В юности хорошая память и высокая скорость решения задач облегчают учебу. Однако психологи советуют не отказываться от получения новой специальности и в более зрелом возрасте. Многие интеллектуальные задачи более взрослые люди решают гораздо эффективнее, чем молодые. Об особенностях когнитивного старения, растянутого на десятки лет, ЧТД узнал у психолога Наталии Варако.

Наталия Варако

клинический психолог, старший научный сотрудник факультета психологии МГУ имени М.В. Ломоносова, старший научный сотрудник Научного центра неврологии. Специалист по нейропсихологии, автор публикаций по вопросам нормального и патологического старения. Читает курсы «Патология и восстановление памяти», а также «История и современные подходы к нейропсихологической реабилитации».

По данным некоторых исследований, когнитивные способности снижаются уже после 27 лет. До какого возраста мозг способен воспринимать новые знания?
В общем виде ответить на вопрос, насколько мозг в определенном возрасте способен к обучению, невозможно.Нельзя сказать однозначно, что до 30 лет когнитивные функции (т.е. познавательные функции, такие как память, мышление, внимание, речь и другие) хорошо работают, а после 30 — хуже.

Существуют теории, согласно которым мозг после 30-35 лет начинает стареть. Однако, даже если и происходит старение мозга, это не означает нарушения когнитивного функционирования.

Насколько хорошо мы можем учиться после 30?
Это во многом зависит от того, чему и для чего мы обучаемся. Например, изучать иностранный язык, действительно, будет сложнее, чем в детстве и в юности, а вот совершенствоваться в профессии и систематизировать знания легче в более зрелом возрасте.

Профессионала в 45 или 50 лет не сравнить со специалистом в 25 лет, который выходит из вуза. Есть знания и стратегии работы с информацией, которые формируются постепенно.

Человек, который закончил школу, институт и работает по специальности всю жизнь, так или иначе все время учится, совершенствуется, приобретает опыт.

Молодые быстрее обрабатывают и усваивают информацию? Или у них лучше рабочая память?
Современная модель рабочей памяти включает в себя четыре огромных блока, охватывающих практически всю психику. Эти блоки включают и прошлый опыт, и навыки, и стратегии; они опираются на работу всего мозга. Нейрохирург в 25 лет, скорее всего, не сможет держать в оперативной памяти необходимые знания так же хорошо, как нейрохирург в 50 лет.

Что касается скорости обработки информации, то здесь ответ зависит от критериев. Если в качестве критерия использовать выполнение механических задач (например, счет), более молодые могут выигрывать у старшего поколения. Если же мы говорим о решении серьезных интеллектуальных задач, то тут можно поспорить. Почему люди рвутся к профессионалу опытному, а не к молодому? Потому что тот примет решение быстрее и точнее, более верное, чем молодой.

Вопрос не только в скорости обработки информации (информация бывает разная, разного типа и для разных задач), но и в том, в каком контексте эта информация должна обрабатываться, т.е. в способности охватить контекст. По мере накопления профессионального опыта эта задача решается лучше.

Молодой возраст выигрывает за счет некоторых количественных, скоростных характеристик, но в более взрослом возрасте появляется много так называемых метакогнитивных стратегий, которые подходят для решения целого класса задач. Это определенные эвристики, приемы работы с информацией и задачами разного типа. Зрелый человек может прийти к финишу быстрее и выполнить задачу качественнее.

Образно можно сказать так: молодой специалист делает каждый шаг быстро, но шагов ему нужно 100. Опытный профессионал шагает медленнее, зато ему достаточно 20 шагов.

Кроме того, у зрелого человека есть определенный опыт преодоления сложных ситуаций, которого нет у молодого, что опять же ставит его в более выигрышное положение. Есть опыт переживаний — на что тратить свои эмоциональные силы, а на что нет. Ресурс меньше, чем в более молодом возрасте, но лучше навык его распределения, целенаправленного использования.

Умение распределять свою энергию, видеть контекст, связи, пользоваться эвристиками — это все достижения зрелого возраста.

Если человек в зрелом возрасте хочет получить новое образование и сменить профессию, то возрастные изменения мозга и необходимость погружаться в новый контекст работают против него?
Ему придется смириться с тем, что все бонусы зрелого профессионала теряются и нужно начинать профессиональную жизнь с нуля. Если мы говорим о 30-летних людях, то это возраст еще молодой, достаточно высока пластичность мозга и темповые характеристики психической деятельности. Разница между 20 и 30-летними не такая большая, поэтому тут возможности широки.

Разница между 20 и 40 годами будет, может быть, не столь критична, но уже заметна.

К нам на факультет психологии МГУ приходят в магистратуру или получать второе высшее образование люди разных возрастов и разных профессий, и мы имеем возможность наблюдать за их обучением и теми трудностями, с которыми они сталкиваются.

Если второе образование получают не просто для общего развития, а для освоения новой профессии, то будет иметь значение, пересекается ли то, что уже усвоено, с контекстом новой профессии.

Что-то принципиально новое освоить, конечно, будет труднее. Но если человек в 30 или в 40 лет настроен серьезно и готов справляться с той нагрузкой, которая у него будет в вузе, он сможет переквалифицироваться — пусть даже ему будет труднее, чем в 16-20 лет.

