Декан инженерного факультета канадского университета Макмастера в Гамильтоне Ишвар К. Пури считает, что сейчас востребовано обучение, основанное на опыте, а не на теории.

Раньше четырех лет прилежной учебы, состоящей из лабораторных работ, домашних заданий, лекций и экзаменов, хватало для того, чтобы выпускник-бакалавр считался компетентным. После этих четырех лет легко было найти хорошую работу по специальности.

Работодатели, будь то государственные или коммерческие предприятия, готовы были потратить несколько недель или даже месяцев на дообучение новых сотрудников, показывая им, как применить их обширные и глубокие общие познания при решении конкретных проблем. Теперь же работодатели ищут выпускников, которых уже не нужно натаскивать.

Это значит, что студентам необходимо совмещать процесс обучения и получения опыта, как в университете, так и за его пределами, укладываясь при этом в те же четыре года. Предполагается, что, получив диплом, выпускники будут готовы сразу же погрузиться в рабочую жизнь.

В условиях всеобщей гонки за эффективностью в задачи студентов входит и получение образования, и приобретение первого опыта работы.

От них теперь ждут не только освоения изучаемого теоретического материала, но и умения сразу же применять его на практике.

Идея обучения на практике получила сегодня известность как «эмпирическое обучение». Оно необыкновенно эффективно, хотя и требует много сил. Эмпирическое обучение становится неотъемлемой частью программ продвинутых высших учебных заведений, включая Университет Макмастера, где я занимаю должность декана факультета инженерии.

Этот метод предполагает, что преподаватель, вместо того чтобы рассуждать, стоя с мелом у доски, как это было в прошлом, учит студентов решать проблемы и работать над проектами, причем атмосфера на занятиях ближе к творческой мастерской, чем к старинной университетской аудитории.

Мы, сторонники эмпирического обучения, убеждены, что теоретические лекции на сложные темы современными студентами не воспринимаются, что учиться на ходу, самостоятельно работая над реальной задачей, эффективнее — материал, необходимый для решения задачи, не только лучше усваивается, но и запоминается на более долгий срок.

За пределами занятий этот подход воплощен в форме кружков, совместных проектов и соревнований. Среди таких соревнований, например, хакатоны по социальной инженерии или организованный американским правительством EcoCAR, где команды из 16 североамериканских университетов стараются заменить бензиновый двигатель Chevrolet Camaro на электрический с минимальными потерями в скоростных характеристиках машины.

Эмпирическое обучение также предполагает, что студенты гораздо раньше начинают участвовать в сложных научных проектах, в которые прежде допускали только аспирантов, что позволяет им сразу же приобщиться к миру высокой науки.

Рабочая практика позволяет студентам, не покидая университета, узнать, как устроен реальный рабочий процесс, и освоить ряд необходимых для успешной карьеры навыков, таких как работа в команде, тайм-менеджмент, многозадачность, умение адаптироваться к требованием конкретной компании.

Честно ли все это? Честно ли требовать от студентов значительно больше, чем еще два поколения назад?

Не знаю. Но важно помнить, что, с одной стороны, студенты попадают в университет куда более подготовленными, чем раньше, а потому старые программы им откровенно скучны, а с другой стороны, современный мир требует большей интенсивности жизни. Научить справляться с этим вызовом — задача современного университета.