фантазии испанской художницы.

Например, в главе о притяжательных местоимениях мы видим сосредоточенного стильного мужчину, который держит окровавленную голову женщины и говорит: «Она — моя!»

«Английский для взрослых. English is not easy»

Или другая картинка, которая довольно точно передает ряд учебных примеров: «Лампа рядом с шезлонгом. Кот — под шезлонгом. Штаны — перед котом. Картина — за шезлонгом. Мистер Суэт внутри миссис Суэт». Вот и попробуй теперь не запомнить предлоги.

Книга делится на 17 уроков. Примерно половина из них посвящена временам и их согласованию — той области английского, которая тяжело дается всякому, кто не учил этот язык с детства. Другие уроки посвящены не менее важной задаче — обогатить лексику, сделать ее живее и разнообразнее.

Вот несколько учебных фраз. «Он примерил плащ. Тот прекрасно подходит его привычкам эксгибициониста» (пример употребления выражения «to try on»). «Голуби едят червя. Черви поедаются каждый день по всему миру» (активный и пассивный залог). «Пока мой любовник не узнал, что я на самом деле мужчина» (употребление «to find out»).

Бонус в конце — милые птички научат вас основным английским ругательствам.

Череда абсурдных образов, которые проносятся перед глазами, могут вызвать недоумение у читателя, привыкшего к классическим учебникам. Однако, даже бегло пролистав книгу, ловишь себя на мысли, что несколько грамматических нюансов или фраз, которых не знал раньше, уже крепко засели в памяти.

«Английский для взрослых. English is not easy»

Учить язык, вдумываясь в тонкости игры слов и пытаясь остроумно шутить, — рецепт, который всерьез рекомендуют взрослой аудитории в том числе ученые-когнитивисты Роджер Крез и Ричард Робертс. В книге «Иностранный для взрослых» они убедительно доказывают: механизм запоминания у детей работает по-другому, и школьные методы изучения языка не стоит копировать тем, кто уже получил диплом, а то и не один.

Взрослые люди, с кругозором и жизненным опытом, у которых по сравнению с детьми лучше со структурным мышлением и чувством юмора (по крайней мере, у некоторых), должны как можно раньше уходить в глубину языка, утверждают эксперты. И абсурдные комиксы Гутьерес дают им именно эту возможность.

Так что если вы хотите, чтобы ваш английский из схематично-вызубренного превратился в живой, с яркими фразочками и фирменным юмором с «британским душком» — почаще перечитывайте «English is not easy». Узнаете наконец, как сказать «пупок».