Многие взрослые, как и Лена, учили английский всю жизнь. Но не всем удалось спустя годы попыток преодолеть трудности и почувствовать себя достаточно свободно, чтобы общаться по-английски каждый день. Елена Хавина, аспирантка МФТИ, поделилась с ЧТД своим опытом удачного самообразования.

Начиная с трех лет меня много и по-всякому учили языку. Результат был нулевой: я не говорила по-английски. В итоге проблему языка я решила сама, уже во взрослой жизни, без преподавателей и групповых занятий. Несколько лет я обдумывала короткую инструкцию о том, как наконец-то освоить этот «проклятый английский». Надеюсь, мне удалось кратко и емко изложить свои наблюдения и опыт.

Елена Хавина

1. Язык — это навык

Да простят меня все те, кто преподает иностранные языки. Язык не надо учить, это бессмысленно. Язык надо осваивать, как навык. Только как навык. Уберите слово «учить» и однокоренные из любых предложений, связанных с освоением языка. Раз и навсегда. Убрали? Точно? Теперь к делу.

Поскольку язык — это навык, его можно освоить только на практике. Практика гарантировано будет сопровождаться ошибками и неточностями. Это нормально. Если вы хотите освоить язык, начните его использовать. Читайте отдельные слова, составляйте простые предложения, слушайте записи разговоров, читайте (вслух!) и не бойтесь ошибиться.

Полезно заменять слова родного языка в речи словами второго языка и, например, раз в неделю устраивать день, когда вся семья дома говорит на иностранном языке. 

Это пойдет на пользу всем участникам: кто-то не будет забывать язык, кто-то перестанет бояться, кто-то поймет, как языком пользоваться.

Очень важно ни в коем случае не ругать за ошибки, незнание слов или основ грамматики. Напоминаю: язык это не знание, язык — это навык! Это навык общения. Так же как и, например, навык езды на велосипеде. Нельзя научиться кататься на велосипеде без падений. Аналогично нельзя освоить язык, не допуская ошибок. Просто примите это. Не корите себя за ошибки, вы ведь не обвиняете себя в бестолковости, когда спотыкаетесь.

2. Как выбрать учебник

Как бы ни хотелось, чтобы язык запомнился естественным путем, рано или поздно все приходят к учебникам. Психологически со времен школы учебник — источник страданий. Что-то нудное, неинтересное, то, что относится к категории «надо», а не к категории «хочу».

Это в корне неверно. Если вы хотите освоить иностранный язык, подходящий учебник послужит удобным инструментом. Чтобы обзавестись удачным учебником:

  • Пойдите туда, где эти учебники продаются.

  • Наберите учебников, составленных носителями языка.

  • Найдите тихий угол в книжном магазине и просмотрите все, что вы нахватали.

  • Выберите ту книжку, которую вам будет интересно читать — как журнал или газету. Берите учебник того уровня, на котором вам не будет слишком легко, но и не будет очень трудно. На первой же странице должны быть незнакомые вам слова. Их должно быть достаточно, но не слишком много, чтобы вам не было дискомфортно или страшно.

  • Купите эту книжку и пользуйтесь ею.

Смысл любого учебника в том, чтобы облегчить и ускорить процесс освоения языка. Каждый нативный (созданный носителями языка) учебник построен таким образом, чтобы учащийся постепенно расширял свой словарный запас, слушал английскую речь, читал на языке тексты, не содержащие ошибок, а также писал хоть что-нибудь. Занимаясь регулярно и выполняя все упражнения, вы постепенно освоите язык во всех его проявлениях.

Различия между авторами и издательствами — в темах и последовательности изложения грамматики. Но эти различия несущественны. Поэтому не важно, какую конкретно серию учебников вы выберете. Важно, чтобы учебник был нативным и интересным. Я убеждена, что человек, для которого язык не является родным, кому он не служит естественным средством коммуникации, не может никому его передать, поэтому советую выбрать учебник, написанный носителями. И интересный — чтобы было не в тягость его использовать ежедневно

3. Как использовать учебник?

Язык — это навык. Его можно освоить по чуть-чуть, но не удастся проглотить, позанимавшись пару дней в конце месяца. Тут работает тот же принцип, что и с тренажерным залом. Физтеховская поговорка: «If you want to be OK, botay English every day» — именно об этом.

