Вы уже давно работаете, многое умеете, вас ценят. И все-таки вам хотелось бы еще поучиться, вырасти в профессии. Вы уже присмотрели себе вуз и программу, но никак не можете решиться. Не поздно ли? Есть ли в этом смысл?

За границей студенты «35+», «45+» и даже «60+» никого не удивляют, а у нас их пока не так много. Вернее, взрослые чаще идут на программы дополнительного образования. А вот в магистратуре в основном учатся вчерашние бакалавры. Магистрантов в возрасте за 35 очень мало. По словам руководителей магистерских программ в разных вузах, средний показатель — десятая часть от общего потока.

Впрочем, есть направления и программы, где этот показатель выше. Например, в государственном и муниципальном управлении зрелых студентов четверть, а на некоторых программах по психологии их доля доходит до 50%. Но есть и такие программы, где их вообще нет.

Так что сомнения возрастных абитуриентов небезосновательны. Но как понять, справлюсь ли я с программой, буду ли чувствовать себя уместно?

Мы попросили преподавателей и тех, кто недавно учился в магистратуре, прокомментировать несколько распространенных страхов.

«Я буду тетей (дядей) среди детей»

Разрыв между вашим возрастом и возрастом большинства ваших однокурсников, скорее всего, действительно окажется существенным. Но это не так драматично, как вам кажется.

Во-первых, если вы правильно выбрали программу и по содержанию она полезна не только молодым, но и зрелым профессионалам, то, скорее всего, в одном потоке с вами окажется хотя бы один ваш ровесник и человек ненамного младше.

Во-вторых, «дети» — не такие уж дети. Вот что говорит об этом Мария (на момент поступления — 35 лет), окончившая в 2016 году магистратуру ИЦЧП при президенте РФ: «Я не воспринимала вчерашних бакалавров как детей. Большинство из них — взрослые, умные люди, многие работают, у многих уже семьи. Возможно, я в силу возраста и опыта больше знала и умела в профессии и чуть более критично, чем они, относилась к громким именам и авторитетам среди профессуры. Но в целом между нами не было существенной разницы. Со многими однокурсниками я продолжаю дружить и сотрудничать».

А вот впечатления Веры (45 лет), студентки магистерской программы «Бизнес-информатика» НИУ ВШЭ: «Наши юные однокурсники иногда быстрее нас соображают, потому что они только что прослушали теоретическую базу в бакалавриате. Так что ощущения уровня „детского сада“ совсем нет».

В-третьих, вам, скорее всего, просто некогда будет заметить пресловутую разницу поколений.

«Никакой студенческой жизни у нас не было — все, включая молодых, много работали. Максимум собирались вместе на чашку кофе до или после занятий, — рассказывает Ксения, недавняя выпускница магистратуры МГППУ (на момент поступления — 47 лет). — На нашем потоке вчерашних бакалавров оказалось чуть меньше половины группы. Так что, возможно, это они чувствовали себя не очень комфортно с такими „зубрами“, как мы. Но общались мы скорее по интересам, чем по возрасту».

Да и вообще, разновозрастный коллектив — плюс, а не минус. Ваш профессиональный опыт и свежие знания молодых бакалавров отлично дополнят друг друга. «На каждой магистерской программе у нас примерно половина студентов старше 30 лет. Встречаются и магистранты старше 50 лет — один-два на 20 магистров, — замечает Юлия Куртанова, заведующая кафедрой факультета клинической и специальной психологии МГППУ. — Насколько я вижу, зрелым студентам достаточно комфортно среди молодых сокурсников. Совместное обучение дает им больше сил и возможностей для творчества».

«Я не смогу совместить учебу с работой»

Будет трудно. Все студенты и недавние выпускники магистратуры, с которыми мы говорили, именно острую нехватку времени и сильную усталость назвали самой большой сложностью во время учебы. Бессонные ночи за подготовкой к зачетам и за магистерской диссертацией — это нормально. Особенно тяжело, когда экзамены совпадают с рабочим авралом.

«Самое трудное — везде успевать: город большой, от работы до университета надо ехать по пробкам; да и поздние возвращения домой немного напрягали, — делится личным опытом Максим, выпускник магистерской программы „Финансы и кредит“ СПбГУ (на момент поступления — 35 лет). — Семья, кстати, настороженно приняла мое решение учиться — все-таки трудно совмещать работу, учебу и домашние дела (у меня двое детей). Но в итоге близкие согласились потерпеть и подстроиться под меня. Мне приходилось учиться и работать „на лету“. Иногда это было немного в ущерб работе, но с начальством вопрос был согласован, и препятствий практически не возникало».

Кое-кто не выдерживает и оказывается перед выбором: работа или учеба. Кстати, не всегда чаша весов склоняется в пользу работы, некоторые предпочитают спокойно доучиться. Но большинству все-таки удается найти баланс.

Вот что говорит о реальной нагрузке Ирина Никитушкина, директор магистратуры экономического факультета МГУ имени М.В. Ломоносова: «Обучение в магистратуре требует полного погружения и оставляет мало свободного времени. Это не исключает возможности работы: многие практикоориентированные магистерские программы проводят занятия в вечернее время, используются возможности онлайн-обучения, студентам заранее выдают график сдачи основных работ. Успешно сочетать работу и учебу при определенной дисциплинированности реально, но не просто. Кстати, занятость не может служить оправданием для нарушения сроков сдачи работ».

