Справедливости ради, «не облажаться» — это не совсем про него. Джеймс Уотсон имеет репутацию антигероя от науки. За открытие двойной спирали ДНК его объявляли самым выдающимся ученым нашего времени. А за неосторожные высказывания — расистом, шовинистом и ксенофобом. Неоднозначность заметна и в его наставлениях: острый ум, прагматизм и знание жизни иногда граничат в них с цинизмом и стремлением использовать других людей в своих целях.

Автобиографическая книга «Избегайте занудства» вышла в 2007 году как раз на фоне очередного скандала: Уотсон заявил, что представители одних рас якобы умнее других в силу генетических различий, и в результате был вынужден уйти с должности руководителя лаборатории. Для многих Уотсон стал «нерукопожатным».

Что не мешает его отлично написанной и увлекательной книге быть ценнейшим источником опыта. Автор сформулировал этот опыт в форме жизненных уроков, так или иначе связанных с его собственной карьерой и научной карьерой вообще: от общения с коллегами до написания научно-популярной книги. Мы здесь приводим некоторые советы, которые дает коллегам Уотсон.

«Избегайте занудства»

Выбирайте предмет исследований, опережающий свое время

Уточнение деталей после сделанного кем-то другим крупного открытия едва ли сделает вас большим ученым. Лучше одним скачком обогнать своих коллег, поставив себе важную исследовательскую задачу, — пусть большинство считает, что момент для ее решения еще не настал. Как раз такой задачей было в 1951 году выяснение трехмерной структуры ДНК, для которого, по мнению едва ли не всех химиков, а также биологов, время еще не пришло.

Прежде чем приниматься за дело, необходимо найти для себя тропу, по которой вы будете взбираться к намеченной цели, или, еще лучше, новую интеллектуальную катапульту, способную перекинуть вас через расщелины, которые кажутся слишком широкими, чтобы перепрыгнуть через них с помощью экспериментов.

Работайте над теми задачами, которые принесут ощутимый успех уже в ближайшие годы

Важных целей, опережающих свое время, можно найти немало. Мне, например, хотелось бы знать, где именно в моем мозгу хранится номер моего телефона. Но никто из моих коллег, занимающихся мозгом, и близко не представляет, как подступиться к этой проблеме. Намного перспективнее сейчас задаваться вопросом, как в мозгу мухи (намного меньшего размера) соединены между собой клетки, позволяющие ей узнавать запах определенного спирта. Когда мы это выясним, это уже будет шаг вперед.

Я уверенно принимаюсь за работу над каким-либо вопросом лишь в том случае, если считаю, что в ближайшие 3-5 лет могу получить осмысленные результаты.

Не стоит рисковать своей научной карьерой, берясь за темы, с которыми у вас есть лишь ничтожный шанс увидеть свет в конце тоннеля. Но если у вас есть основания полагать, что вы с вероятностью 30% сможете за два-три года найти ответ на вопрос, который большинство других считают нерешаемым в ближайшее десятилетие, за такую попытку стоит взяться.

Никогда не будьте самым умным из присутствующих

Чтобы чаще выходить в интеллектуальных турнирах победителем, а не проигравшим, нужно принимать участие в неожиданных поединках. Ничто не заменит вам компанию людей, обладающих достаточными знаниями и способностями, чтобы находить ошибки в ваших рассуждениях или снабжать вас фактами, которые могут подтвердить или опровергнуть ваше мнение.

Чем острее ум окружающих, тем острее станет ваш собственный ум. Это противоречит человеческой природе, особенно мужской природе, но положение вожака стаи может стать преградой для более важных достижений.

Намного лучше быть наименее продвинутым химиком на первоклассном химическом факультете, чем звездой первой величины на факультете не столь блестящем. К началу 50-х научные взаимодействия Лайнуса Полинга с коллегами сводились в основном к монологам, а не к диалогам. Ему хотелось быть объектом поклонения, а не критики.

Работайте вместе с человеком, с которым вы интеллектуально на равных

Двое ученых, работая вместе, обычно добиваются большего, чем два одиночки, каждый из которых идет своим путем.

Лучшие научные пары напоминают браки по расчету, объединяя людей, чьи способности удачно дополняют друг друга.

Благодаря умному коллеге, работающему вместе с вами, вы можете скорее отказаться от неправильного решения. Но когда в научной команде больше двух человек, в ней может стать тесно. Когда три человека преследуют общую цель, то один из них становится лидером, а кто-то другой рано или поздно начинает чувствовать себя слабее остальных и обижаться на то, что ключевые решения принимаются без его участия. Кроме того, работая втроем, сложно решить, как отразить вклад каждого в полученный результат.

