Всем известно, что совершать добрые поступки приятно. Однако до сих пор нет четкого объяснения, почему. Некоторые считают, что причина в бескорыстной любви к близким. Другие уверены, что доброта — это лишь способ самоутвердиться, и альтруизм всегда связан с поиском собственной выгоды.

Проявляя доброту, мы действительно становимся счастливее. Исследования показали, что при этом активируется отдел мозга, который называется «полосатое тело». Обычно эта область активна, когда человек делает что-то, что приносит чувство удовольствия, например, ест вкусную еду или принимает наркотики. Именно мозговая активность, которую можно наблюдать в полосатом теле, является наиболее вероятной биологической основой удовлетворения от бескорыстных поступков. Ученые назвали такой вид мозговой активности «теплым свечением».

Связь между добротой и субъективным благополучием возникает в очень раннем возрасте, показывают результаты исследований.

Даже воспоминания о собственных добрых делах улучшают настроение подростков. Исследования также показали, что, потратив деньги на других, мы можем почувствовать больше радости, чем если потратим их на себя.

Почему и как доброта делает нас счастливее? В этот процесс вовлечены несколько механизмов, а баланс между ними зависит от индивидуальных черт человека.

Заразительность улыбки

Случалось ли вам смеяться просто потому, что рядом с вами смеется кто-то другой? Точно такую же взаимосвязь можно установить между радостью от получения и вручения подарка. Делая доброе дело, вы наверняка вызовете чью-то улыбку, которая может передаться и вам.

При виде чужой радости в нашем мозгу автоматически активируются области, связанные с той же эмоцией. Именно поэтому мы способны переживать чужие чувства как свои собственные.

Чинить мир

Тот же механизм срабатывает, когда кто-то испытывает негативные эмоции: наше настроение ухудшается. Особенно это верно в случае с близкими друзьями и родственниками. Восприятие близких в некоторых отделах нашего мозга физически пересекается с восприятием собственного «я».

Совершая добрый поступок, чтобы помочь другому человеку или поднять ему настроение, мы получаем от этого удовольствие. Мы испытываем удовлетворение, чувствуя себя так, будто исправили какую-то ошибку.

Этот эффект особенно сильно заметен, когда речь идет о близких нам людях, но он может проявиться и в других ситуациях, например, если сделать пожертвование на благотворительность. В этот момент мы чувствуем, как «чиним» несправедливый мир. Это делает нас счастливыми.

Радость ближнего

Доброта открывает множество путей для развития социальных связей. Вручая кому-то подарок или угощая кофе, мы укрепляем дружбу, и это также наполняет нас радостью. Похожим образом благотворительность дает нам возможность почувствовать связь с другими людьми, возможно, даже на другом конце света.

Доброта как черта характера

Любому человеку приятно думать, что он добрый. Проявив альтруизм, мы ощущаем лучшую сторону своей личности и гордимся собой. Даже ученики начальной школы (в рамках одного из тематических исследований) упоминали о том, что от доброты «ты чувствуешь себя хорошим человеком, более полноценным». Все это ведет к ощущению счастья.

Этот эффект выражен еще ярче, если проявление доброты связано с другими аспектами нашей личности и дает нам ощущение более высокой цели.

Например, любитель животных может почувствовать себя особенно хорошо, спасая птицу, ценитель изобразительного искусства — жертвуя деньги музею, а вышедший на пенсию учитель — бескорыстно помогая учить детей на продленке.

Исследования показали: чем сильнее человек ассоциирует себя с организацией, на которую он работает на общественных началах, тем больше удовлетворения эта работа ему приносит.

Доброта возвращается

Одной из возможных мотиваций для появления доброты служит наше бессознательное ожидание «возвращения услуги». Это обоснованные ожидания. Например, кто-то может вспомнить, что вы недавно помогли ему, и с большей готовностью поможет вам в следующий раз.

Однако существует и менее прямая связь. Исследования показали, что когда один из участников группы проявляет доброту, другие также начинают вести себя добрее. Представьте, что вы испекли для коллег пирог, и кто-то решил подхватить инициативу. Теперь кто-нибудь в вашей компании печет пирог каждый месяц. Таким образом любой сотрудник будет есть пирог гораздо чаще, чем печь. Так образуется прекрасный замкнутый круг!