Для многих математика — это в первую очередь сложение и вычитание, дроби, проценты и прочие скучные школьные воспоминания. Но это ошибка. Математика ищет закономерности и соответствия. Более того — она подбирает метафоры, учит сопереживать и способна полностью изменить наше мировоззрение. Во всяком случае, так считает норвежский математик Роджер Антонсен.

В чем смысл простейшего уравнения X+X = 2*X? С одной стороны, это сумма двух одинаковых предметов, а с другой — результат совершенно другого действия — умножения. Результат и того, и другого действия одинаков. Иными словами, перед нами два способа выразить одну и ту же мысль. «Где бы вы ни поставили знак равенства, вы на самом деле обнаруживаете метафору», — утверждает Антонсен.

Математика дает возможность рассказывать истории множеством способов. Чтобы понять, что это за истории, надо один раз увидеть, как Антонсен превращает числа в эффектные рисунки, объемные композиции и музыкальные произведения.

Особенно впечатляет его увлекательная игра с дробью 4/3. Он в считаные секунды превращает ее в узоры, текстуры и звуки. Число внезапно становится десятками формул, крутящимися колесами и даже экраном нашего монитора.

Лекции TED славятся своей жизнеутверждающей атмосферой. Но даже на этом фоне Роджер Антонсен выглядит невероятно позитивным. Глядя на него, охотно веришь, что математика — самое творческое занятие на планете. 

Вот несколько цитат, после которых в этом не остается сомнений.

«Даже шнурки можно завязывать на университетском уровне, потому что в завязывании шнурков есть закономерности. Существует множество способов применить эти закономерности — мы можем проанализировать их и создать специальный язык для этого занятия».

«Изменение ракурса абсолютно необходимо людям. Мы можем приблизиться к океану и посмотреть на него. Мы можем вглядеться в волны. Можем прийти на пляж. Мы можем также почувствовать его запах, услышать его звуки, ощутить соль на языке. Но лучший ракурс мы получим, если зайдем в воду и увидим ее изнутри. Все это необходимо делать в математике и информатике. Если вы способны увидеть структуру объекта изнутри, тогда вы действительно понимаете его суть».

«Если я действительно понимаю, как выглядит мир с вашей точки зрения, я могу сопереживать. Именно так мы добиваемся понимания сути вещей. В математике и информатике это буквально повсюду. Существует глубокая связь между сочувствием и этими науками».