Американское образование часто ругают, в основном из-за непонимания местных особенностей. В США учатся прагматично, без пиетета относятся к научным степеням и главным мерилом успешного образования считают самореализацию. Николай Злобин, глава Центра глобальных интересов в Вашингтоне и автор книги «США: живут же люди!», рассказал ЧТД о системе образования, где ценятся не только престижные дипломы.

До какого возраста в США принято учиться?
В США такой вопрос вообще не поймут. Эта страна, где очень большая конкуренция. Чтобы конкурировать, надо много знать. Поэтому американцы относятся к этому прагматично. Учиться надо всегда и тому, в чем есть смысл.

Есть немало программ, которые рассчитаны на людей старшего возраста. Их стремление учиться совпадает с желанием американских университетов заработать деньги. Люди готовы тратить довольно крупные суммы на второе и третье образование.

Многие люди зрелого возраста не обязательно стремятся получить диплом. Им прежде всего интересно вернуться в атмосферу университета, вновь стать студентом, и они совершенно не стесняются сидеть рядом с 18-летними ребятами и учиться вместе с ними. Никакого снобизма нет, ведут себя они абсолютно на равных. Знаменитая американская предприимчивость заключается в том, чтобы все время учиться, искать возможности для творческого развития. 

Здесь есть множество людей старшего возраста, которые хотят учиться рисовать, мастерить, лепить — причем с юношеским энтузиазмом. Это позволяет им быть активными пенсионерами.  

Об этом мало пишут в России, но американская система образования рассчитана для людей от 18 до 70. Многие американцы вообще растягивают процесс получения образования на 10-15 лет. Получают диплом годам к сорока. Возможно, он тебе и не нужен в практическом смысле. Но зато ты чувствуешь удовлетворение, что у тебя он есть.

Зачем взрослые американцы учатся?
Образование в зрелом возрасте в США требует затрат. Оно доступно прежде всего людям успешным и состоявшимся. Возможно, стремление к образованию — одна из причин их успеха. Среди таких людей немало отставных военных, которые хотят развиваться в другой сфере и идут получать гражданское образование. Американские военные уходят на пенсию рано и после этого, как правило, начинают новую жизнь.

Вообще, многие американцы считают, что каждые 5 лет надо менять работу, окружение и сферу деятельности. Это дает силы жить дальше. Понятно, что не все могут это сделать. Врач вряд ли будет каждые 5 лет менять профессию. Но американский рынок труда чрезвычайно гибок и позволяет адаптироваться.

Есть забавная деталь. У многих американцев есть дипломы агента по продаже недвижимости или инструктора автошколы. Это делается на всякий случай, вдруг пригодится. Считается, что одной профессии недостаточно, чтобы хорошо зарабатывать, — а зарабатывать они стараются максимально. Американцы убеждены: хороший заработок обеспечивает достойную жизнь, медицину и отдых. В США очень распространен стереотип, что человек с высшим образованием заработает за свою жизнь больше, чем без него. Основание для этого есть. Любое образование выше уровня колледжа дает более высокие зарплаты и лучшие пенсии, и американцы ценят престижный диплом именно по этой причине.

Да, они хуже знают иностранные языки, чем европейцы. Но рынок США этого просто не требует. В стране есть огромное количество приезжих, которые блестяще владеют языками.

Как американский прагматизм влияет на образование?

По статистике, лишь треть американцев окончили колледж. Те, кто не окончил, обычно отвечают на этот вопрос просто: «Зачем?» Это ведь 5-6 лет жизни. Американцам нужно знать, зачем нужно высшее образование. Это 5 лет инвестиций: времени, денег и усилий. Если это не окупится, значит, колледж — плохая инвестиция. Потом окажется, что ты хотя и доктор наук, но лузер. Именно поэтому в США очень прагматично относятся к кандидатской и докторской степени. Она нужна только в одном случае: если идешь преподавать. В других сферах степень не дает преимущества.

