Чтобы создать собственный IT-стартап, недостаточно уметь программировать и придумать хорошую идею. Нужно собрать команду, научиться ждать и быть готовым много учиться и работать. Иван Дембицкий, основатель сервиса Realaxy по созданию 3D-моделей квартир, решился на это после тридцати — и ни разу не пожалел.

После кризиса 1998 года я решил сменить профессию. Меня интересовало создание международного бизнеса и возможность начать все с нуля. Выяснилось, что программирование — весьма перспективное направление, отвечающее моим требованиям. Программистом я никогда не был, мне было уже за 30. Я пошел в магазин и купил учебник по Flash — новой на тот момент технологии.

Учебник прочел, все понял, пошел устраиваться на работу. Устроился. Дали первое задание. Вот тут выяснилось, что вообще ничего о программировании не знаю.

Что делать? Пошел на форумы спрашивать и искать ответы. Со временем и сам начал помогать другим — это расширяло кругозор, добавляло опыта, которого на простеньких проектах не хватало.

Артемий Лебедев, Иван Дембицкий

В самом начале 2000-х в поисках новых вопросов я активно участвовал в одной международной email-рассылке. Там начинающие задавали вопросы опытным программистам, все обсуждали профессиональные новости и решения.

Парень из Лондона попросил помощи с его проектом. Мне было проще сделать, чем объяснять, поэтому через несколько часов у него на руках было готовое решение — схема расстановки мебели и рассадки гостей на мероприятии в ресторане.

Тогда и возникла мысль: нужен совсем небольшой объем данных, чтобы построить трехмерную модель помещения. Но в 2002 году о 3D-моделировании в интернете только начинали мечтать.

Так, вдохновившись этой мыслью, я прожил много лет, регулярно примеряя на этот проект встреченные в Сети подходящие идеи и решения.

Когда техническая реализация стала уже осуществимой, я стал рассказывать об идее своим друзьям, знакомым и работодателям. Прошло еще несколько лет, за это время даже были попытки реализации, но всерьез проектом Realaxy мы занялись только в 2011 году. Собрали команду, куда я позвал своих коллег-профессионалов, со многими из которых мы вместе работали в дизайн-студии Артемия Лебедева.

Мы решили, что проект будем делать в Черногории, и об этом ни разу не пожалели. Это маленькая страна на берегу Адриатического моря, невероятно красивая. Народ доброжелательный и простой, к русским относятся хорошо.

Визы не нужны, жить можно хоть круглый год, раз в месяц выезжая и заезжая обратно. Вид на жительство по работе тоже несложно сделать, и обойдется он куда дешевле, чем в странах ЕС. А если купить любую недвижимость, то вид на жительство выдается чуть ли не автоматически. Рай для стартапа.

Команду удалось собрать очень мощную и интересную. Один из участников ради Realaxy бросил университет, так что мне пришлось много разговаривать с его родителями и девушкой. В итоге он отчислился, женился и приехал в Черногорию делать Realaxy.

Мы жили проектом. Утром все вместе шли в кафе на берегу моря, пили кофе, обсуждали план на день, купались и шли работать.

Была тонна дел —  Adobe только-только выпустила Stage3D, готовых решений были единицы, все приходилось дорабатывать и переделывать под новые версии. Но у нас получалось.

До выхода оставалось несколько месяцев плотной работы, когда инвестор нам сообщил, что по независящим от нас причинам финансирование проекта прекращено. Некоторые из команды решили сразу уйти, но большинство остались работать на фрилансе и доделывать проект.

Через какое-то время его выложили в Сеть, было уже что показать инвесторам. Так что я ринулся искать финансирование. В итоге один инвестор заинтересовался и предложил представить проект на инвестиционном комитете. Но потом случился майдан, Крым, санкции, и инвестор отложил решение вопроса.

Кризис просадил и фриланс, команда стала искать постоянную работу и уезжать из Черногории. Мне пришлось заложить квартиру, чтобы отдать долги за себя и команду. Но я продолжал искать. По моим представлениям, у меня был на руках немного недоделанный, но на тот момент лучший в мире продукт, команда, готовая вернуться в любой момент, а также длинный список инвесторов, жалующихся на то, что не в кого вкладывать деньги.

Любой предприниматель, начиная искать финансирование, сталкивается не с отказами, а с молчанием. С отсутствием хоть малейшей реакции на письма, презентации, предложения о встрече.

Вокруг инвесторов выстроена стена, пробиться через которую — задача не из простых. Эта стена воздвигнута во многом из-за людей с идеями вроде вечного двигателя или памяти воды. Кто-то считает, что инвесторам будет интересно открыть еще один ларек с пивом. Есть те, кто с ходу объявляют, что они сделают проект, который победит Google и Facebook одновременно, и требуют подписать соглашение о неразглашении прежде, чем рассказать о своей идее.

Иван Дембицкий

Через три года безрезультатных поисков инвестора оказалось, что у меня куча долгов, нет бизнес-модели и уже нет лучшего в мире продукта: он морально устарел, Flash ушел в небытие, конкуренты не стояли на месте... Хотя у них ситуация сложилась тоже не впечатляющая. По-настоящему массовыми онлайн-планировщики так и не стали.

Людям нужны готовые варианты дизайна интерьера с возможностью внесения минимальных изменений под себя. Сказать легко, но попробуй сделать так, чтобы это легло в реалистичное техническое решение и прибыльную бизнес-модель.

Как только удалось решить эти задачи, возникло взаимопонимание с инвесторами, предметные переговоры и поиск инвестиционного решения.

В это время член команды Сергей Гончар (именно он пришел к нам, отчислившись из университета) вместе с еще несколькими ребятами запустил MSQRD — приложение для селфи.

Их приложение мощно выстреливает и продается Facebook. Сергей сразу же высказал мысль, что он хочет инвестировать в Realaxy.

Проект обрел новую жизнь. Сейчас мы нашли первых клиентов, сделали тысячи виртуальных квартир, проверили базовые производственные и рыночные гипотезы. Очень много работаем, готовимся к новому раунду инвестиций, к развитию на разные страны.

Я считаю, что мы делаем вещь невероятную и важную. Скоро любой желающий сможет нам отправить план своей квартиры и получить ее виртуальную модель с десятками вариантов крутых интерьеров.

Наш сервис бесплатный. Поэтому даже люди с небольшим достатком получат возможность жить в квартирах с дизайном от известных профессионалов. Миллионам людей жить станет лучше и комфортней.