Если вы приобрели нативный учебник, он, скорее всего, разбит на темы и уроки. Каждая тема (unit) состоит из нескольких уроков (lessons) или просто пронумерованных разделов. Ваша задача — заниматься регулярно, понемногу. Каждый день или каждую пару дней уделяйте языку 20-30 минут: перед сном, за завтраком, за кофе, в перерыве на обед, в транспорте или где-то еще. Главное — заниматься каждый день, в крайнем случае через день. Можно, конечно, и реже, но тогда лучше сразу признайтесь, что вы обманываете себя и освоить язык не хотите. И не тратьте деньги на книжку, заодно сбережете леса.

Сколько надо сделать за полчаса? Столько, сколько получится. Полстраницы, страницу, разворот или пять — не важно. Важно сделать. Чем больше новых слов, тем медленнее вы движетесь.

Следите за тем, чтобы действительно качественно прорабатывать то, что делаете. Как только устали и «поплыли», останавливайтесь. Это нормально, что в начале пути вы с трудом успеваете освоить за полчаса полстраницы. Чем дольше вы занимаетесь, тем быстрее читаете, пишете, выполняете упражнения. Когда вы будете знать больше слов, будет проще.

4. Несколько практических советов

  • Занимайтесь регулярно. Почему — смотрите выше.

  • Читайте все вслух. Таким образом вы запомните правильные грамматические конструкции и перестанете бояться произносить слова. И не важно, сколько ошибок вы совершите. Важно, что вы будете произносить слова и правильно построенные предложения на языке. Каждый язык — это уникальное сочетание звуков, и их надо научиться воспроизводить с помощью языка, губ, зубов.

  • Выполняйте все упражнения. Не пропускайте упражнения вроде «поговорите с партнером на тему урока». Если не с кем говорить, представьте, что вас остановил на улице репортер и вы должны сказать ему 1-2 предложения в качестве ответа на заданный вопрос. Монолог удобнее диалога — никто не укажет вам на ошибку и не будет стыдить. Аналогично выполняйте письменные задания, даже если некому их проверить.

  • Не бойтесь ошибаться. Ни в коем случае. Помните, что язык — это навык, а при освоении навыка нормально ошибаться.

5. О занятиях в группе и преподавателях

На мой взгляд, самостоятельные занятия языком полезнее групповых. Возможно, мне не везло или я интроверт. Очевидно, что тут все индивидуально.

Почему я считаю, что заниматься в группе хуже? Все просто. Когда вы в чем-то не уверены, что-то не умеете делать хорошо, вы стесняетесь ошибиться прилюдно. Переломить эту неуверенность способны не все. Кроме того, групповые занятия подразумевают, что вы слышите не только свои ошибки, но и ошибки всей группы. Глупо запоминать чужие ошибки, а такое случается.

Второй момент: люди разные, у них разные интересы. Учебник для групповых занятий выбираете не вы, а значит, вам может быть просто скучно на занятии.

Что касается работы с преподавателем, скажу, что хороший преподаватель — редкость. Отлично, если он выступает консультантом, а вы остаетесь «ведущим». Такое бывает не часто. Обычно при освоении языка преподаватель решает, какую тему когда проходить, какие задания когда выполнять, каким учебником пользоваться.

Наконец, любое взаимодействие с людьми (будь то группа или занятия один на один с преподавателем) требует предварительных договоренностей. Это удобно, когда вы ребенок, живущий по графику, но неудобно, когда вы взрослый, со своими желаниями и постоянно обновляющимся расписанием.

Многие люди сейчас скажут: а как же я пойму, что я говорю правильно? Ответ очень прост. Сейчас в Сети очень много аудио и видео с хорошим, настоящим, живым английским. Слушайте песни или книги, смотрите фильмы и сериалы на языке, читайте новости и книги на нем, и все получится. Если вы не знаете произношение того или иного слова, вбейте его в Google Translate, и его «произнесет» робот. Если вы не уверены, что правильно произносите слова, воспользуйтесь голосовым вводом на английском. Если Siri вас понимает, все в порядке.

Самое главное — не бояться ошибиться. Все мы осваивали или осваиваем языки (в том числе и тот, на котором говорим с рождения). И все ошибались и ошибаются каждый день. Без ошибок не бывает результата. Не надо бояться, выполняя задания, в разговоре или в e-mail. Чтобы недочетов было меньше, надо практиковаться. Удачи!