Поддерживайте тесные связи с вашими интеллектуальными соперниками

Если вы преследуете важную цель, вы наверняка столкнетесь с серьезной конкуренцией. Тем, кто хочет заниматься исследованиями в одиночку, суждено оставаться на задворках науки. Ощущение участия в гонке может сильно нервировать, но наличие достойных соперников служит гарантией того, что вы стремитесь к достойной цели. Впрочем, стоит всерьез задуматься, если их слишком много.

Это обычно означает, что вы участвуете в гонке, имеющей слишком очевидную цель, и эта цель не опережает свое время в достаточной степени, чтобы отпугнуть более консервативное и наделенное меньшим воображением большинство.

Наличие более чем трех или четырех конкурентов должно говорить вам не только о том, что ваши шансы на успех малы. Это означает, что их почти невозможно адекватно оценить — в этом случае у вас едва ли будет адекватное представление о сильных и слабых сторонах соперников. Чем их меньше, тем разобраться в них легче и тем больше шанс, что вы сможете действовать в этой гонке разумно.

Избегать соперников из опасения слишком много им открыть — опасный путь.

Каждому из вас помощь может оказаться полезной, а ничейный исход, при котором вы сможете одновременно опубликовать один и тот же результат, явно предпочтителен по сравнению с проигрышем. Если же кто-то другой выйдет несомненным победителем, пусть лучше это будет тот, с кем у вас хорошие отношения, чем неизвестный вам конкурент, невольную ненависть к которому вам, хотя бы поначалу, будет сложно преодолеть.

Пусть у вас всегда будет тот, кто может спасти

Стараясь опередить свое время, вы неизбежно будете раздражать тех, кто склонен считать, что вы многовато на себя берете. Они будут радоваться вашим промахам, полагая, что превратности судьбы постигли вас заслуженно. Иногда они могут проявить себя лишь в тот момент, когда вы терпите крушение. Вы часто обнаруживаете, как зависимы от них — например, от их решения продлить или не продлевать вам стипендию или грант. Поэтому всегда стоит знать кого-то, обладающего влиянием (помимо ваших родителей), кто стоит на вашей стороне.

Когда вы оставляете одно поле интеллектуальной деятельности и переходите на другое, нет никакого смысла сжигать мосты, по крайней мере до тех пор, пока не заладится ваша карьера в новой области.

Делегируйте как можно больше полномочий

Администраторы, как и ученые, лучше всего делают свою работу, когда их оставляют в покое, избавив от досадного впечатления, что они всего лишь выполняют чужую волю. Я чем дальше, тем больше избегал микроменеджмента, благодаря чему ко мне всегда могли обратиться за советом по вопросам, не имеющим очевидного решения.

Узнав, как мои сотрудники собираются действовать, я обычно давал им добро и не вмешивался в их работу. Более строгий надзор позволил бы избежать лишь немногих из допущенных ими ошибок.

Избегайте занудства

Чтобы не вызывать у людей скуку, необходимо постараться самому не стать занудой, что легко может случиться, если вы сами себе наскучите. Разум руководителя должен постоянно перенастраиваться за счет восприятия новых образов действий и мыслей.

Чтение тех же газет и журналов, что читают все в вашем окружении, не сделает из вас интересного собеседника в гостях, не говоря уже об изменении вашего сознания.

В моем случае подписка на литературное приложение к Times, которую организовал для нас мой тесть, сделала меня более интересным соседом за ужином, чем кто-то, чей рацион был ограничен журналами Time, Newsweek, Economist или, если уж на то пошло, Nature.

Любая организация движется либо вперед, либо назад

Управление ведущим научным учреждением не допускает простоев. Новые идеи или технологии нужно быстрее использовать, пока ученые, работающие в других местах, не проделали экспериментов, которые могли бы первыми осуществить ваши сотрудники.

Успех автоматически создает нужду в новых сотрудниках и оборудовании, для чего нередко требуется строительство новых зданий. Если вы не всегда расторопно движетесь вперед, это приведет не только к тому, что другим достанется честь нового научного прорыва, но и к тому, что ваши ведущие сотрудники перейдут в другие места, где им предоставят ресурсы и поддержку, необходимые им для сохранения собственных передовых позиций в соответствующих дисциплинах.

В науке, как и в спорте, в конце сезона не важно, кто был чемпионом год назад. Поэтому, выбирая себе место работы, не будьте сентиментальны и не ждите этого от других ученых. Тонуть вместе с кораблем — идиотизм.

Принимайте важные решения вовремя

Успех нередко приходит к тому, кто первым начинает действовать, а не к тому, кто способнее своих соперников. Когда что-то нужно сделать, делайте это немедленно. Если вы прождете слишком долго, кто-то другой непременно выскажет ту же идею, и вы окажетесь в положении человека, выполняющего чужую программу. В таких условиях ваши подчиненные будут иметь основания удивляться, почему именно вы получаете самую большую зарплату.