Когда речь заходит о предпринимателях Кремниевой долины, на ум сразу приходят инноваторы-миллиардеры: Марк Цукерберг, Билл Гейтс, Джефф Безос. А вот имя Джимми «Джимбо» Уэйлса известно немногим, хотя он изменил наш мир, пожалуй, даже сильнее, чем постоянно мечтающий о космосе Илон Маск. Уэйлс создал «Википедию» — электронную библиотеку, которая перевернула наше отношение к знанию. Уэйлс считает, что обогащение разума куда важнее финансового богатства, и в этом ему хочется верить.

Джимми Донал Уэйлс родился 7 августа 1966 года в городе Хантсвилл, штат Алабама. Его отец владел бакалейной лавкой, а мать руководила небольшой частной школой. Еще в детстве Джимми захотел создать универсальную энциклопедию: он был любопытен и проводил много времени за чтением разнообразных справочников.

После окончания школы Уэйлс решил, что надо делать деньги, и поступил в университет на экономический факультет. Но быстро выяснилось, что интернет Уэйлса интересует куда больше, чем мир валютных котировок.

В 1996 году он отказался от доходной должности брокера, чтобы вместе с двумя друзьями запустить поисковик Bomis, в котором можно было создавать сообщества, а также обмениваться «взрослым» контентом.

Bomis не приносил баснословной прибыли, но обеспечил финансовую опору для прообраза «Википедии». Тогда она называлась «Нупедия» (Nupedia).

Проект стартовал в марте 2000 года и представлял собой открытый электронный справочник, статьи для которого модерировали приглашенные эксперты. Для продвижения «Нупедии» Джимми Уэйлс нанял Ларри Сэнгера, философа из Огайского университета, который стал ее главным редактором.

Энциклопедия на доверии

В 2001 году Сэнгер рассказал Уэйлсу о wiki — системе, позволяющей создавать сайты и редактировать их, не обладая глубокими знаниями компьютерного языка html. На этой технологической базе и была создана Wikipedia («Википедия»). Технология позволяла привлечь к правкам не только программистов (язык html тогда еще был в новинку для большинства пользователей), но и вообще всех, кто мог зайти на сайт.

Это свойство «Википедии» сработало. Некоторое время она сосуществовала с «Нупедией», но стала быстро обходить свою старшую сестру по объемам трафика и популярности, пока не вытеснила ее окончательно.

«Википедия» стала не просто справочником, а ресурсом, который может описать все: от липидов в человеческом мозге до черных дыр. Потому что любопытство ко всему — часть человеческой природы.

Свободный доступ к созданию контента привел к расколу в руководстве проекта. Сэнгер, к тому времени уже ставший доктором философии, считал: давать каждому интернет-пользователю возможность вносить правки в статьи — это недопустимая безответственность. В 2002 году Сэнгер уволился и с тех пор открыто критиковал «Википедию» как ресурс, где не проверяют информацию. Уэйлса он публично назвал «человеком, ненавидящим элиты и все элитарное».

Глава «Википедии» до сих пор гордится этим «титулом». Уэйлс уверен, что коллективный разум делает энциклопедические статьи взвешеннее. Кроме того, если сохранять «Википедию» открытой, всегда найдутся люди, которые все проверят и исправят.

По сути, это был конфликт вокруг доверия человеку. Впрочем, Сэнгер, который изначально предпочитал не доверять простым пользователям, похоже, в этом споре если не проиграл, то признал поражение. Сейчас он один из руководителей энциклопедического проекта Everipedia, причем там требования к проверке информации даже ниже, чем в «Википедии» Уэйлса.

Антиэлитист и монарх

Любители открытого и доступного знания не подвели создателя «Википедии» и в финансовом плане. В 2003 году Джимми Уэйлс основал Wikimedia Foundation — некоммерческий благотворительный фонд, который занимается поддержкой «Википедии» и других дочерних вики-проектов.

На сайте энциклопедии нет рекламы, она живет за счет пожертвований, которые перечисляют сами пользователи. Отчеты о сборах и расходах компании ежегодно публикуются на официальном сайте Wikimedia.

«Представьте мир, в котором каждый человек на планете имеет бесплатный доступ ко всем накопленным знаниям. Именно этим мы и занимаемся», — так характеризует свою работу Джимми Уэйлс.

52-летний бизнесмен до сих пор не стал миллиардером. Размер его состояния оценивается «всего» в $1 млн (для сравнения, у создателя платформы Twitter Джека Дорси имеется $3,5 млрд). Уэйлс, однако, исключил прибыль из числа своих приоритетов одновременно с запуском электронных энциклопедий.

До 2000 года он неплохо зарабатывал как руководитель отдела исследований брокерской компании Chicago Options Associates. Но когда появилась Nupedia, антиэлитист Уэйлс использовал этот шанс, чтобы распрощаться со знакомым и нелюбимым миром финансов.

Некоторые люди называли Джимми Уэйлса «великодушным диктатором» в «Википедии», но ему не нравится такой титул. «Я скорее монарх. Как королева Великобритании. Это означает, что у меня нет реальной власти, но я часто машу рукой в качестве приветствия», — рассказал бизнесмен в интервью The Guardian. Свой проект Уэйлс называет «храмом души», который он посещает практически каждый день, внося правки в статьи.

В 2013 году в газете New York Times вышла публикация, целиком посвященная тому обстоятельству, что Джимми Уэйлс — не миллиардер. На открывающей фотографии — Уэйлс с широко открытыми глазами, как будто он сам в шоке от этого факта.

Между тем бизнесмен относится к своей «бедности» философски, она явно волнует его меньше, чем журналистов из NYT.

«Это правда — я не миллиардер. Ну и что? Вы тоже не миллиардер, так же как и большинство людей. Мне кажется глупостью разглагольствовать на этот счет», — сказал он в интервью. По его словам, он не является противником материальных ценностей, но убежден, что они не должны играть главную роль во всех без исключения аспектах жизни.

Мысли об интернете и других сторонах жизни

Об информации. «Лучше отсутствие данных, чем дезинформация».

О «Википедии». «Любовь. В технических кругах не принято много и слащаво говорить о любви, но если по-честному, то это — та важная составляющая, благодаря которой существует наш проект».

«Википедия» похожа на сосиску: вам может нравиться ее вкус, но вам не нужно знать, как она делается.

«Дайте срок, и люди испортят „Википедию“ так же, как они портят все на свете. Но пока все не так уж плохо».

Об оскорблениях онлайн. «В интернете очень много грубости. Люди говорят онлайн такие вещи, которые они бы не отважились сказать в лицо. Если бы люди обращались друг с другом так, как будто они общаются лицом к лицу, это было бы грандиозно».

О профессионалах. «Каждый из нас может шутить, но обществу все еще нужны юмористы».

О пристрастиях в еде. «Я люблю есть все по четыре штуки. Четыре орешка, четыре виноградины, четыре чипса. Я не знаю почему, это не суеверие. Я не думаю, что со мной произойдет что-то плохое, но три чипса — это как-то неправильно».

О свободе. «Свобода слова включает в себя право на молчание».

О правилах. «Введение правил никак не влияет на то, чем люди на самом деле хотят заниматься. Для этого требуется изменить их мотивацию».

О жизни. «Самый лучший совет, который я могу дать людям, — принимайте критику серьезно, извиняйтесь за свои ошибки и не вступайте в конфликты».