В английском языке есть выражение private eye, которое переводится как «частный детектив», а если дословно, то «частный глаз». Считается, что придумала это выражение Кейт Уорн, первая в мировой истории женщина — частный детектив. Так ли это на самом деле, мы сказать не можем. Как и о многих других историях, которые связаны с загадочной миссис Уорн. Но даже из того, что нам известно достоверно, очевидно: она точно не ошиблась с профессией.

Кейт Уорн — идеальная героиня детектива. Мы знаем о ней только то, что возбуждает интерес и необходимо для сюжета. Того, что может увести сюжет или наше внимание в сторону, в архивах нет.

К примеру, нам известно, когда она стала частным детективом и при каких обстоятельствах. Но мы можем только догадываться о том, почему она выбрала такую работу. Точнее, не выбрала, а придумала: до нее ни в полиции, ни в частных детективных агентствах женщины не служили.

Мы не знаем в точности, где она родилась и почему в нужное (для ее истории) время она оказалась в нужном месте (на ступенях Агентства Пинкертона). Наконец, мы знаем причину и время ее смерти, однако не знаем вовсе ничего о том, почему она заболела и почему была похоронена там, где была.

Иными словами, какой человек скрывался за именем и подвигами Кейт Уорн, мы можем только догадываться. Но и считать ее персонажем легендарным и в реальности не существовавшим не получится.

Все ее расследования и подвиги, в том числе и главный — раскрытие заговора против президента США Авраама Линкольна — хорошо задокументированы.

К тому же о миссис Уорн как о своей лучшей помощнице говорит, и подробно, в своих мемуарах сам Пинкертон.

Женщина — это оружие

История эта начинается у дверей агентства Пинкертона, перед которыми буквально из воздуха материализовалась молодая женщина небольшого роста, с не очень красивым, но волевым и умным лицом. Откуда она появилась в Чикаго, где располагалась штаб-квартира агентства, загадка. Говорят, она родилась в Нью-Йорке, а место жительства сменила после смерти мужа (кстати, не факт, что он вообще существовал).

Как бы то ни было, в тот весенний день 1856 года она, зажав местную газету с объявлением о приеме на работу в сыскное агентство в одной руке, другой настойчиво дернула звонок входной двери. Когда дверь открыли, она протянула газету, сложенную так, чтобы объявление сразу бросалось в глаза, и потребовала личной встречи с Аланом Пинкертоном, пояснив, что пришла устраиваться на работу.

Если мистер Пинкертон думал, что женщина, назвавшаяся Кейт Уорн, пришла наниматься секретаршей, то посетительница быстро объяснила, чего она на самом деле хочет. Ей интересно заниматься сыском, и Пинкертон просто обязан ей в этом помочь.

Владелец главного детективного агентства США попытался отговорить ее, мол, никто и никогда не слышал про женщин-сыщиков, что это как-то очень неожиданно и вообще не принято. Что было чистой правдой.

На работу в полицию женщин начали брать в США только в 1891 году, а детективами и того позже — в 1903-м. В ответ Пинкертон прослушал небольшую лекцию о том, какие преимущества открываются перед агентством, в котором работают женщины-детективы.

Действительно, никому и в голову не придет, что женщина может оказаться сыщиком. Так что именно поэтому ей, Кейт Уорн, открываются те возможности, о которых не может мечтать ни один детектив-мужчина.

Ее никто не будет опасаться, при ней не станут понижать голос, ей легче добиться доверия. «Мужчины любят куражиться перед дамами, которых они хотят поразить», — говорила Уорн Пинкертону. Кроме того, женщины привыкли все подмечать куда лучше мужчин и умеют лучше маскироваться.

Работу она получила. А через два года, в 1858 году, успешно раскрыло свое первое крупное дело. Компания Adams Express наняла агентство Пинкертона для выявления вора, работавшего в самой компании. На кону стояла гигантская по тем временам сумма в $40 тысяч (примерно $1,2 млн по современному курсу). За дело взялась Кейт Уорн, — и передружилась с женами основных подозреваемых. Разговоры с ними и позволили ей точно указать на виновного и, кроме того, снабдить суд вещественными доказательствами его вины.

Это и еще несколько удачно проведенных операций сделали Уорн одной из лучших среди оперативников Пинкертона. А в 1860 году в агентстве поддержали идею миссис Уорн и открыли отдел женщин-детективов. Сама она стала его руководителем.

Впрочем, Уорн быстро поняла: административная работа не по ней, так что довольно быстро вернулась к сыску (сохранив за собой лидерство в отделе). Именно так она была вовлечена в одно из самых славных дел агентства Пинкертона тех лет — раскрытие так называемого Балтиморского заговора, целью которого было убийство избранного, но еще не вступившего в должность президента США Авраама Линкольна.

Спасти президента

Как следует из документов агентства, в начале 1861 года владелец одной из железнодорожных компаний на восточном побережье США, ярый республиканец, обратился к Пинкертону с просьбой. По его словам, на его железной дороге активно действовали южане — сторонники рабства. Пинкертону предлагалось выявить их.

