Авторы «Футболономики» Саймон Купер и Стефан Шимански пишут о связи между футболом, экономикой, социологией и статистикой. Книга предназначена вовсе не только для фанатов спорта. Она объясняет, почему образование — ключ к любой хорошей игре, а также дает несколько дельных советов тем, кто хочет создать идеальную команду даже при ограниченных ресурсах.

Полностью книга называется «Футболономика. Почему Англия проигрывает, Германия и Бразилия выигрывают, а США, Япония, Австралия, Турция и даже Ирак выходят на первый план». Уже разговор об Англии толкает авторов на рассуждения о проблеме образования и умственного развития в большом спорте.

«Умники» против футболистов

Дело в том, что английский футбол существует в атмосфере социальной изоляции. Как отмечают Купер и Шимански, в 2004 году 90% футболистов этой сборной были выходцами из рабочего класса, которых британская система будто бы намеренно стремилась обделить образованием.

Вся английская футбольная культура XX века была выстроена на том, что футбол — игра для настоящих мужчин, а не «изнеженных интеллектуалов в пиджачках».

Поэтому уже на уровне детско-юношеского футбола существовала система отрицательного интеллектуального отбора. Ученики, которые хотели реализоваться в этом виде спорта, изо всех сил старались избежать репутации «умников», — иначе они сталкивались с огромным давлением коллектива, который неизбежно вытеснял их в более «благородные» игры типа поло или крикета.

Но современный футбол чем дальше, тем больше требует интеллекта, а не только физических способностей, утверждают авторы «Футболономики». Современная игра заставляет спортсменов молниеносно принимать сложные решения, основанные на анализе множества переменных. Это умение можно развить в школе. Но юные английские футболисты с задатками, как правило, заканчивают получать образование после девятого класса. После этого они переходят в специальные школы при футбольных академиях, где их обучение всем предметам, которые не имеют отношения к ударам по мячу, превращается в пустую формальность.

Характерно, что континентальные европейские страны (Германия, Испания, Италия, Голландия), которые на больших турнирах стабильно выступают лучше, чем Англия, полностью лишены предубеждения о том, что «умникам» на поле не место.

Многие их спортсмены параллельно футбольной карьере не только получают полное среднее образование, но и заканчивают университеты.

Главный плеймейкер сборной Италии на ЧМ-2006 Андреа Пирло вообще имел игровое прозвище Профессор — потому что он действительно преподавал в вузе. Такая ситуация для Англии до недавнего времени была просто немыслима.

Но ситуация меняется и в Великобритании, и в остальном футбольном мире, от Аргентины до России. Все больше тренеров и спортивных менеджеров приходит к мысли о том, что образование футболистов имеет не меньшее значение, чем скорость их бега. Остается надеяться, что тенденция сохранится.

Секрет непобедимой команды (не только футбольной)

Книга ценна не только рассуждениями о том, как можно научить спортсменов лучше играть. Она объясняет, чему могут научить футбольные стратеги остальных людей, в том числе далеких от ворот и газона.

В одной из глав Купер и Шимански разбирают управленческие решения Жана-Мишеля Оласа (Jean-Michel Aulas), спортивного директора «Олимпика» из французского Лиона.

Эти правила будут полезны и при управлении нефутбольными компаниями.

К ним стоит прислушаться хотя бы потому, что благодаря Оласу с 2002 по 2008 год «Олимпик» с крайне скудным бюджетом и впервые в истории Европы выиграл национальный футбольный чемпионат 7 раз подряд.

Этот результат «Олимпика» в течение 11 лет оставался уникальным явлением. Только в 2018 году итальянский «Ювентус» — богатейший клуб Апеннин — смог повторить этот успех.

Итак, вот чему учит нас опыт блестящего «Олимпика» и его спортивного директора.

1. Советуйтесь с коллегами

Жан-Мишель Олас, решая, какого игрока купить в команду, всегда собирает «совет старейшин». На нем присутствуют главный тренер, два старших скаута (ответственных за найм игроков) и, в зависимости от обстоятельств, еще один-два человека из структуры клуба. Такой подход позволяет «Олимпику» раз за разом выбирать качественных недорогих игроков и избежать разорительных и провальных контрактов со звездами.

Здесь действует давно известное статистическое правило: если взять случайного прохожего, показать ему фотографию — например, быка — и спросить, каков его вес, маловероятно, что ответ будет верным. Но если взять сто прохожих и усреднить их ответы, результат будет близок к истине.

2. Система важнее тренера

Почти каждый менеджер, приходя в новую команду, стремится перестроить ее под себя. Футбол не исключение. Однако Олас уверен: допускать кардинальной перестройки нельзя.

Долгосрочная стабильность клуба важнее, чем сиюминутная вспышка успеха. Она обычно требует перерасхода средств и перенапряжения сил.

Поэтому приглашенный в клуб тренер не имеет морального права вести себя как царь и бог. Напротив, он должен сначала встроиться в существующую систему, чтобы понять ее сильные и слабые стороны.

3. Не реагируйте на громкие имена

Есть два игрока. У них похожие навыки, умения и показатели, — только один из «футбольной» Бразилии, а другой из «нефутбольной» Боливии. Поэтому первый будет дороже второго на миллионы долларов. Но никаких объективных причин, кроме коллективной иррациональной веры в «футбольность» Бразилии, нет. Так что стоит нанимать того, кто подешевле.

Другой пример: при равных прочих 27-летний футболист будет стоить дороже, чем 21-летний. Просто потому, что тот более возрастной, а значит, более опытный. Но часто возраст совсем не показатель мастерства или опыта, который игрок смог переработать в эффективные навыки.

Лучше судить по реальным успехам, а не по «выслуге лет».

Впрочем, набирать команду из 17-летних тоже не стоит. Они слишком мало играют, чтобы про них можно было выносить обоснованное суждение.

4. Будьте расчетливыми

Так же как и в случае с тренером, игроки — просто элементы системы. Если расставание с одним из них принесет вам прямую выгоду, не стоит цепляться за него из сентиментальных соображений.

5. Готовьте план Б

Этот пункт — прямое следствие предыдущего пункта. В ситуации, когда игроки приходят и уходят, жизненно необходимо подготовить игроков, которые могут прийти на смену сильным футболистам (если их, например, перекупит другой клуб).

Да, запасной игрок не будет так же хорош, как ушедший основной. Главное, чтобы вся система не сильно потеряла в качестве после замены одного элемента на другой.

6. Предрассудки и предубеждения — зло

В случае с футболом речь идет о том, что большинство европейских скаутов довольно долго предпочитали набирать в команды блондинов. Зачем? В то время было популярно мнение, что светлые волосы лучше видно на поле, за ними проще следить и они чаще бросаются в глаза. При этом никаких объективных данных, подтверждающих эту теорию, никогда не было.

Это правило легко переносится на любой бизнес. Встречать по одежке — опасный путь. Совершенно не обязательно, что одетый с иголочки и идеально причесанный сотрудник лучше справляется со своими обязанностями, чем чуть менее причесанный.