Другой вопрос — вложения в образование. Медицинское образование занимает около 10 лет; тот, кто в 40 лет решил стать врачом, только к 50 сможет начать работать. Когда он наберется опыта, уже будет пора на пенсию. То есть тут надо решить, стоит или не стоит в это вкладываться.

Если речь идет о какой-то мечте всей жизни, о том, чем человек интересовался долгие годы, возможно, в качестве хобби, но был вынужден заниматься другим, то ему будет проще, хотя ограничения все равно будут.

С переходом в близкую область (например, филолог хочет стать логопедом) осваивать новую профессию будет легче. Первое образование так или иначе формирует определенный тип мышления, который влияет на восприятие новой профессиональной сферы. Это может иметь как плюсы, так и минусы.

Всегда ли тот, кто получил второе высшее, становится настоящим профессионалом в новой для себя области?
В нашей стране ко второму или дополнительному образованию относятся совсем не так, как к первому, требования оказываются иными. Поясню. Абитуриент после школы сдает довольно сложные экзамены, чтобы поступить в вуз. Когда речь идет о втором высшем или дополнительном образовании, у нас практически нет экзаменов, нет отбора, что позволяет людям, возможно, не имеющим необходимого интеллектуального и образовательного уровня, идти учиться.

Далее, «первое» студенчество предполагает сдачу серьезных экзаменов в процессе обучения: если студент «не тянет», то он отчисляется. Если человек идет получать дополнительное образование, он, пока учится, практически не отчитывается перед преподавателями и выходит в итоге неполноценным профессионалом.

Поэтому часто проблема второго образования упирается в качество освоения новой профессии.

Выпускается огромное количество специалистов, которые никогда бы ими не стали, если бы они шли на ту же специальность, получая первое образование.

На факультете психологии МГУ специально существует очень серьезная программа дополнительного образования «Основы психологии» (около 1000 часов), которая дает знания в объеме, приблизительно равном первым двум курсам обучения на факультете в рамках первого высшего образования. Выпускники этой программы потом успешно поступают в нашу магистратуру и успешно ее заканчивают. Те, кто не заканчивал такую программу, если и поступают, то потом, как правило, не выдерживают и уходят.

Как не ошибиться с выбором вуза для получения второго образования?
Вы можете ориентироваться на следующие показатели:

1. Уровень вуза, его место в рейтингах вообще и по данной специальности.

2. Требования вуза к поступающим и обучающимся (наличие серьезных вступительных испытаний и контроля в процессе обучения — экзаменов, курсовых).

3. Кто преподает в этом вузе. Это должны быть профессионалы, имеющие публикации в ведущих профильных журналах, входящие в серьезные профессиональные сообщества. Не может быть такого, что химию преподает журналист, а социальную психологию читает биолог.

4. Количество часов обучения. Не поленитесь найти в интернете ФГОС (Федеральный государственный образовательный стандарт) по той специальности, которую вы хотите получить, и посмотреть, какие дисциплины и за сколько часов необходимо освоить по данной специальности. Если по ФГОС предполагается 4500 часов, а вуз предлагает 700 часов или 150 часов, то это больше похоже на профанацию с выкачиванием денег.

Кому проще переучиваться — физикам в лириков (считается, что так), или наоборот?
Большинство людей жестко не делятся на «гуманитариев» и «технарей». Есть индивидуальные когнитивные стили, индивидуальные способности и интересы, которые полезно учитывать при освоении специальности. Поэтому нельзя сказать, что однозначно проще технарю переучиться в гуманитария, или наоборот.

Узкопрофильному технарю или математику может быть трудно перейти в гуманитарную сферу, он не будет ее чувствовать и понимать.

В то же время среди тех же историков достаточно людей, которые, если будет надо, освоят математику, у них мышление для этого достаточно структурированное, строгое.

Как вы считаете, имеет ли смысл получать образование после 50?
Образование после 50 лет — это часто не вопрос получения новой профессии, а способ продолжения когнитивной нагрузки. С этих позиций непрерывное образование, безусловно, будет способствовать продлению периода когнитивного функционирования.

С середины 80-х годов у нас на факультете ведутся исследования особенностей позднего этапа онтогенеза. Для сохранения когнитивных функций важно следить как за соматическим здоровьем, так и за психическим: грамотное чередование режима труда и отдыха, сна и бодрствования, контроль давления (артериальная гипертензия вредит когнитивным функциям и даже может приводить к деменции), а также адекватных эмоциональных и когнитивных нагрузок.

Отдельный вопрос касается творческих специальностей. Иногда человек в 50 или 60 лет начинает рисовать и становится хорошим художником. Такое вполне возможно, поскольку для этого не требуются фундаментальные знания.

Согласно определению Всемирной организации здравоохранения, старение начинается после 50-55 лет. Если считать, что средняя продолжительность жизни составляет примерно 80 лет, то возраст инволюции, как его называют, занимает примерно треть нашей жизни. И все это время мы можем продолжать развиваться: если не для профессии, то уж точно для себя.