«Чему меня научат эти преподаватели, если они младше меня, да еще и теоретики?»

Если у вас есть серьезная мотивация для учебы в магистратуре и вы вдумчиво выбрали программу, не сомневайтесь: вы точно узнаете много нового. Возраст преподавателей никакой роли не играет.

«Мою практику по работе не сравнить с тем, что могут дать преподаватели, но благодаря им я лучше смотрю на свою работу с научной точки зрения, — считает Эльвира (39 лет), студентка магистратуры СПбГУ по программе „Религиоведение“. — Я бы сказала, процесс учебы нас взаимно обогащает».

Кстати, давно прошли те времена, когда преподаватели занимались чистой наукой. Сейчас многие совмещают науку с практикой.

Кроме того, есть магистерские программы, которые ориентированы именно на практику. На них стараются приглашать лекторов-практиков, которые считаются блестящими экспертами в своей сфере.

Мнение Веры, студентки магистерской программы «Бизнес-информатика» НИУ ВШЭ (45 лет): «Пока у меня не было ни одного учебного курса, который мне вообще ничего не дал бы. Поэтому нет ощущения, что профессионал здесь ничего нового не узнает. Например, на работе я имею дело с уникальными программными продуктами, разработанными под клиента. А на учебе нам дают примеры по внедрению массовых продуктов. И мне это важно, потому что я понимаю, что будущее как раз за массовыми IT-продуктами».

«Смогу ли я вообще учиться? Память-то уже не та!»

Учиться вы точно сможете, и более того — сам процесс будет доставлять вам такое удовольствие, какое лет в 20 бывает только у редких фанатов предмета. «Приятно было узнавать новое, читать, — говорит Ксения, недавняя выпускница магистратуры МГППУ (на момент поступления — 47 лет). — Оказалось, к моему большому удовольствию, что я по-прежнему прекрасно сдаю экзамены. Теперь даже лучше получалось: уже не волновалась, спокойно готовилась и каждый раз находила, чем развлечь экзаменатора».

Что касается запоминания, то здесь все индивидуально. Кому-то действительно кажется, что память подводит чаще, чем в юности (но этот недостаток компенсируется опытом). Кто-то, наоборот, замечает, что стало гораздо проще, особенно если мозг натренирован на обработку больших объемов информации и серьезную аналитику. А кто-то не видит разницы. В любом случае вашим преимуществом станет более серьезный, ответственный подход к учебе, чем в 20 лет. Ведь в 18-20 лет мы учимся для родителей или просто потому, что так надо, а в 40 лет — для себя. Поэтому и отношение к учебе гораздо более осознанное.

Преподаватели отдают должное зрелым магистрантам. Ксения Баева, директор некоторых магистерских программ Института отраслевого менеджмента РАНХиГС, считает, что магистрант «за 35» — это чаще всего «студент-мечта». «Человек инвестирует в образование собственные средства (в большинстве случаев), обдуманно выбирает программу. Соответственно, у него сильная мотивация», — объясняет она. «В большинстве случаев студенты старше 35 лет более мотивированные и организованные, — подтверждает Александр Бабич, начальник управления по организации приема СПбГУ, — они четко представляют себе объем и глубину знаний, которые хотят получить в магистратуре».

«Да зачем мне все это?»

Если вы задумались об учебе, если эта мысль не уходит, значит, по большому счету вы уже знаете, зачем вам это нужно. Вопрос скорее в том, оправдаются ли ожидания, что вы почувствуете, завершив обучение, какие эмоции оно вам даст. Аргументом, который рассеет сомнения, могут быть отзывы тех, кто уже прошел этот путь. Мы попросили их ответить на вопрос: что такое магистратура в зрелом возрасте?

«Это „челлендж“, вызов самой себе. Магистратура здорово переключает мозги» (Вера, 45 лет)

«Это второе дыхание и возможность попробовать себя в новой сфере. Все-таки два высших образования дают большее пространство для маневра» (Максим, 37 лет).

«Это интересно. Скучно точно не будет. Разочарования у меня тоже не было» (Мария, 38 лет)

«Отличная возможность идти дальше и добиться того, что важно и нужно в жизни. Я собираюсь защитить докторскую и стать профессором. Самое время для меня» (Эльвира, 39 лет)

«Позитивный интеллектуальный стресс. И еще как будто купил машину времени и вернулся в свои 18 лет, только уже с деньгами и жизненным опытом» (Олег, 40 лет)

«Это кайф! Может быть, что-то в этом роде чувствуют родители, решившиеся на позднего ребенка. Идешь на тот же круг, но уже поднявшись на новый уровень собственного развития, — больше уверенности в себе, меньше страха. Ты уже никому ничего не доказываешь, можно расслабиться и получать удовольствие» (Ксения, 49 лет)

А еще магистратура — это заразно. Вот увидите: ваш пример обязательно вдохновит на учебу кого-то из ваших знакомых. Возможно, даже именно того, кто поначалу скептически отнесся к вашему решению.