В ходе расследования сотрудники агентства выяснили, что железнодорожный магнат был прав в том, что касалось активности противников отмены рабства, однако он недооценил масштаб угрозы.

Целью заговорщиков была не борьба с переправкой беглых рабов в Канаду, точнее, не только она. Их целью было убийство Авраама Линкольна до того, как он примет присягу и станет президентом страны.

Операция по срыву заговора стала звездным часом Кейт Уорн.

Под видом богатой южанки, путешествовавшей по северным штатам, она прибыла в Балтимор, крупнейший город приграничного южного штата Мэриленд, который в силу своего географического положения и настроений жителей был важнейшим опорным пунктом заговорщиков.

Уорн удалось не только подтвердить то, о чем доносили другие агенты, но и получить чуть ли не точный поминутный план того, как заговорщики собирались убивать избранного президента США.

Надо сказать, что спланировать убийство Линкольна было легко. Всем было известно (об этом позаботился сам Линкольн), когда он отправится из родного Спрингфилда в Вашингтон. Известны были все его остановки, в том числе и обязательная (таково было устройство американских железных дорог) остановка-пересадка в Балтиморе. Линкольна должны были убить, пока он в экипаже переезжал с одного балтиморского вокзала на другой.

На некоторое время миссис Уорн стала, фактически, телохранительницей Линкольна. Она загримировала его, сделав так, чтобы на самом опасном участке пути (Филадельфия — Балтимор — Вашингтон) его никто не смог узнать. Она покупала билеты на имя несуществующих родственников, чтобы выкуп целого купе не казался подозрительным заговорщикам или их сторонникам. Ведь ими мог оказаться кто угодно — от кассира на вокзале до машиниста паровоза или его помощника. Напряжение между северными и южными штатами постепенно росло, и это ощущалось во всех слоях американского общества.

Агентство Пинкертона

Изначально американец шотландского происхождения Алан Пинкертон сделал себе имя как шериф города Чикаго. После, в 1850 году, он создал сыскное агентство, которое быстро прославилось на всю страну. На время Гражданской войны США (1861 — 1865 годы) Пинкертон фактически передал свое агентство в распоряжение северян. Агентство стало едва ли не главной службой разведки и контрразведки в стране, — и заработало Пинкертону и его команде культовый статус.

Стараниями миссис Уорн убийство президента было сорвано. Некоторые подробности заговора просочились в прессу и доставляли Линкольну неприятности. Газетчики, в частности, авторы популярнейшего журнала того времени Harper’s Weekly подняли на смех президента, который был вынужден бежать от врагов и тайком пробираться в Белый дом.

Уорн. Кейт Уорн

Именно к этому периоду относится единственная фотография Кейт Уорн. Точнее, ее возможная фотография. Некоторые исследователи считают, что на этой фотографии, где изображены офицеры-северяне (трое из них идентифицированы), сидящий безбородый молодой человек — как раз Кейт Уорн. Известно, что она не только часто сопровождала Пинкертона во время его поездок по прифронтовой полосе во время гражданской войны, но и выполняла самостоятельные задания. 

Кейт Уорн

После войны агентство Пинкертона продолжило расследовать преступления, за которые по каким-то причинам не бралась полиция. Таких было множество. Полицейские силы и шерифы не могли действовать за пределами своих округов, ФБР, которое охраняло закон на федеральном уровне, еще не существовало. В этих условиях только агентство Пинкертона могло осуществлять расследования на всей территории Соединенных Штатов.

После войны Кейт Уорн стала ближайшим агентом Пинкертона и стала настоящим мастером перевоплощений.

Например, она стала ближайшей подругой жены подозреваемого в убийстве и краже $130 тысяч (сейчас это примерно $3,9 млн), чтобы собрать достаточно доказательств. А для раскрытия другого дела, связанного с покушением на убийство богатой женщины, миссис Уорн действовала под личиной гадалки. Прошло некоторое время, прежде чем она завоевала доверие женщин города, но в итоге ей удалось выудить достаточно сведений у подруг жертвы и потенциальных убийц, чтобы передать преступников в руки правосудия.

В 1868 году Кейт Уорн умерла. Ей было 38 лет. Это произошло в доме Алана Пинкертона, который, как говорят, не отходил от своей музы ни на шаг в ее последние дни и часы. Причина смерти — воспаление легких — указана на ее могильной плите.

Тот факт, что Уорн умерла в доме Пинкертона и похоронена на его фамильном участке кладбища (позже рядом с ней похоронили и самого Пинкертона), заставляет многих называть Кейт Уорн его любовницей. Возможно, так оно и есть. Во всяком случае, его семейная история не делает тайны из того, что Алан был совершенно потрясен своей помощницей. Тем не менее, знаменитой она стала не благодаря своей близости с ним, но благодаря той работе, которую делала.

В историю Кейт Уорн вошла как знаменитая женщина, существование которой совершенно игнорировалось. Однако совершенная неизвестность — это ведь и есть лучшее признание для великого сыщика. И если имя Кейт Уорн до сих пор мало кому знакомо, то, возможно, это потому, что сама Кейт хотела, чтобы было именно так.