При этом есть масса специальностей, куда тебя не возьмут с докторской степенью. Скажут, что у тебя избыточная квалификация: готовился к одному, а теперь идешь работать в другую сферу, потому что в науке не получилось. Вообще, американцы спокойно относятся к званию «доктор наук». Когда я представлялся «доктор Злобин», многие считали, что я доктор медицины. Для американцев главное — понять, нужно ли тебе образование, и какое именно. Это твоя жизнь и твои деньги. Если ты потратишь их зря, потом себе никогда не простишь.

Как живется в США профессорам?
В американских университетах есть система tenure track, которая позволяет занять постоянную штатную должность. Преподаватель приходит на работу в университет, его несколько лет проверяют, могут уволить, если он не соответствует требованиям. Но через 3-4 года его нанимают практически навечно. Его не могут уволить — только если он совершит какое-нибудь ужасное преступление. И вот тогда профессор университета начинает делать все, что он хочет.

Он может преподавать то, что хочет и как хочет, — как Платон. С одной стороны, это дает академическую свободу. Но лет десять назад с этой системой начались проблемы. Все больше американских профессоров отказываются от штатной позиции, чтобы получить возможность уходить в годовой творческий отпуск — так называемый sabbatical. Профессорам это нужно, чтобы писать книги, снимать фильмы или заниматься долгими научными проектами. Многие университеты идут навстречу стремлению преподавателей к свободе и все чаще предлагают им гибкие контракты. Это хороший пример того, как в США уживаются желание получить свободу и стремление к стабильному трудоустройству.

Почему в США приемлемо и некачественное образование?
Потому что есть запрос на некачественное высшее образование, которое дает возможность вставить в резюме строчку о дипломе. Есть заочные университеты, которые учат онлайн. В США полно «комьюнити-колледжей», которые дают такое местечковое образование.

Нет ничего зазорного в том, чтобы учиться в таких вузах. Там есть хорошие преподаватели, но они дают образование среднего уровня. Что же касается людей, которые с трудом сводят концы с концами, то для них существует множество бесплатных (или оплачиваемых работодателями) курсов повышения квалификации. Американский бизнес заинтересован в том, чтобы в нем работали качественные кадры.

Не все стремятся к высшему образованию. Я как-то жил в довольно хорошем районе, где было много обеспеченных иностранцев. Однажды вызвал к себе мастера. Пришел парень, такой типичный «рэднек», работяга, но местный. Мы с ним разговорились, и я спросил: не обидно ли ему обслуживать всяких иностранцев? Ведь он мог бы получить образование и достичь большего. В ответ на это тот парень сказал, что, конечно, хотел бы зарабатывать больше — но ненамного. Потому что при другом уровне доходов ему пришлось бы сменить компанию, переехать в другой район, отдать детей в другую школу — а он не хочет так сильно менять свою жизнь.

Есть ли в США лучший возраст жизни?
Я думаю, лучший возраст — это первые два года в университете, когда ты вырываешься из-под родительской опеки. В 17 лет принято уезжать из дома, и американцы обычно хотят отправиться как можно дальше, чтобы пожить самостоятельно. Поэтому молодые американцы выбирают университеты не только по уровню образования, но и по другим показателям. Молодых людей интересуют вузы с хорошими пляжами, мощными спортивными командами или красивыми девушками. Так как последние классы школы — это тяжелые экзамены, первые курсы в университете считаются синекурой. У многих «сносит крышу», начинается настоящая жизнь.

Хороший период также у тех, кто достиг карьерного успеха. Люди задумываются, что делать со своей жизнью. Дети устроены, счет в банке есть, дом выкуплен, — возникает интерес к самореализации. Именно в это время они хотят получить новый диплом, повидать мир, уехать в Африку, работать врачом или занятьcя проблемами бывшего СССР. А в 30-40 лет надо пахать. Ведь США — это единственная страна западного мира, где нет законодательного ограничения продолжительности рабочей недели.