Джон Перри, автор эссе «Структурная прокрастинация» (1996), получил пародийную Шнобелевскую премию «за достижения, которые заставляют сначала засмеяться, а потом — задуматься». Профессор Стэнфордского университета утверждал, что человек, который вечно откладывает дела на потом, может быть деятельным. Последующие эссе легли в основу воодушевляющей и остроумной книги «Искусство прокрастинации». ЧТД собрал рекомендации автора, которые заставят прокрастинацию работать на вас.

Признайте себя прокрастинатором

Первое, с чего нужно начинать самолечение, — это признать себя тем, кто вы есть. От прокрастинации невозможно избавиться, поэтому нужно сказать ей да. Ведь она — естественная часть вас самих.

Однако Перри подчеркивает, что прокрастинация — это все-таки порок, хоть и не самый худший в мире. Так что не надо строить из себя героя. Главное — знать несколько мыслительных приемов и иногда подключать силу воли.

«Наша цель не в том, чтобы найти жизненную философию, в которой прокрастинатор воспринимается как герой (хотя попробовать разработать тезисы было бы, наверное, забавно), — рассуждает Перри. — Я просто хочу убедить вас, что это не худший на свете порок: можно быть прокрастинатором и при этом весьма дельным человеком».

Наведите порядок в своей прокрастинации

Прокрастинация — это не полное бездействие. У каждого человека есть список задач на день, месяц, год. Обычно самые важные задачи пишутся в начале списка. Прокрастинатор боится сложных задач, поэтому он их откладывает и, например, идет готовить обед или поливать цветы. Или начинает вдруг писать книжку. Просто потому, что нужно чем-то занять время и не приступать к чему-то по-настоящему важному.

Джон Перри предлагает мотивировать себя на выполнение сложных, актуальных и важных задач благодаря уловке упорядоченной прокрастинации. Это искусство правильного подхода к списку дел.

Пусть на первом месте останется важная задача, а далее — не столь важные, но тоже обязательные к выполнению. Но можно взглянуть на список и по-другому. Все, что начинается с пункта два, — это отличные способы скоротать время и не выполнять главную задачу в списке.

Вместо первого пункта списка прокрастинатор может сосредоточиться, например, на пятом пункте. Или седьмом. Или выполнить весь список дел кроме задачи номер один.

Но что же с лидером списка? «Просроченные дела начинают по-настоящему беспокоить лишь спустя неделю-две после дедлайна», — утешает Джон Перри.

Боритесь с перфекционизмом

Одна из причин прокрастинации — это перфекционизм. Многие из тех, кто откладывает дела на потом, не осознают этого просто потому, что они никогда и не добивались совершенного результата. Перфекционизм, о котором говорит Перри, относится скорее к миру фантазий, нежели к реальности. Прежде чем что-то сделать, перфекционист складывает в своей голове идеальную картинку результата.

Например, он представляет, что напишет такой текст, который настолько потрясет его научного руководителя, что тот отправит его работу на конкурс, победа в котором будет обеспечена. Заманчиво, но тот самый текст, получающий в фантазиях хвалебные отзывы и призы за первое место, еще не написан. Именно поэтому перфекционист нервничает и, придумав себе идеальную картинку, начинает откладывать задачу на потом.

Чтобы побороть свои фантазии, Перри советует воспользоваться принципом приоритетной очередности. Необходимо определить задачи, которые вы никогда не выполните. Одни стоит записать в безнадежные, а другие — просто отложить до лучших времен. «Но за многие дела лучше приняться сразу же с расчетом выполнить их как следует — может быть, даже чуточку лучше, — но ни в коем случае не идеально», — советует Перри.

Принимаясь за каждое дело, задайте себе несколько вопросов. Насколько важно в данном случае идеальное исполнение?

Может быть, имеет смысл выполнить задачу без претензий на совершенство, а то и просто спустя рукава? Какова вероятность, что я действительно добьюсь безупречного результата? Насколько идеальное исполнение важно для других, а не для меня?

Чаще всего ответы заставят сомневаться в необходимости перфекционизма. А это твердый шаг к победе и над прокрастинацией.

Почувствуйте ритм

Прокрастинаторы часто подвержены плохому настроению, которое влияет на весь день. Хочется остаться в постели подольше, выключить будильник и ничего не решать. Перри советует справляться с плохим настроением с помощью музыки.

Чтобы начать день деятельно, нужно перед сном настроиться на радиостанцию, передающую бодрые песни, или специально создать альбом с энергичными треками. Проснувшись, останется лишь нажать на play.

Нужно помнить, что музыка может как улучшить настроение, так и ввести в состояние меланхолии. Кроме того, изо дня в день одна и та же повторяющаяся песня может начать раздражать, а не настраивать на рабочий ритм.

Составьте подробный (и нелепый) список дел

Важное чувство, которое может дать ежедневный список дел прокрастинатору, — эйфория, когда отмечаешь завершенное дело. Ставя галочку в квадрате, вычеркивая очередную задачу, «мы испытываем психологическое удовлетворение и начинаем воспринимать себя деятельными и эффективными, а не ленивыми тварями», объясняет автор. Тем самым мы даем себе психологический толчок.

Перри советует пользоваться для составления списка дел специальными приложениями или сайтами. В список необходимо заносить не только реальные задачи, но и ваши малейшие движения в течение дня. Вот как выглядит начало списка у автора:

  1. Выключить будильник.

  2. Не нажимать «повторить сигнал».

  3. Встать с кровати.

  4. Пойти в ванную.

  5. Не ложится обратно в кровать.

  6. Спуститься вниз.

  7. Сварить кофе.

К тому моменту, когда Перри пьет первую чашку кофе, он уже вычеркивает целых семь пунктов, что плодотворно влияет на дальнейшую работу. Казалось бы, день только начат, а уже столько всего сделано.

И пусть этот метод покажется глупым и смешным, Перри подчеркивает, что «великие дела совершаются последовательностью небольших действий».

Методика заимствована из классического инструментария тайм-менеджмента. Один из подходов заключается в том, чтобы разделить грандиозную задачу на более мелкие. Они не будут пугать, и вы по шагам выполните, казалось бы, невозможное. Кроме того, автор советует вносить в ежедневный список не только дела, но и то, что делать не надо. Например, «не проверять почту» или «не заходить в интернет».

Список дел должен быть составлен заранее, накануне вечером. Иначе ничего не сработает.

Маленькие и, казалось бы, нелепые уловки позволяют обмануть свой прокрастинирующий мозг и сделать множество задач. За это вы скажете себе спасибо.