Все страны хотят героизировать свое прошлое и предпочитают не помнить о цене побед, считает автор мирового бестселлера «Жестокий континент. Европа после Второй мировой войны».

Кит Лоу (Keith Low) — британский историк, редактор и автор нескольких художественных и публицистических книг. Среди них — «Inferno» об англо-американской бомбежке Гамбурга в июле 1943 года. На конференции TED он говорил о том, почему решил написать эту книгу.

Однажды историк Кит Лоу попал в огромный лондонский мемориал, посвященный бомбардировщикам, атаковавшим Германию, и почувствовал гордость за свою страну. Но потом обратил внимание, что в мемориале упоминается только о погибших английских военных — нигде не сказано о тех мирных немцах, на которых упали бомбы.

Тогда он решил заняться вопросами истории, которые никому не хочется поднимать. Он стал популярным экспертом по теме Второй мировой войны и ее последствий. Лоу опытный рассказчик, его часто приглашают на конференции и в телепрограммы. В лекции историк мастерски совмещает трагические факты с жизненными курьезами.

И все это ради того, чтобы попытаться понять самому и объяснить слушателям, почему мир буквально одержим Второй мировой войной.

Уже созданы и продолжают создаваться тысячи и тысячи книг о самой страшной войне в человеческой истории. Сегодня уже те, кто не видел войну, пишут научные труды и романы, снимают фильмы и передачи, читают университетские курсы и создают музеи.

«Нашим политикам, кажется, тоже очень нравится вспоминать это событие. На любую памятную дату, связанную с этой войной, они собираются и произносят речи», — рассказывает он.

«В честь 70-летия высадки союзников в Нормандии 17 глав государств отложили свои прямые обязанности и отправились провести время на нормандских пляжах. 17! Включая Барака Обаму, Владимира Путина, Ангелу Меркель, — говорит историк. — От моей страны был даже не премьер-министра, а сама королева Елизавета Вторая, которая... Послушайте, ей уже больше 90 лет и она отошла от публичных дел. Какое еще международное событие может стать поводом для подобной шумихи?»

Вопрос, на который историк ищет ответ — почему? Что не так со всеми этими лидерами и, конечно, со всеми нами?

«Мы превратили войну в мультик с простыми персонажами. Зрителям сразу ясно, где плохие парни, а где хорошие. Между черным и белым совсем не осталось пространства для размышления».

Мемориалы, которые Великобритания создает в честь Второй мировой, по мнению Лоу, созданы вовсе не для того, чтобы рассказать потомкам историю. Они нужны, чтобы сформировать у британцев положительное представление о предыдущих поколениях, себе и своей стране.

«Конечно же, так поступают не только британцы. Так делают все нации мира. Например, американцы. Они называют своих ветеранов „величайшим поколением, которое когда-либо рождалось на свет“, — рассуждает историк. — Как будто у них есть монополия на героизм. И этот миф поддержан тысячами голливудских фильмов».

То же самое происходит в Китае, продолжает Лоу. По его словам, в одном только 2013 году китайские телекомпании выпустили 200 экранизаций. И все они рассказывали одну и ту же историю: про злых японцев и героически защищавшихся китайцев.

Лоу говорит также о французах, корейцах, норвежцах, греках. Удивительно, что, однажды упомянув имя российского президента, историк не упоминает в этом контексте Россию и Красную армию.

В любом случае, честный и открытый взгляд Лоу подает пример здравого отношения к мировой военной истории.

Он не пытается обвинять, разоблачать или агитировать — лишь стремится подчеркнуть, что о войне стоит знать всю правду. В конце концов, это еще и интересный предмет исследований.

«Между черным и белым и находится самое ценное. По сути дела, настоящая история как раз и посвящена таким „серым зонам“. Но у большинства людей, похоже, просто нет времени на их изучение. Им не хочется переживать сложные и неприятные эмоции», — говорит Лоу.

«Я прихожу к выводу, что у большинства людей просто-напросто нет времени на историю, — говорит историк. — Все, что они хотят знать, — это мифы».

Проблема в том, что у популярных военных мифов есть обратная сторона, которая таит в себе опасность. Особенно если постоянно обращаться к этим мифам — в ежедневной жизни или в СМИ. Лоу приводит в пример западную прессу, которая во время экономического кризиса 2008 года обвиняла Германию и постоянно обращалась к памяти войны. Например, итальянцы подписывали фотографии с Меркель словами «Четвертый рейх», а греки на демонстрациях так и просто вынесли плакат с коллажем, где она одета в нацистскую форму.

«Когда я вижу такие вещи, мне хочется оставить профессию и стать мойщиком окон или кем-нибудь в этом роде, — говорит Лоу. — Все эти статьи не имели никакого отношения ко Второй мировой войне, они были посвящены современным проблемам, которые нам нужно было решать! Единственная причина упомянуть Вторую мировую — спровоцировать эмоциональную реакцию».

Слишком часто публичные фигуры, будь то политики, дипломаты или журналисты, говоря о Второй мировой, оперируют мифами, а не фактами, считает Лоу.

«Когда в следующий раз вы услышите политика, который упоминает эту войну, задайте себе вопрос: что он на самом деле хочет сделать? Вдохновить меня? Или, может быть, напугать? Пытается ли он объединить людей? Или разобщить и стравить друг с другом? — призывает историк. — Напомните себе, а также всем, кого вы знаете, одну важную вещь: Вторая мировая война закончена».

Кит Лоу призывает слушателей взглянуть в будущее. В мире сейчас совершенно другие проблемы, но мы не сможем разрешить их мирно и быстро, если не прекратим то и дело вспоминать войну и питаться призраками прошлого.