Если вы хотите в чем-то преуспеть, учитесь у самых лучших. Разве Альберт Эйнштейн не был бы самым лучшим учителем физики в мире? Нет, не был бы. The New York Times опубликовала мнение организационного психолога и автора нескольких книг Адама Гранта. Он уверен, что научные достижения и регалии никак не гарантируют умения передавать свои знания другим.

Через три года после публикации своей первой важной работы по теории относительности Эйнштейн начал преподавать в Бернском университете. Однако его эзотерический курс по термодинамике не возымел большого успеха: к Эйнштейну записалось всего три студента, и все они были его друзьями. В следующем семестре гениальному физику пришлось отменить курс, так как записался всего один человек.

Когда через несколько лет Эйнштейн попытался устроиться в Швейцарскую высшую техническую школу Цюриха, ее руководитель высказал сомнения по поводу его методов обучения. Эйнштейн получил работу только потому, что за него поручились его друзья, однако и они признавались, что великий физик не очень умеет говорить на публику. По словам биографа Эйнштейна Уолтера Айзексона, «у Эйнштейна не было преподавательского дара: его лекции оставляли впечатление хаоса».

Мы возмущаемся, что преподавание зачастую доверяется людям, которые сами плохо владеют предметом, однако лучшие специалисты часто оказываются худшими учителями. Двадцать лет назад я приехал в Гарвард юным студентом. Я мечтал учиться у гениальных профессоров, выигравших Нобелевские и Пулитцеровские премии.

После первого месяца обучения мне стало ясно, что эти специалисты мирового класса — худшие учителя, которые были у меня в жизни.

Мой профессор по истории искусств, выдающийся исследователь, мог часами разглагольствовать про серый песчаник «пьетра серена», из которого лепил Микеланджело, но так и не объяснить, какое это имело значение. Мой профессор астрофизики поведал нам, что Вселенная все время расширяется, но так и не объяснил, куда она расширяется (я все еще жду, когда кто-нибудь мне это растолкует).

Не то чтобы им было наплевать на преподавание. Просто они знали о своем предмете слишком много и слишком долго им занимались, чтобы учитывать степень моей дремучести. Социологи называют это явление «проклятием знания». Психолог Сиан Бейлог, президент колледжа Барнард, пишет: «Одновременно с тем, как вы в чем-то развиваетесь, ваша способность передавать знания другим ухудшается».

Я же вывел для себя три фактора, которые, на мой взгляд, стоит держать в голове при выборе любого рода преподавателя (профессора, ментора или футбольного тренера).

Во-первых, обратите внимание, сколько времени прошло с тех пор, как ваш преподаватель сам изучал материал. Элитные университеты любят хвастаться тем, что их преподаватели — известные и статусные специалисты. Однако моими лучшими преподавателями были вчерашние выпускники. Поскольку они только что освоили материал сами, им было гораздо проще понять меня, начинающего. Вместо того чтобы учиться у людей, которые знают больше всего, учитесь у людей, которые сами учились недавно — это гораздо эффективнее.

Во-вторых, оцените, насколько тяжело самому этому преподавателю было осваивать материал. Мы часто стремимся учиться у гениев вроде Эйнштейна, потому что их знания, как нам кажется, были добыты огромным трудом. Это ошибка. Гораздо эффективнее учиться у тех, кто преодолевал себя, — у людей, которые добились лучших результатов несмотря на то, что у них было минимум природного таланта и возможностей.

В старшей школе и колледже я занимался дайвингом и прыжками в воду, и однажды мне посчастливилось поговорить с олимпийским чемпионом. Я спросил его, в чем секрет его трех с половиной сальто. Как ему удается их сделать? Он ответил: «Свернись в комочек и быстро крутись». Этот человек был одарен от природы, и ему не приходилось изучать механику движения, он просто выполнял его.

Самое полезное объяснение тройного сальто я получил от своего тренера, Эрика Беста, который потратил 7 лет на то, чтобы отработать технику движения, и мог объяснить мне его с потрясающей точностью. Физические ограничения, которые помешали ему стать дайвером олимпийского масштаба, позволили ему получить знания, достойные тренера олимпийского масштаба.

В-третьих, обращайте внимание не только на то, насколько хорошо преподаватель владеет материалом, но и на то, как он его объясняет. Профессионалам, вынужденным объяснять базовые навыки, преподавание дается особенно тяжело. Вот почему многие исследования показывают, что студенты колледжей, начавшие свое обучение у молодых внештатных преподавателей, в дальнейшем получают более высокие оценки.

Вот почему я рекомендую создавать разные карьерные траектории для исследователей и преподавателей. Вместо того чтобы учиться у исследователя, который дни напролет сидит в лаборатории, изучая процесс деления клеток или безостановочно программируя за компьютером, учитесь у людей, которые целыми днями осваивают наиболее доходчивые способы объяснения процессов клеточного деления и особенностей языка JavaScript.

Вот еще один изъян в поговорке «Кто может — делает, кто не может — учит»: из учителей часто получаются отличные практики. В конце концов, лучший способ научиться чему-то — обучать этому других.

Вы сами будете лучше понимать и помнить материал после того, как объясните его другим. Набираясь опыта, исследуя и объясняя тот или иной предмет, вы улучшаете свои собственные навыки.

Казалось бы, назначить профессора бизнес-школы на должность топ-менеджера — не лучшая идея. Однако исследователи нашли более 200 компаний, которые на это решились. По сравнению с конкурентами эти компании, в которых работали бывшие профессора, показали значительно более высокие средние зарплаты, особенно там, где бывшие преподаватели стали вице-президентами и могли использовать свои академические компетенции. Знания, приобретенные за время преподавания и научной работы, не помешали им принимать грамотные решения — напротив, этот опыт пошел на пользу.

Когда речь идет о сфере образования, мы часто допускаем, что успешная карьера — залог умения преподавать. Потому многие бизнес-школы нанимают в качестве преподавателей бывших менеджеров. Однако гораздо эффективнее было бы делать наоборот — отправлять хороших преподавателей руководить бизнесом.

Прежде чем нанимать человека, который многого добился, узнайте, как он преподает. Помните о том, что важны не только накопленные знания, но и то, как давно и насколько сложным путем они были получены. Насколько понятно и охотно ваш преподаватель будет делиться своим опытом?

Ученые, музыканты, атлеты и художники мирового класса обычно начинали не у мировых звезд, а у тех, кто умел сделать процесс обучения приятным и веселым.

Быть гениальным физиком не равно быть гениальным преподавателем физики. Не стоит брать свой первый урок физики у Эйнштейна. Гораздо лучше учиться у его протеже, которые многие годы придумывал самое понятное объяснение того, как можно догнать луч света.